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Nueva estatua se instala en el monumento subacuático a los veteranos en Florida

Rinde homenaje al aprendiz de Marinero William R. Flores, de la Guardia Costera de Estados Unidos.

Grupo de personas observa una estatua que será puesta bajo el agua en el monumento a los veteranos en Florida

Preston Rudie

In English | En Florida se presentó una nueva estatua que se sumará al monumento conmemorativo subacuático Circle of Heroes, dedicado a los veteranos. La estatua, de seis pies de altura, rinde homenaje al Aprendiz de Marinero William R. Flores, de la Guardia Costera de Estados Unidos, quien falleció en el peor desastre de la fuerza en tiempos de paz.

La ceremonia tuvo lugar la misma semana en que Flores falleciera cuarenta años atrás, a los 18 años, junto con 22 compañeros, cuando su barco, el Blackthorn, chocó con el tanque SS Capricorn cerca de la entrada a la Bahía de Tampa.

“Mi familia se siente honrada de ver que mi hermano forma parte de un monumento tan simbólico” dijo Sam Flores. “Para William era natural ayudar a otros. Todos estamos muy orgullosos de él y agradecidos de saber que su historia continuará inspirando a las generaciones futuras", añadió.

Luego del choque, Flores permaneció a bordo para ayudar a liberar a tantos compañeros como pudo. Utilizó su cinturón para destrabar un armario que contenía chalecos salvavidas, los que flotaron a la superficie. Se cree que, si no hubiera sido por su sacrificio, las víctimas fatales hubieran sido muchas más.

Para ver el monumento conmemorativo subacuático Circle of Heroes (en inglés), los turistas deben tomar un barco que los lleva 10 millas mar adentro del golfo de México, y luego zambullirse 40 pies con equipo de buceo.

La escultura de Flores es la 13.ª estatua de concreto en tamaño normal que representa a hombres y mujeres integrantes de las cinco fuerzas militares: el Ejército, la Armada, la Fuerza Aérea, la Marina y la Guardia Costera. Se espera que la estatua sea instalada bajo el agua en los próximos meses.


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El arrecife donde se instaló el monumento, Veterans Reef, está marcado por boyas y es un lugar popular entre los entusiastas de la navegación cerca de la costa de Clearwater. Los turistas pueden ir en su propio barco o contratar uno de los tantos barcos de buceo en la zona de Tampa para sumergirse hasta las estatuas.

Las autoridades locales esperan que este monumento, único entre monumentos —ya que no hay otro similar— promueva el turismo de buceo en la zona y, al actuar como un arrecife natural, ayude a sostener la fauna marina. Allí, también se realizarán sesiones terapéuticas de buceo para veteranos discapacitados que sufren de trastorno por estrés postraumático, depresión o trauma.

Heyward Mathews, profesor de oceanografía en St. Petersburg College, había imaginado este sitio hace 10 años.

Mathews ha trabajado durante mucho tiempo en el programa del arrecife artificial del condado de Pinellas, dice John David White, director de la organización sin fines de lucro Brighter Future Florida, a cargo de la construcción del monumento. “El Dr. Mathews quería crear un arrecife que también honrara a los veteranos".

Si bien ninguno de los integrantes del grupo central de organizadores es veterano, Florida tiene una de las concentraciones más altas de veteranos en el país.

Mathews, White y otros organizadores recaudaron dinero de compañías privadas y donantes de la comunidad; todavía están aceptando donaciones (en inglés) para instalar 24 estatuas, las cuales completarán un círculo de 100 pies.

Entre los planes para la segunda fase se cuentan la construcción de una exposición sobre el agua —buena noticia para quienes no quieren ponerse un equipo de buceo— y la transmisión en vivo desde el lugar.

Nota del editor: este artículo, que fue publicado originalmente el 21 de agosto, 2019, ha sido actualizado con la información más reciente de esta iniciativa. 

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