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Andrea Ivory

Fundadora y directora ejecutiva, The Women’s Breast & Heart Initiative.


“Aprendí que, si cambias la vida de una mujer, cambias la vida de la familia, y también terminarás cambiando la comunidad.”

Más del 90% de las mujeres del país que tienen factores de riesgo cardiovascular desconocen esta amenaza. Mientras tanto, el cáncer de seno afecta a 1 de cada 8 mujeres en su vida. La organización The Women’s Breast & Heart Initiative (en inglés) les trae directamente a las mujeres la información y las pruebas de detección para el cuidado preventivo de esos riesgos. Educar a esas mujeres ayuda a salvarles la vida y, a la vez, las empodera a mejorar la salud de sus familias y comunidades.

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El problema que estoy intentando solucionar

Las mujeres trabajadoras de bajos ingresos suelen estar demasiado ocupadas y abrumadas para buscar información y cuidados preventivos capaces de salvarles la vida. Tanto para el cáncer de seno como para las enfermedades cardiovasculares, es crucial la prevención y detección temprana para sobrevivir. Nos concentramos en los vecindarios de bajos ingresos en la región sur de Florida, donde las mujeres están desconectadas de la información de salud y la atención médica de calidad. Nuestros voluntarios capacitados van de casa en casa —1,800 cuando empezamos en el 2005 y ahora 11,000 cada año— para compartir información y estrategias de prevención. Luego programamos un día de pruebas de detección y bienestar en su comunidad con unidades móviles de mamografía, exámenes de detección preventiva, sesiones para dejar de fumar y sobre nutrición y más. 

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El momento que despertó mi pasión por este proyecto

A los 45 años me diagnosticaron cáncer de seno en etapa temprana cuando me hice la mamografía anual. En el proceso de pedir una segunda opinión sobre el mejor curso de tratamiento, me encontré con otras mujeres que carecían del acceso y la información que yo tenía, como exitosa profesional en bienes inmuebles, y cuyo pronóstico médico era, por consiguiente, mucho peor. En ese momento también estaba en busca de mi verdadera vocación. Cuando leí Una vida con propósito, me impresionó la reprimenda del autor: "No se trata de ti". Supe en ese momento que deseaba acercarme a las mujeres que no tenían mis recursos y contribuir a cambiarles la vida. Por mi experiencia en el mercado inmobiliario con los datos demográficos y los sectores censales, sabía cómo encontrarlas. 

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Lo que desearía que otras personas supieran

Las mujeres que atendemos en nuestra organización son las que nos atienden todos los días. Nos traen la comida en nuestros restaurantes favoritos, nos hacen la cama en casa y en los hoteles, nos arreglan el cabello y las uñas y son las cajeras de nuestras tiendas. Estas mujeres son las ruedas que mueven la sociedad. Es un privilegio para nosotros cuidarlas porque pasan gran parte de su tiempo cuidándonos a nosotros. 

Consejos para los que desean marcar la diferencia

Las claves del éxito son la adaptabilidad y la aceptación de la ambigüedad. Es fundamental ser flexible. Por ejemplo, nuestra organización tuvo que suspender las campañas puerta a puerta debido a la COVID-19. Sin embargo, nuestra misión de educar comienza cuando enseñamos la prevención y detección temprana a miles de nuestros voluntarios, muchos de los cuales son estudiantes universitarios que cursan carreras de salud. Este año ampliamos ese aspecto de nuestra gestión al desarrollar un programa de certificación en activismo sobre el cáncer de seno y las enfermedades cardiovasculares y al agregar un componente de redes sociales para difundir nuestro mensaje. Este programa ahora se ofrece en 14 instituciones académicas de enseñanza superior en Florida y en todo el país.

Por qué mi estrategia es única

Muchas organizaciones ofrecen ferias de la salud, pero nosotros les llevamos la información sobre bienestar y las pruebas de detección directamente a las mujeres en riesgo porque acercarnos a donde viven deja claro el mensaje de que estamos para ayudarlas. También nos hemos aliado con excelentes entidades cívicas y corporativas en las comunidades, incluidos hospitales y médicos que ofrecen más pruebas y atención médica de seguimiento.

Nuestro enfoque en la prevención ha tenido un impacto enorme. Nuestras pruebas de detección de cáncer de seno y enfermedades cardiovasculares han identificado más de 200 resultados problemáticos. Además, la mayoría de las mujeres consideran que nuestros materiales son tan valiosos que comparten lo aprendido con otras. Una mujer a quien contactamos un año después de haber llamado a su puerta no solo había perdido 15 libras, sino que había comenzado a alimentar más sanamente a sus hijos y a llevarlos a caminar con frecuencia. Aprendí que si cambias la vida de una mujer, cambias la vida de la familia y también terminarás cambiando la comunidad. 

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