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Perder tu riqueza es perjudicial para tu salud

La pérdida financiera repentina después de los 50 años puede provocar una muerte prematura.

Billete de dólar medio quemado

Getty Images

Un nuevo estudio demuestra que los adultos mayores que pierden más del 75% de sus ahorros para la jubilación tienen más probabilidades de morir.

In English | La pérdida repentina de riqueza en la edad mediana o avanzada podría ser perjudicial para tu salud.

Un estudio a largo plazo llevado a cabo por Northwestern Medicine y University of Michigan encontró que las personas que pierden el 75% o más de su riqueza después de los 50 años tenían un 50% más de probabilidad de morir dentro de los siguientes 20 años que aquellas cuya situación financiera se mantuvo más estable.

El estudio, publicado en JAMA, es el primero en examinar los efectos a largo plazo de una pérdida financiera importante. El estudio se inició en 1992, siguió a más de 8,000 adultos mayores de 50 años en el país, así como a un grupo de personas de bajos ingresos que nunca habían acumulado riqueza, un grupo que tenía un mayor riesgo de mortalidad del 67%.

"El hallazgo más sorprendente fue que tener riqueza y perderla es casi tan grave para la esperanza de vida como nunca haber tenido riqueza", afirmó la autora principal Lindsay Pool, profesora asistente de investigación de medicina preventiva en la Escuela de Medicina de Northwestern.

Debido a la duración del estudio, los investigadores pudieron hacer seguimiento a los participantes mientras intentaban salir adelante durante la Gran Recesión a finales de la década del 2000. En total, más del 25% de las personas experimentaron un impacto importante en su riqueza durante el período de estudio. Posterior a la recesión, una serie de estudios demostró los perjudiciales efectos para la salud de la pérdida financiera en el corto plazo. Pero el estudio de Northwestern demuestra que una pérdida financiera de importancia también puede ser un presagio de mala salud a largo plazo.

"Estas personas pagan un costo con su salud mental debido a la pérdida financiera, también por tener que abandonar la atención médica debido a que no pueden pagarla", señaló Pool.

Si bien el estudio encontró una fuerte relación entre la pérdida financiera y la muerte, Pool señaló que las causas físicas serán el siguiente tema de estudio para los investigadores. Lo que quieren saber: "¿Por qué fallecen las personas, y podemos intervenir en algún punto de una manera que se pueda revertir el curso de ese mayor riesgo?"

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