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Donna Odom

Directora ejecutiva, Society for History and Racial Equity (SHARE).


“Ten muy claro lo que quieres lograr: identifica los problemas que ves y lo que quieres lograr y concéntrate en eso. Tener un enfoque es muy importante."

Comencé este trabajo en el 2003, a los 58 años. Trabajar en un museo y pertenecer a una sociedad histórica que nunca reconoció a una persona de color me llevó a fundar la Southwest Michigan Black Heritage Society (Sociedad de herencia negra del suroeste de Míchigan), con el fin de investigar y documentar la historia y las contribuciones de los afroamericanos en nuestra zona. En el 2015, ampliamos nuestra visión y cambiamos el nombre de la organización a SHARE (Sociedad para la historia y la equidad racial), que refleja mejor nuestro otro objetivo: promover la sanación y la equidad racial.

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El problema que estoy intentando solucionar

Tenemos una historia de racismo profundamente arraigada en nuestra sociedad, y hasta que no nos ocupemos del tema, nunca nos uniremos para superar las barreras que nos dividen. Lo que estamos tratando de hacer con SHARE es concienciar sobre el racismo, los beneficios que supone su eliminación para la sociedad, y cómo los individuos y las organizaciones pueden contribuir a la transformación de la comunidad. El racismo se basa en el miedo, la ignorancia y la creencia en la inferioridad de un grupo y la superioridad de otro. Para que podamos sanar como sociedad, la participación y la sanación son necesarias en algún momento para todos los grupos.

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El momento que despertó mi pasión por este proyecto

Fueron las historias que me contaba mi abuela sobre la vida de sus padres. Siempre he sentido que mis antepasados me llamaban para hacer este tipo de trabajo. Después de enseñar francés e inglés en una secundaria alternativa en Chicago, ayudé a establecer uno de los primeros programas de estudios afroamericanos en el país. Eso aumentó mi interés en la historia y la literatura afroamericana, que originalmente se había despertado en la escuela primaria. Más tarde, mientras trabajaba en un museo en un proyecto sobre la red clandestina de escape para los esclavos en la región, me inspiré para compartir esas historias con la comunidad. 

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Lo que desearía que otras personas supieran

Mucha gente se está dando cuenta de estas cosas que han venido sucediendo durante siglos... hubo muchos George Floyds antes. Lo que me gustaría que la gente supiera es cuál es la verdadera historia y cómo el racismo ha sido tan sistémico que está prácticamente incorporado en nuestro ADN. Las disparidades raciales en las tasas de educación, empleo, vivienda, salud, riqueza y encarcelamiento demuestran que el racismo estructural sigue existiendo en Estados Unidos. Si la gente en verdad entendiera eso, sería un gran paso. En nuestra organización, tratamos de conocer a las personas donde están y guiarlas hacia un aprendizaje. Vemos esto como personas que están en un espectro, con algunas que apenas comienzan a despertar a las realidades del racismo a otras que están realmente despiertas. 

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Consejos para los que desean marcar la diferencia

Ten muy claro lo que quieres lograr: identifica los problemas que ves y lo que quieres lograr y concéntrate en eso. Tener un enfoque es muy importante. Si tratas de hacer todo, nada va a ser muy efectivo. 

Por qué mi estrategia es única

En SHARE, adoptamos un enfoque abierto y no amenazante para eliminar el racismo. Una de las cosas únicas de lo que hacemos es que tratamos con personas a nivel individual. Alentamos a los participantes a que se autoexaminen, a que evalúen sus propias experiencias con la raza y el racismo, y a que vean dentro de sí mismos su capacidad de ver la humanidad en los demás, en lugar de ver a las personas como un bloque racial. Todos queremos un cambio sistémico, como yo, pero a menos que las personas experimenten una transformación personal, van a volver a las viejas costumbres donde se sienten seguros y cómodos.

Cuando empezamos a investigar la historia local, nos dimos cuenta muy pronto de que no íbamos a encontrar la historia que buscábamos en los libros de texto. Fue entonces que empezamos a recopilar historias orales de los descendientes de quienes vivieron la historia, para descubrir y animar el pasado de manera que se cree una mayor conciencia pública y comprensión de lo que estamos experimentando hoy en día. En nuestra iniciativa Racial Healing Initiative, ofrecemos oportunidades para que las personas y los grupos se conecten a través de talleres, discusiones comunitarias, análisis de libros y retiros de sanación. Servimos a una región de seis condados. La esencia de lo que hacemos es ayudar a las personas a evaluar sus propias experiencias y su conciencia del racismo, ayudarlas a hacer conexiones que esperamos que las lleven más allá del miedo y la ignorancia de los demás, y ayudar a generar medidas de acción personalizadas que conduzcan a la transformación de la comunidad.

El futuro de SHARE 

Ahora nuestro principal objetivo es trabajar con organizaciones locales con nuestro programa de sanación racial, y animarlas a examinar su propio papel en la perpetuación del racismo estructural y a mirar su trabajo a través de un lente de equidad. Ahora mismo hay más mentes y corazones abiertos, y queremos aprovechar el momento.

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