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11 tiendas icónicas se declaran en quiebra

Lord & Taylor, Neiman Marcus y otras cadenas se tambalean por la disrupción que causa la COVID-19.

Mujer frente a la entrada de la tienda por departamentos Lord & Taylor donde ve un anuncio de bancarrota por la pandemia.

GETTY IMAGES

In English | La COVID-19 no engendró la llamada apocalipsis de los comercios minoristas. Más de 9,300 tiendas del país cerraron el año pasado, y más de 5,800 lo hicieron el año anterior, de acuerdo con lo informado por Coresight Research. Un cronograma (en inglés) creado por CB Insights, la firma de análisis de datos empresariales, indica que el apocalipsis ya se había empezado a gestar al menos en el 2015.

Sin embargo, la pandemia ha sido el jinete más destructor de este apocalipsis. Durante años, las principales tiendas cambiaron de manos a través de adquisiciones de su participación mayoritaria que crearon deudas astronómicas, mientras los consumidores pasaban de comprar en los centros comerciales a comprar en línea. El cierre masivo del 2020 empujó a algunas de las marcas más icónicas del país al borde del precipicio.

Los últimos meses han traído un desfile de quiebras, encabezadas por los históricos grandes almacenes y tiendas de ropa, que han sido dignas de los titulares noticiosos. Y aunque la reorganización voluntaria al amparo del Capítulo 11 de la ley de quiebras no significa necesariamente que dejan de existir, no sería sorprendente ver el cierre de tus tiendas favoritas. A continuación presentamos las quiebras hasta la fecha de conocidos comercios y lo que podría significar la reestructuración de estas compañías.


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Ascena Retail (Lane Bryant, Ann Taylor)

Se estableció en: 1962 (bajo el nombre DressBarn)

Solicitó la declaración de quiebra: 23 de julio

La compañía que creó algunas de las marcas más conocidas de moda femenina cerrará 1,600 de sus aproximadamente 2,800 tiendas como parte de la reestructuración al amparo del Capítulo 11, con la cual busca recortar alrededor de $1,000 millones de la deuda. La declaración se presentó unos siete meses después de que Ascena liquidara sus últimas tiendas de DressBarn, la línea original, que ahora opera únicamente por internet con un nuevo dueño.

Las marcas más importantes de Ascena —la tienda pionera de tallas grandes Lane Bryant y las marcas exclusivas Ann Taylor, Loft y Lou & Grey— perderán solo una “cantidad selecta” de tiendas, según una declaración de la compañía.

Los cierres afectarán mayormente a Justice, la cadena de moda preadolescente, que perderá una “cantidad considerable” de tiendas, y a Catherines, la línea de tallas grandes, que cerrará por completo.

Brooks Brothers

Se estableció en: 1818

Solicitó la declaración de quiebra: 8 de julio

La marca que durante generaciones dictó cómo vestirse para el éxito —en particular la moda masculina para ejecutivos— se enfrentó a grandes obstáculos cuando los clientes comenzaron a vestirse menos formalmente para la oficina y luego, con la pandemia, cuando dejaron de ir a la oficina por completo. Cuando se amparó bajo el Capítulo 11, el comercio de ropa lista para usar más antiguo del país ya había decidido no reabrir el 20% de sus aproximadamente 250 tiendas en EE.UU. que habían quedado inactivas en marzo, y se prevé que cerrará sus tres fábricas del país.

En un aviso publicado en su página de Facebook, Brooks Brothers dijo que el procedimiento de quiebra ayudaría a facilitar un proceso de venta en curso mientras gestiona "lo que ha sido un período increíblemente difícil para todas las industrias, en particular el comercio minorista”. Una empresa en participación dirigida por la constructora de centros comericales Simon Property Group y Authentic Brands Group (una firma de gestión de marcas) recibió aprobación judicial el 17 de agosto para adquirir Brooks Brothers por $235 millones. Las empresas esperan cerrar el trato a finales de agosto y se han comprometido a dejar abiertas por lo menos 125 tiendas Brooks Brothers.

La empresa mixta, llamada Sparc Group, también adquirió el minorista de prendas de mezclilla en quiebra Lucky Brand (ver recuadro).

CEC Entertainment (Chuck E. Cheese)

Se estableció en: 1977

Solicitó la declaración de quiebra: 25 de junio

La cadena de más de 600 restaurantes —un destino popular para ruidosas fiestas de cumpleaños infantiles por su pizza, sala de juegos y una banda animatrónica (retirada el año pasado)— se vio especialmente afectada por la pandemia cuando, prácticamente de la noche a la mañana, se suspendieron las comidas en restaurantes y las reuniones concurridas. Los ingresos de la compañía se desplomaron en un 90%, forzándola a abordar su deuda a largo plazo de casi mil millones de dólares.

Para la fecha de solicitud de quiebra a fines de junio, CEC —que también es dueña de Peter Piper Pizza, una cadena temática similar— había reabierto 266 de sus 555 restaurantes operados por la compañía. (Algunos restaurantes son franquicias y no intervienen en el proceso de reorganización del Capítulo 11). Si bien CEC declaró que tiene intenciones de seguir reabriendo los restaurantes cerrados por el coronavirus, la compañía presentó al tribunal una lista de 34 que cerrarán en forma permanente.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


GNC

Se estableció en: 1935

Solicitó la declaración de quiebra: 23 de junio

Cuando abrió sus puertas hace 85 años, era una tienda de alimentos naturistas de Pittsburgh que vendía lo que entonces se consideraba una especialidad exótica: el yogur. Luego se convirtió en General Nutrition Center, con 4,800 tiendas dedicadas a la venta de vitaminas, suplementos y productos dietéticos y de belleza, presentes en todos los centros comerciales del país. La compañía planea cerrar de 800 a 1,200 de las tiendas como parte de la reestructuración bajo el Capítulo 11.

Con el decaimiento de los centros comerciales, GNC ya había cerrado varios cientos de tiendas en años recientes, pero a pesar de ello seguía acumulando una pesada deuda. En una lista de preguntas frecuentes para los clientes (en inglés), la compañía explica que la pandemia descarriló nuestros esfuerzos para "posicionarnos para el crecimiento futuro" y refinanciar la deuda. GNC ahora busca reestructurarse con el respaldo de sus prestamistas, o bien llevar a cabo la venta a una afiliada de su accionista más importante, Harbin Pharmaceutical Group.

Otras 10 quiebras de negocios conocidos

Estas marcas muy conocidas también están entre las más de 100 compañías que se acogieron a la protección del Capítulo 11 este año.

Dean & Deluca
Negocio: Productos gastronómicos gourmet 
Quiebra: 2 de abril

Gold’s Gym
Negocio: Gimnasios
Quiebra: 4 de mayo

Hertz
Negocio: Alquiler de autos
Quiebra: 22 de mayo

Le Pain Quotidien
Negocio: Panadería y cafetería
Quiebra: 27 de mayo

Lucky Brand
Negocio: Prendas de mezclilla
Quiebra: 3 de julio

Modell’s Sporting Goods
Negocio: Prendas y equipos deportivos
Quiebra: 11 de marzo

Muji
Negocio: Artículos para el hogar
Quiebra: 10 de julio

RTW Retailwinds (New York & Company)
Negocio: Moda
Quiebra: 13 de julio

Stage Stores (Gordmans)
Negocio: Tiendas por departamentos
Quiebra: 10 de mayo

Tuesday Morning
Negocio: Tienda por departamentos de descuento
Quiebra: 27 de mayo

J.C. Penney

Se estableció en: 1902

Declaración de quiebra: 15 de mayo

Esta institución estadounidense, que fue la tienda ancla de centros comerciales de costa a costa, ya libraba una larga batalla por sobrevivir cuando se desató la COVID-19. En la década del 2010 había perdido miles de millones de dólares y, cuando solicitó la protección del Capítulo 11, sus más de 1,000 tiendas se habían reducido a alrededor de 850. En medio de la pandemia, las ventas correspondientes a los tres meses finalizados el 2 de mayo cayeron más de la mitad y la deuda a largo plazo de la compañía creció a casi $5,000 millones, según las presentaciones efectuadas ante la Comisión de Bolsa y Valores (SEC).

En julio, Penney anunció planes de cerrar más de 150 tiendas (en inglés) como parte de una reestructuración destinada a "crear una compañía más pequeña y con mayor flexibilidad financiera". Las ventas por liquidación están en marcha.

J. Crew

Se estableció en: 1947 (como Popular Merchandise Inc.)

Declaración de quiebra: 4 de mayo

Esta marca, que se hizo sinónimo del estilo preppy o "niño bien" (pero no te confíes de nuestra palabra y pregúntale al Urban Dictionary —en inglés), tuvo una historia reciente tumultuosa, con cambios frecuentes de director ejecutivo mientras se debatía entre sus deudas y los gustos cambiantes de los consumidores. La reestructuración al amparo del Capítulo 11 parece encauzada a aliviar al menos uno de esos problemas, ya que los prestamistas han acordado convertir en capital casi la totalidad de la deuda de J. Crew de $1,700 millones. Un juez de bancarrota aprobó el plan el 25 de agosto y la compañía dice que espera salir del Capítulo 11 a principios de septiembre.

Mientras tanto, la compañía ha vuelto a abrir alrededor de 95% de las casi 500 tiendas de J. Crew, Madewell y J. Crew Factory que cerraron al principio de la pandemia. J. Crew cerró ocho tiendas de forma permanente en agosto y tenía pensado cerrar docenas más como parte de su "estrategia de optimización de bienes raíces", pero esos planes se detuvieron cuando la compañía aseguró nuevos términos con los propietarios que se proyecta que le ahorrarán $130 millones en su arrendamientos este año y el próximo.

Lord & Taylor

Se estableció en: 1826

Declaración de quiebra: 2 de agosto

La tienda por departamentos más antigua del país anunció el 27 de agosto que cerrará sus 38 tiendas y que las ventas por liquidación comenzarán inmediatamente. La esquela llegó casi un año justo después de que Lord & Taylor fue adquirida por Le Tote, una compañía emergente de alquiler de ropa, y 25 días después de que ambas empresas solicitaran la protección del Capítulo 11.

Lord & Taylor dijo que la solicitud fue motivada por los “estragos sin precedentes” causados por la COVID-19 en sus operaciones. Ya había empezado el proceso de cerrar 24 de sus tiendas mientras buscaba un comprador. "Aunque seguimos sopesando varias oportunidades, creemos que es prudente liquidar el resto de las tiendas simultáneamente para maximizar el valor del inventario" mientras exploramos esas opciones, dijo en un comunicado Ed Kremer, el director de reestructuración de la empresa.

Lord & Taylor ya estaba pasando apuros mucho antes de la pandemia y había cambiado de dueño varias veces en años recientes (incluidos, en distintos momentos, las empresas matrices de sus anteriores rivales Macy's y Saks Fifth Avenue); también había cerrado su emblemática tienda histórica en la Quinta Avenida en la ciudad de Nueva York, que se convirtió en un WeWork en el 2019.


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Neiman Marcus

Se estableció en: 1907

Declaración de quiebra: 7 mayo

La lujosa tienda por departamentos —que también es propietaria de Bergdorf Goodman, otra tienda incluso más exclusiva, y de varios centros de liquidación Last Call— ingresó en la protección del Capítulo 11 con una deuda total de $5,100 millones, una consecuencia de dos compras apalancadas desde el 2005 y de los cambios de hábito de los consumidores. La compañía expresó en su solicitud de declaración de quiebra que la disrupción causada por la pandemia la forzó a "abordar proactivamente su situación de liquidez y estructura de capital".

"No se trata de la liquidación total de nuestra empresa”, explicó el director ejecutivo Geoffroy Van Raemdonck en una carta dirigida a los clientes (en inglés) con posterioridad a la solicitud de quiebra. Neiman Marcus apunta a deshacerse de hasta $4,000 millones de deuda a través de la reestructuración y dijo en junio que, con la financiación de $675 millones conseguida de los acreedores, está encaminada para salir de la protección de quiebra en el otoño.

Pier 1

Se estableció en: 1962

Declaración de quiebra: 17 de febrero

Pier 1, que durante años fue el proveedor favorito de artículos modernos para el hogar, no es técnicamente un caso de quiebra por la pandemia. Su solicitud para ampararse bajo el Capítulo 11 se presentó unas semanas antes de los cierres y órdenes de quedarse en casa. Sin embargo, el coronavirus remató el proceso de años desencadenado por el encogimiento de las ventas y las pérdidas crecientes. Tras anunciar inicialmente su plan de cerrar hasta 450 de sus más de 900 tiendas mientras buscaba un comprador, la compañía dijo en mayo que liquidaría la cadena completa.

Pier 1 pasó meses tratando de hallar “un comprador que continuara operando nuestro negocio con miras al futuro”, pero no encontró a nadie en este “exigente entorno comercial [que] se ha complicado significativamente con el impacto profundo de la COVID-19”, dijo el director ejecutivo Robert Riesbeck en una declaración. Los activos intelectuales de la cadena fueron arrebatados en una subasta por quiebra por una empresa de comercio electrónico, con sede en Florida, que planea volver a lanzar la marca por internet.

Stein Mart

Se estableció en: 1908

Solicitó la declaración de quiebra: 12 de agosto

La tienda por departamentos de descuento, que creció desde sus raíces de principios del siglo XX en la región del Delta del Mississippi hasta convertirse en un nombre nacional en moda descontada, cesó el comercio electrónico y comenzó las ventas de liquidación en cada una de sus aproximadamente 280 tiendas después de presentar la solicitud de protección bajo el Capítulo 11.

Stein Mart comenzó y operó durante décadas como una tienda unifamiliar en Greenville, Mississippi. La compañía comenzó a expandirse rápidamente después de trasladar sus oficinas a Florida en la década de 1980 y empezar a cotizarse en la bolsa en 1992. Se convirtió en un pilar básico de los centros comerciales en el sureste y finalmente llegó a 30 estados.

Pero Stein Mart no había obtenido ganancias desde el 2015, y las ventas se desplomaron en más de la mitad en el primer trimestre del 2020, mientras que la deuda creció a casi $200 millones. El "desafiante entorno minorista", junto con la pandemia, dejó a la empresa sin liquidez "para continuar operando en el curso normal de la actividad empresarial", dijo el director ejecutivo Hunt Hawkins en un comunicado.

Tailored Brands (Men's Wearhouse, Jos. A. Bank)

Se estableció en: 1973 (como Men's Wearhouse)

Solicitó la declaración de quiebra: 2 de agosto

El conglomerado de moda masculina solicitó la protección del Capítulo 11 dos semanas después de anunciar planes de reducir su personal corporativo en un 20% y cerrar hasta 500 de sus 1,450 tiendas. La compañía anteriormente había reportado una caída del 60% en las ventas correspondientes al primer trimestre del 2020. Planea seguir operando mientras se lleva a cabo la reestructuración, cuyo fin es recortar la deuda en al menos $630 millones.

Tailored Brands es la compañía sucesora de Men's Wearhouse, un operador dominante del mercado de trajes masculinos, muy conocida durante años por sus comerciales de televisión protagonizados por el fundador, George Zimmer, que prometía “You're going to like the way you look” (Te va a encantar cómo te ves). Adquirió a su rival Jos. A. Bank en el 2014 tras una contenciosa batalla por la toma del control societario, y también es dueña de K&G Fashion Superstore y de la cadena canadiense Moores de moda masculina. Desde hacía tiempo antes de la pandemia, la compañía ya sufría los azotes del cambio en los hábitos de los consumidores, quienes habían empezado a preferir el comercio electrónico y la moda de oficina más informal.

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