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¡Buen viaje! Los socios de AARP viajan por el mundo

Las tarifas grupales asequibles permiten que los jubilados viajen mundialmente.

Grupo de turistas mayores acabados de aterrizar en Hawai

AARP

Los viajeros dicen "Aloha" durante el primer viaje de la NRTA y AARP en 1966.

In English | Muchos jubilados querían visitar Europa, pero a menudo viajar era demasiado costoso y la logística era muy difícil de navegar, así que la fundadora de AARP, la Dra. Ethel Percy Andrus, decidió ayudar a convertir a estos viajeros infrecuentes en turistas expertos. Un nuevo plan de viajes grupales fue desarrollado por la Asociación Nacional de Maestros Jubilados (NRTA), la organización que la Dra. Andrus creó en 1947, antes de fundar AARP. (La NRTA se convirtió en una división de AARP en 1982). Fue la primera vez en la que las excursiones en grupo se diseñaran para los viajeros mayores que no tenían mucho dinero.

Ruth Lana, otra pionera de AARP, recuerda cómo nació la idea. Dijo que la Dra. Andrus y otros hablaban sobre ello en Ojai; se preguntaban cuántos socios habían viajado fuera de Estados Unidos. ¿Por qué deberían quedarse en casa? 

Entonces, justo antes de que se publicara la revista NRTA Journal, Lana luego recordó: "De buenas a primeras, alguien dijo: 'Bueno, podríamos organizar viajes. ¿Por qué no investigamos para ver cuántas personas se interesarían?'. Así fue que la Dra. Andrus abrió el libro y eliminó un pequeño artículo. Y en la parte inferior de una página en una de las revistas, no sé en cuál edición, escribió: 'Si te interesa viajar, escríbenos'".  

Las respuestas positivas animaron a la Dra. Andrus a lanzar el servicio de viajes en la primavera de 1958. Lana se encargó del nuevo programa, que inmediatamente fue muy bien recibido.  

 

Grupo de personas en frente del Vanderbilt Hotel en Nueva York

AARP

El primer grupo sale desde Nueva York.

En el verano de 1958, unos 300 socios viajaron en grupos de 25 en transatlánticos desde la ciudad de Nueva York hasta Europa en una gran excursión continental de 45 días. El paquete de viaje incluía el alojamiento, comidas, transporte, excursiones guiadas y ayuda con el equipaje durante todo el viaje, con paradas por Inglaterra, Holanda, Bélgica, Alemania, Suiza, Italia, Mónaco y Francia. ¿El precio? $895.

Mapa de Europa con puntos de interés marcados según cada ciudad.

ILUSTRACIÓN POR MATTHEW LAZNIKA

Los viajeros en la primera excursión grupal viajaron de Nueva York a Gran Bretaña, y visitaron siete otros países antes de regresar a casa en barco, todo por $895.

"Nuestros viajeros habituales son nuestros mejores anunciantes", escribió la Dra. Andrus un año después en NRTA Journal. "Han gozado de las comodidades provistas y el cuidado que les hemos prestado, y de las atracciones, que sin los precios ofrecidos posiblemente no hubieran podido disfrutar".

Los viajes siguen siendo uno de los muchos beneficios de la membresía de AARP, y hacer que viajar sea más asequible es una meta clave. Los beneficios de viajes para socios incluyen descuentos en alquileres de autos, restaurantes, hoteles, cruceros, vuelos y paquetes vacacionales. Los socios también pueden planificar y reservar sus viajes en el sitio web de AARP, encontrar información sobre destinos específicos y recibir noticias actualizadas y consejos sobre viajes en aarp.org/travel (en inglés).

—Adaptado de Ethel Percy Andrus: Una visionaria que transformó el país.