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Monumento subacuático en Florida honra a veteranos Skip to content
 

Un monumento subacuático cerca de Clearwater, Florida, honra a los veteranos de las Fuerzas Armadas

El lugar promoverá el turismo y el buceo terapéutico para veteranos, además actuará como un arrecife natural y ayudará a sostener la fauna.

Buzo viendo una de las estatuas conmemorativas del monumento bajo el agua

Rebecca Hurley

In English | Para ver el monumento conmemorativo más nuevo dedicado a los veteranos de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, los turistas deben tomar un barco que los lleva 10 millas mar adentro del golfo de México, y luego zambullirse 40 pies con equipo de buceo.

El monumento conmemorativo subacuático Circle of Heroes (en inglés), frente a la costa de Clearwater, Florida, se abrió al público a principios de agosto. Consta de 12 estatuas de cemento de tamaño real que representan a los hombres y las mujeres de las cinco áreas de las Fuerzas Armadas del país: el Ejército, la Armada, la Fuerza Aérea, la Marina y la Guardia Costera.


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El arrecife donde se instaló el monumento, Veterans Reef, está marcado por boyas y es un lugar popular entre los entusiastas de la navegación cerca de la costa de Clearwater. Los turistas pueden ir en su propio barco o contratar uno de los tantos barcos de buceo en la zona de Tampa para sumergirse hasta las estatuas.

Las autoridades locales esperan que este monumento, único entre monumentos —ya que no hay otro similar— promueva el turismo de buceo en la zona y, al actuar como un arrecife natural, ayude a sostener la fauna marina. Allí, también se realizarán sesiones terapéuticas de buceo para veteranos discapacitados que sufren de trastorno por estrés postraumático, depresión o trauma.

Heyward Mathews, profesor de oceanografía en St. Petersburg College, había imaginado este sitio hace 10 años.

John David White, director de la organización sin fines de lucro Brighter Future Florida, a cargo de la construcción del monumento, dice que Mathews ha trabajado durante mucho tiempo en el programa del arrecife artificial del condado de Pinellas. “El Dr. Mathews quería crear un arrecife que también honrara a los veteranos".

Si bien ninguno de los integrantes del grupo central de organizadores es veterano, Florida tiene una de las concentraciones más altas de veteranos en el país.

Mathews, White y otros organizadores recaudaron dinero de compañías privadas y donantes de la comunidad; todavía están aceptando donaciones (en inglés) para instalar otras 12 estatuas en el 2020, las cuales completarán un círculo de 100 pies.

Entre los planes para la segunda fase se cuentan la construcción de una exposición sobre el agua —buena noticia para quienes no quieren ponerse un equipo de buceo— y la transmisión en vivo desde el lugar.

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