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Leaving AARP.org Website

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Sharron Rush

Directora ejecutiva y cofundadora, Knowbility (Austin, Texas)


Esta persona hace que la tecnología sea más accesible para todos

De acuerdo con la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad de las Naciones Unidas, la accesibilidad digital es un derecho. No obstante, una gran mayoría de sitios web, aplicaciones y otras plataformas digitales continúan siendo inaccesibles para muchas de los 1,000 millones de personas que viven con alguna discapacidad auditiva, cognitiva, neurológica, física, visual o del habla en todo el mundo. Las personas con discapacidad desean lo mismo que la gran mayoría de las otras personas: oportunidades de aprender, trabajar y participar en eventos sociales y cívicos. Estas actividades se realizan cada vez más en línea o en formatos digitales, de modo que el acceso a la tecnología digital se convierte en algo fundamental para la igualdad de oportunidades. Knowbility, con sede en Austin, Texas, se fundó en 1999 para abordar esta división digital a través de concienciación, educación y servicios.

El problema que estoy intentando solucionar

La equidad digital significa que las personas con discapacidades tienen el mismo acceso que las demás a las tecnologías digitales. Esto es importante, porque muchas de nuestras actividades diarias están basadas en la tecnología digital, y quienes no pueden acceder a ella se pierden de mucho. Durante la pandemia, cambiamos la manera en que íbamos a trabajar, a la escuela o a eventos familiares. La mayoría encontró formas de conectarse a pesar del aislamiento. Pero mucha de la tecnología de conferencias no era accesible para una gran cantidad de personas con discapacidades, por lo que millones quedaron excluidos debido a las opciones de diseño incorporadas en la tecnología. La sociedad ha mejorado en hacer que el entorno físico funcione para todos —por ejemplo, con el agregado de rampas en las aceras para las personas con problemas de movilidad o de señales audibles de tráfico para las personas ciegas—, pero no estamos diseñando y creando en forma similar entornos tecnológicos para las personas con discapacidades. Cuando esas tecnologías no están disponibles, las personas con discapacidades se ven marginadas, y esa situación tiene un impacto profundo.

El momento que despertó mi pasión por este proyecto

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Cuando establecí Knowbility, en 1999, tenía 50 años. Mi trabajo en ese momento era identificar o crear oportunidades de empleo para personas con discapacidad. Austin se estaba convirtiendo en un centro tecnológico en esa época. El problema era que las tecnologías que utilizaban los pioneros en la creación de sus innovaciones no eran accesibles. Para mí, ese fue realmente el detonante. Aquí estaba nuestra ciudad, transformándose por causa de la industria tecnológica y pidiendo a gritos personas para realizar ese trabajo. Y aquí yo tenía personas inteligentes y capaces que se veían excluidas por esa misma tecnología que estaba transformando mi ciudad y nuestro mundo.

Estaba claro que se necesitaba un cambio de patrón en el diseño tecnológico para que las personas con discapacidades pudieran vivir en forma independiente y con igualdad de derechos en el mundo digital emergente.

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Lo que desearía que otros supieran

Me gustaría que la gente supiera que cuando se diseña para las personas con discapacidades, los productos y servicios en línea que se crean son mejores para todos, del mismo modo que las rampas para sillas de ruedas son útiles para las persones con cochecitos para niños, maletas, bastones y carritos de carga. Los productos tecnológicos se deben diseñar en forma tan accesible como los edificios.

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Es increíble cuánto mejor funcionan casi todos los productos si se diseñan con la discapacidad en mente. A modo ilustrativo: nosotros promovemos el uso de lenguaje simple para ayudar a las personas con discapacidades cognitivas o de aprendizaje, como la dislexia. Los estudios demuestran que el empleo de lenguaje simple ayuda a todos los usuarios: cometen menos errores al completar formularios, cumplen con los requisitos en forma más precisa y rápida y llaman con menos frecuencia al departamento de atención al cliente, algo que les ahorra tiempo y dinero tanto al cliente como a la empresa. Y piensen en esto: todos estamos dentro del espectro delimitado por la capacidad y la incapacidad, particularmente con respecto al envejecimiento. No importa cuán bueno sea el estado físico de una persona de 90 años, no hace las mismas cosas que podía hacer a los 23. Cualquiera puede nacer con una discapacidad o adquirirla en el transcurso de la vida, ya sea temporal o permanente.

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Consejos para los que desean marcar la diferencia

Reflexiona sobre las diferencias que querrías ver, y establece tu objetivo con claridad: ¿cuál es el cambio que deseas ver en el mundo? Debes estar preparado para trabajar a largo plazo. Yo pensaba que este problema se resolvería bastante rápido, que los diseñadores tecnológicos adoptarían el diseño inclusivo una vez que entendieran cómo la práctica de desarrollo actual estaba excluyendo a tantas personas de la participación equitativa. Pero aquí estoy, ¡20 años después!

Por qué mi estrategia es única

Para Knowbility, la equidad digital es un desafío creativo en vez de un problema legal, si bien las estrategias legales son importantes y necesarias, por supuesto. Comenzamos con un concurso de diseño de sitios web accesibles llamado Accessibility Internet Rally (AIR). A la gente le encantaron las competencias amistosas y de colaboración (y los premios: un trofeo de bolos y el derecho a alardear de haber ganado). Knowbility continúa realizando anualmente ese concurso y todavía genera la participación activa de las personas en el tema de la inclusión digital de una manera particularmente creativa y positiva.

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