Qué hacer si no tienes seguro contra inundaciones

El Gobierno ofrece subvenciones y préstamos para ayudar con las reparaciones y la reconstrucción

Edward Woods mientras toma un descanso de la limpieza de escombros de la casa de su madre tras el paso del huracán Harvey en Spring, Texas.

La asistencia federal puede ser muy importante para los propietarios de viviendas que no tenían seguro contra inundaciones antes de las tormentas. — DAVID J. PHILLIP/AP

In English | Desde Houston hasta Miami, millones de residentes están regresando a hogares y negocios que se inundaron debido a las tormentas que azotaron la región. Muchos de ellos necesitarán asistencia económica para reparar sus hogares. Una fuente de ayuda es el Gobierno federal, el cual ofrece asistencia para reparar o reconstruir hogares, ya sea que los residentes estuvieran asegurados o no contra inundaciones antes de que llegaran las tormentas.

Los propietarios de viviendas y los inquilinos que fueron muy afectados por los huracanes Harvey o Irma podrían obtener asistencia monetaria del Gobierno federal para viviendas provisionales y reparaciones a sus hogares. Algunos propietarios tal vez hasta podrían obtener préstamos con costos bajos para reemplazar sus hogares.

Esta asistencia puede ser muy importante para quienes no estaban asegurados contra inundaciones cuando sucedió la catástrofe. Según una encuesta del Insurance Information Institute, solo el 12% de los propietarios de viviendas en Estados Unidos tenían una póliza de seguro contra inundaciones en el 2016, una cifra 2% menor que el año anterior. Los propietarios e inquilinos con pólizas de seguro estándares tienen cobertura para los daños causados por el viento, pero no por las inundaciones.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) proporciona hasta $33,000 en asistencia de vivienda que puede usarse para vivienda provisional y reparaciones de la residencia principal del propietario. Esta asistencia está disponible para cualquier persona, sin importar cuánto gane. (FEMA además ofrece ayuda para pérdidas de propiedad personal, reparación o reemplazo de vehículos, y gastos de mudanza y almacenaje. Pero este tipo de asistencia depende de los ingresos).

Quienes estaban asegurados contra inundaciones también tienen derecho a recibir ayuda para catástrofes de FEMA para el contenido que no estaba cubierto por la póliza de seguro o para el cual la cobertura era insuficiente. No se permite duplicar los beneficios.

Puede que se requiera a los propietarios e inquilinos que reciben asistencia monetaria del Gobierno federal para la catástrofe que compren cobertura de seguro contra inundaciones. Según FEMA, en el 2016 la póliza promedio contra inundaciones costaba $700 y la reclamación promedio era mayor de $31,000.

La meta de la asistencia de vivienda de FEMA es que el hogar vuelva a estar habitable y en buenas condiciones de salubridad, en vez de regresarlo a como estaba antes de la catástrofe. Para arreglar su hogar y que quede como antes, los propietarios pueden acudir a la Agencia Federal para el Desarrollo de la Pequeña Empresa (SBA), la mayor fuente de financiamiento del Gobierno federal para la reconstrucción a largo plazo de propiedad privada dañada durante catástrofes. La SBA brinda préstamos no solo a negocios de todos los tamaños sino también a propietarios de viviendas y a inquilinos. Los propietarios pueden solicitar un préstamo de hasta $200,000 de la SBA para reparar o reemplazar su residencia principal.

Los inquilinos y los propietarios pueden obtener préstamos de hasta $40,000 de la SBA para reemplazar propiedad personal que se dañó o destruyó, como ropa, muebles, electrodomésticos o automóviles.

Puedes encontrar información sobre los tipos de asistencia para catástrofes disponibles de FEMA, la SBA y otras agencias federales, además de cómo solicitar esa asistencia y cómo verificar el estado de tu solicitud en disasterassistance.gov/es.

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