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Judith Heilman

Fundadora, Montana Racial Equity Project (Bozeman, Montana)


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Stephen Voss

 

Montana Racial Equity Project (MTREP) es una organización sin fines de lucro y sin afiliación política que trabaja con individuos, grupos, organizaciones, instituciones educativas, agencias y empresas para promover y crear oportunidades de construir equidad y justicia para los pueblos históricamente marginados, privados de derechos y oprimidos de Montana. MTREP es la primera y única organización de su tipo en el estado fundada y liderada por personas negras y con personal compuesto por personas negras, indígenas y de color (BIPOC).

El problema que estoy intentando solucionar

Estoy intentando interrumpir el racismo donde sea y como sea que se presente. Pero el racismo es algo gigante y amorfo que está en todas partes y en todas las cosas. Es demasiado grande para que lo resuelva una sola organización, pero ciertamente podemos tomar una porción y trabajar en ella.

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Lo que podemos hacer en MTREP es educar y promover la concienciación. Uno de nuestros programas enseña la intervención segura de testigos casuales. Mucho del racismo ocurre abiertamente a la vista del público, y puede ser sutil o claramente visible: alguien que te acusa de robo, ser perseguido en una tienda solo por ser negro o indoamericano, o que se refieran a ti con insultos. La persona que recibe estos agravios por lo general se encuentra en un mar de personas blancas cuando eso sucede y no hay nadie allí para defenderla. A través de escuchar y establecer un diálogo, de representar papeles y realizar un análisis situacional, capacitamos a las personas —en su mayoría, blancas— que saben que lo que están viendo no está bien, a reconocer la situación y acudir en ayuda de quien está sufriendo el ataque. También capacitamos a grupos de personas negras, indígenas y de color (BIPOC) sobre cómo ayudarse mutuamente en forma segura.

El momento que despertó mi pasión por este proyecto

En el 2014, cuando se estaban anunciando las candidaturas presidenciales para el 2016, se acrecentó mucho el racismo en todo el país, y algunos candidatos fueron muy claros sobre sus deseos de reducir los derechos civiles y el derecho al voto. En ese tiempo, yo estaba viajando por el país hablando con ejecutivos de las fuerzas del orden sobre la seguridad de las armas. Antes de eso, había sido policía durante 13 años en Palo Alto, California. De modo que sabía muy bien de qué manera el sistema judicial penal —y la sociedad en general— trata a las personas en forma diferente según la raza. Como mujer negra, sentí que no podía quedarme de brazos cruzados sin hacer nada al respecto. Hay muchas personas en Montana que podrían aprender a ser antirracistas, y yo quería capacitarlas. Se identificaban a sí mismas como liberales y sentían que no eran racistas, pero hacían cosas racistas. Tenían buenas intenciones, pero no les iba bien.

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Lo que desearía que otros supieran 

Me gustaría que la gente creyera realmente en el valor de su voto. ¿Ese concepto de “soy solo una persona, mi voto no cuenta”? Cuando millones de personas piensan de la misma manera, es muy claro que sus votos sí cuentan.

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Consejos para los que desean marcar la diferencia

Es necesario planificar claramente y ocuparse de los asuntos prácticos, como tener mascarillas y desinfectante de manos disponibles en una demostración o asegurarse de que las personas no ocupen la calle durante una marcha. Luego tienes que ver cómo hacer un seguimiento con las personas que participan: ¿desean hacer trabajo voluntario? ¿Donar dinero? Están allí haciendo algo, y lo que no querrías es que lo hagan una sola vez. Lo que quieres es que se mantengan activas. Tienes que encontrar la manera de organizarlas y capacitarlas.

Por qué mi estrategia es única

Lancé la iniciativa Montana Racial Equity Project cuando estaba jubilada y tenía mucho tiempo para pensar en mi misión y en los tipos de cosas que sería mejor abordar. Comencé MTREP con una gran cantidad de conocimiento y experiencia en el proceso judicial penal, la defensa en busca de soluciones, la política y la justicia social. Después de haber sido testigo toda una vida de poco cambio sistémico hacia la equidad y la justicia racial, descubrí que soy paciente y flexible, pero también impaciente y motivada a la acción.

Este trabajo puede ser desalentador a veces. Hay traumas profundos, y hay que ser capaz de manejar eso a nivel emocional. Todas las personas que he contratado a tiempo completo reciben una hora y media de salario cada semana para el cuidado personal: un paseo en bicicleta, una siesta, compras. Es muy importante reconocer y abordar todo lo que conlleva este trabajo, con medidas como visitar a un consejero de salud mental o simplemente asegurarnos de tener a alguien con quien podemos hablar. 

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