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Leaving AARP.org Website

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Ana Pallés Yelen

Directora ejecutiva y cofundadora del Healing Warriors Program.


 

"Las organizaciones sin fines de lucro surgen porque encuentran y llenan una brecha en lo que las personas necesitan. Todos pueden trabajar para cerrar ese agujero, ya sea tomando medidas importantes como iniciar una organización sin fines de lucro o haciendo algo pequeño".

Nuestra organización sin fines de lucro trabaja para mejorar la calidad de vida de los veteranos y prevenir suicidios. En nuestra clínica en Fort Collins, Colorado, y en los sitios emergentes a lo largo de la zona este del estado, los veteranos reciben tratamientos gratuitos, basados en pruebas, sin medicamentos, que reducen el dolor y la ansiedad, mejoran el sueño y llevan a la esperanza. Hasta la fecha hemos prestado servicios a aproximadamente 2,500 veteranos.

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El problema que estoy intentando solucionar

Los veteranos se quitan la vida a una tasa mucho más alta que la población en general: 32 por cada 100,000 veteranos, en comparación con 18.4 para la población en general. Con frecuencia, quienes han visto combate sufren de estrés postraumático, dolor corporal, incapacidad para dormir y —especialmente con las guerras recientes— lesiones cerebrales traumáticas. Mejorar su salud mental y física no puede depender del uso a largo plazo de narcóticos fuertes, ya que pueden dañar los órganos y llevar a la adicción. Nuestro programa ofrece sesiones semanales gratuitas de acupuntura, terapia craneosacral y contacto curativo. Les pedimos a nuestros veteranos que califiquen su ansiedad y dolor antes y después de cada sesión; en promedio, disminuyen un 50%. Al brindar alivio de su trauma físico y emocional, ayudamos a los hombres y mujeres que han servido a nuestro país a comprender que es posible curarse más.

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El momento que despertó mi pasión por este proyecto

Siempre he sentido un vínculo con los soldados estadounidenses, que data del día en que mi familia salió de Cuba en 1962 y mi padre señaló a un hombre en uniforme que estaba cerca de nuestro avión para protegernos. Décadas después, como gerente de contratación de una empresa multinacional que empleaba a un gran número de veteranos, me sorprendió su sufrimiento y la cantidad de medicamentos que muchos necesitaban para sus diversas enfermedades. Me di cuenta de que podemos y debemos mejorar. Hace ocho años, otras dos mujeres y yo decidimos que era hora de ser parte de la solución al fundar el Healing Warriors Program.

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Lo que desearía que otras personas supieran

Es importante que todos entendamos los graves problemas que enfrentan muchos veteranos. Debido a su capacitación y experiencia, los veteranos tienen una mayor tolerancia al dolor que la persona promedio. Pero el hecho de que parezcan estar manejando su situación no significa que lo estén haciendo. Con el tiempo, la tolerancia de todos se erosiona y puede llegar a ser abrumadora —una razón por la que las tasas de suicidio de los veteranos son más altas—. Todos tenemos veteranos en nuestros círculos, incluso si no nos dicen que lo son.

Por qué mi estrategia es única

Nuestro enfoque es a través de la expresión de trauma del cuerpo, incluidos el dolor, la ansiedad y los trastornos del sueño. Ofrecemos una combinación de modalidades terapéuticas con proveedores que están capacitados y certificados con las credenciales adecuadas. Nuestra función es impactar los factores que llevan a suicidios de veteranos. Es una medida disuasiva crucial ayudar a alguien que está gravemente en riesgo al llevarlo a un lugar donde se restaura la calidad de vida. Además de servir a veteranos de cualquier rama, ofrecemos tratamientos para parejas y padres, porque el papel de cuidador también es traumático. Y brindamos tratamientos para los miembros del servicio activo y sus familias en los días de alta ansiedad en los que despliegan y regresan, además de ofrecer servicios a los familiares mientras están fuera.

Consejos para los que desean marcar la diferencia

Las organizaciones sin fines de lucro surgen porque encuentran y llenan una brecha en lo que las personas necesitan. Todos pueden trabajar para cerrar ese agujero, ya sea tomando medidas importantes como iniciar una organización sin fines de lucro o haciendo algo pequeño. Cuando la COVID-19 azotó, por ejemplo, enviamos a nuestros clientes tarjetas escritas a mano por estudiantes en nuestros paquetes de alimentos, mascarillas, guantes y jabón. Los veteranos nos dijeron que la carta significó mucho para ellos. Cualquier persona puede escribirle a un veterano, a una persona mayor o a cualquier persona que se sienta aislada. Tal vez parezca poco, pero las cosas más simples pueden significar mucho.

 

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