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Robin Kelleher

Fundadora, presidenta y directora ejecutiva, Hope for the Warriors.


“Reconoce que lograr un impacto no tiene que ser noticia de primera plana. Si simplemente eres una persona buena y bondadosa lograrás un impacto positivo."

Aunque servir a nuestro país en las Fuerzas Armadas es enormemente gratificante, el servicio militar puede tener un profundo impacto en la persona y la familia. Los militares en servicio activo padecen más depresión, ansiedad, estrés, problemas de salud y presiones familiares que las familias civiles. Con una presencia en los 50 estados, Hope for the Warriors (en inglés) proporciona servicios de salud mental, capacitación de resiliencia, un conjunto de programas de bienestar y, sobre todo, esperanza a más de 35,000 miembros de la comunidad militar de EE.UU. Hope es una de las pocas organizaciones dedicadas a los veteranos fundadas y dirigidas por una mujer, y dos tercios de nuestro personal son veteranos o cónyuges de miembros en servicio activo.

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El problema que estoy intentando solucionar

En el 2003 mi esposo, un infante de la Marina, fue destacado en Irak en lo que sería la primera de muchas ocasiones. Como esposa de un militar, yo era responsable de comunicarme con las familias de nuestra unidad para asegurarme de que estuvieran bien y felices. Cuidar de mi familia y de mi casa era un trabajo a tiempo completo, aparte del temor constante de que nuestros seres queridos fueran lesionados o murieran. Pude observar por mí misma el impacto que los constantes despliegues tenían en mi familia, vecinos y amigos, así como en aquellos que regresaban con lesiones físicas o psicológicas. En el 2004 nuestro mejor amigo fue gravemente herido y enviado de regreso a EE.UU. para iniciar su largo viaje hacia la recuperación. Las separaciones frecuentes, las lesiones y el miedo suponen una gran presión para las familias militares, y el acceso a recursos y ayuda eran muy limitados en aquel entonces.

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El momento que despertó mi pasión por este proyecto

En el 2006 dirigí a un grupo de esposas encargadas de organizar lo que sería la primera carrera anual Run for the Warriors en una base del Cuerpo de Infantería de la Marina en Carolina del Norte, para apoyar a los infantes de la Marina lesionados y para crear conciencia sobre el impacto que el combate tiene en los miembros del servicio activo y en sus familias. Tuvimos más de 2,000 participantes. Durante la ceremonia de apertura empezó a llover torrencialmente; llovía tanto que no podías ver lo que tenías justo delante. Y nadie se inmutó, se quejó ni se marchó. Ver a esos infantes de la Marina rodeando a sus compañeros heridos fue una visión tan poderosa que supe que tenía que hacer algo para solucionar las necesidades no resueltas de las familias de los militares lesionados.

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Lo que desearía que otras personas supieran

La mayoría de las personas no están al tanto de todo lo que sucede en las Fuerzas Armadas. Con frecuencia escucho, “¿Por qué tenemos que apoyar a las familias militares cuando no estamos en guerra?”. Las lesiones físicas, mentales y morales que sufren los miembros del servicio activo duran toda la vida, incluso con todos los adelantos en la atención médica. En algunos casos las lesiones no se manifiestan plenamente hasta años después de dejar el servicio.  La mayoría de las personas con las que trabajamos no han sufrido una sola lesión, sino múltiples lesiones: amputaciones traumáticas, conmociones, lesiones internas causadas por varias explosiones, sin olvidar el estrés postraumático.

Consejos para los que desean marcar la diferencia

Reconoce que lograr un impacto no tiene que ser noticia de primera plana. Conozco a dos jóvenes que están en la escuela secundaria en Florida que lavan ventanas con hidrolavadora en su tiempo libre solo a cambio de donaciones. Han recaudado casi $10,000 para Hope for the Warriors. Comenzaron poco a poco, con algo que sabían hacer, y ahora han animado a sus amigos a unirse a ellos. Para nosotros ha supuesto un resultado financiero positivo, ha sido una inspiración para otros jóvenes y las personas cuyas ventanas lavaron se han quedado impresionadas. Si simplemente eres una persona buena y bondadosa lograrás un impacto positivo.

Por qué mi estrategia es única

Cuando empezamos, nos concentramos en los heridos de gravedad, como muchas otras organizaciones. Muy pronto nos dimos cuenta de que los hospitales disponían de abundantes recursos, pero las comunidades no. Debíamos acompañar a los heridos a sus hogares. Hacemos lo que sea necesario para ayudar a aquellos a quienes servimos, y lo que es aún más importante, para permanecer conectados con ellos y que ellos se mantengan conectados con otras personas.

También colaboramos con University of Southern California para ofrecer pasantías en el programa de trabajo social de la universidad y después contratamos a los graduados para que trabajen en sus comunidades en todo el país. Reconocemos que todos los miembros del servicio activo y las familias de los militares tienen sus propias metas y necesidades, y que los recursos ideales no siempre existen en sus comunidades. Ayudamos a que las personas y las familias se recuperen, y restauramos la esperanza a través de nuestros servicios nacionales, capacidades virtuales y socios.

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