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Sheila Jaffe

Cofundadora, Felix Organization.


 

"Los niños que reciben cuidado adoptivo temporal no son malos ni indisciplinados. Su situación no los define. Tienen las cartas en su contra desde el principio... Si les muestras el camino y abres su mundo, pueden obtener enormes beneficios".

Comencé la Felix Organization en el 2006 para brindar una fuente de apoyo y conexión a los jóvenes en el sistema de cuidado adoptivo temporal. Desde nuestros inicios, casi 3,000 niños en hogares de cuidado adoptivo temporal de Nueva York y Los Ángeles han asistido a Camp Felix (nuestro programa de campamento de varios días) y casi 13,000 jóvenes también han participado en las oportunidades de Felix durante todo el año; entre ellas, actividades de enriquecimiento después de la escuela y salidas al teatro.

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El problema que estoy intentando solucionar

En Estados Unidos hay más de 400,000 niños en hogares de cuidado adoptivo temporal. Muchos de estos niños son descuidados y olvidados. Muchos viven en zonas marginales y no tienen la oportunidad de salir al exterior y experimentar la naturaleza en los meses de verano. También sufren tasas mucho más altas de enfermedades de salud mental, como el trastorno por estrés postraumático, el trastorno por déficit de atención e hiperactividad, y la depresión. Todos los niños merecen los muchos beneficios de estar inmersos en la naturaleza, junto con los beneficios sociales y emocionales de asistir a campamentos de verano de varios días. Como resultado de nuestro programa de naturaleza, que incluye senderismo, instrucción de natación, escalada en rocas y más, nuestros campistas salen de Camp Felix con mejores habilidades físicas y cognitivas, y una apreciación por el mundo natural.

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El momento que despertó mi pasión por este proyecto

Soy adoptada y pasé gran parte de mi edad adulta buscando a mi familia biológica. Un amigo mutuo me presentó a Darryl McDaniels del grupo de rap Run DMC, quien también estaba buscando a sus padres biológicos. Nos conocimos y durante un almuerzo de tres horas nos dimos cuenta de que ambos teníamos el mismo deseo ardiente de retribuir. Como adulta, puedo reflexionar sobre cómo el éxito que experimenté en mi carrera como directora de reparto ganadora de un premio Emmy se debió en parte al apoyo de mi familia durante toda mi vida. Los niños no pueden elegir con qué familia terminan, o incluso si terminan sin una. 

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Lo que desearía que otras personas supieran

Los niños que reciben cuidado adoptivo temporal no son malos ni indisciplinados. Su situación no los define. Tienen las cartas en su contra desde el principio. Terminaron en cuidado adoptivo temporal sin culpa propia. A muchos los despiertan en medio de la noche para trasladarlos a otro hogar de acogida. Si les muestras el camino y abres su mundo, pueden obtener enormes beneficios.

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La Felix Organization también dirige el Felix Friendship Circle, que ofrece experiencias (como espectáculos de Broadway) durante todo el año para adolescentes que viven en hogares de acogida en la ciudad de Nueva York y Los Ángeles. Varias veces al año, llevo a muchas chicas a una actuación y luego a cenar. Al principio, solo querían pedir hamburguesas y papas fritas. Pero cuando las llevé a una variedad de restaurantes, se abrieron y querían probar cosas nuevas, como cualquier otro adolescente. Tienen exactamente los mismos sueños y deseos que los niños más privilegiados, y merecen tener acceso a ellos.

Por qué mi estrategia es única

Hay cientos de agencias de servicios sociales que se centran en las necesidades básicas de los niños que reciben cuidado adoptivo temporal. Sin embargo, muy pocas de estas organizaciones se centran en sembrar una semilla de esperanza para ayudar a estos niños a alcanzar sus propias metas. Cada verano, podemos ver en tiempo real los beneficios que reciben nuestros niños al asistir a Camp Felix. Más del 80% de los padres y tutores de los campistas dicen que su hijo tiene más confianza, es más feliz, tiene hábitos más saludables y parece menos ansioso y enojado. Pero también somos únicos porque nos mantenemos en contacto con nuestros niños durante todo el año. Nuestro programa Beyond Camp ha otorgado sobre $112,000 a más de 210 jóvenes para que sigan sus sueños a través de actividades extracurriculares. También tenemos iniciativas Secret Santa (amigo secreto), donde se entregan regalos, y nuestro programa Felix Friendship Circle. Todo esto ayuda a nuestros niños a desarrollar confianza y experiencias positivas para tener éxito en el mundo.

Consejos para los que desean marcar la diferencia

Es importante tener grandes sueños, pero actuar a pequeña escala. Cuando Daryl y yo nos conocimos por primera vez, decidimos que queríamos crear una ciudad en la que los niños de cuidado adoptivo temporal puedan vivir, como Boys Town. Pero cuando nos reunimos con un amigo contador para hablar sobre la idea, nos advirtió que debíamos ir más despacio. Nos convenció a comenzar con un campamento, que resultó ser lo más inteligente. De un solo campamento de verano, Felix ha florecido en cinco lugares de campamento y una variedad de programas que apoyan a los niños de cuidado adoptivo temporal durante todo el año. Un día, habrá una ciudad. En este momento, estamos contentos con lo que tenemos.

 

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