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7 grandes caminatas en parques nacionales

Una variedad de hermosos senderos, de los más sencillos a los más difíciles.

In English | Las multitudes en algunas áreas de los parques nacionales de Estados Unidos pueden hacernos sentir que Old Faithful se encuentra tan congestionado como el centro de Manhattan, pero si exploras las 18,000 millas de senderos del sistema de parques, puedes encontrar bellos paisajes y serenidad. Estas son siete caminatas menos extenuantes y menos obvias, todas con extensiones inferiores a 6.5 millas, que ofrecen de todo, desde fuertes rápidos hasta un precioso silencio, empezando por la más fácil.

Paseos en el pantano Parque Nacional Everglades, Florida, EE. UU.

Getty Images

Everglades National Park, Florida
El sendero: Anhinga, 0.8 millas de ida y vuelta
Por qué es especial: Es una caminata totalmente plana.


¿Qué tan planos son los Everglades? El punto más alto del parque tiene una elevación de ocho pies. Esta corta caminata es más como un paseo, y también es accesible para sillas de ruedas. Está repleta de vida silvestre: Los Everglades son el hogar de más de 350 especies de aves, además de una variedad de especies en peligro de extinción. El sendero comienza en el Royal Palm Visitor Center y se extiende a través de la pradera de juncos. Es muy probable que veas tortugas, garzas, garcetas y, sí, cocodrilos.



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Excursionista en el Arches National Park.

Getty Images

Arches National Park, Utah
El sendero: Landscape Arch, 1.6 millas de ida y vuelta
Por qué es especial: Verás el arco más largo de América del Norte.

El paisaje desértico como de otro mundo en el Arches National Park ha aparecido en películas como Star Trek, Thelma and Louise e Indiana Jones and The Last Crusade. Para una opción fácil de caminar, estaciona al inicio del sendero Devils Garden y toma el sendero Landscape Arch, que te llevará a un impresionante arco de 306 pies de largo. Si deseas algo más exigente, el icónico sendero Delicate Arch es una desafiante caminata cuesta arriba de 1.5 millas, que cuenta con poca sombra, así que prepárate. El Primitive Trail de 7.2 millas es bastante plano, pero tendrás que subir por rocas y lidiar con superficies desiguales. La recompensa: Pasarás ocho arcos y vistas inolvidables de roca roja.


Árboles con colores otoñales en Artist Point.

James Walley / Alamy Stock Photo

Yosemite National Park, California
El sendero: Artist Point, 2 millas de ida y vuelta
Por qué es especial: Vistas icónicas y sin multitudes.


La mayoría de las personas conducen hasta los estacionamientos repletos en Tunnel View para ver sitios como El Capitán, Half Dome y Bridalveil Falls. Pero si caminas una milla hasta el Artist Point (maravillosamente poco concurrido), no solo encontrarás la misma vista, sino que también verás sitios que no son visibles desde Tunnel View, como Bridalview Meadow. Para llegar, camina 0.5 millas sobre el sendero Pohono y luego gira a la izquierda en un viejo camino de diligencia.


El New River, visto desde el Endless Wall Trail. New River Gorge National River, Virginia Occidental, EE.UU.

Pat & Chuck Blackley / Alamy Stock Photo

New River Gorge National River, Virginia Occidental
El sendero: Endless Wall, 2.4 millas de ida y vuelta
Por qué es especial: El desfiladero es impresionante y maravilloso.


De acuerdo, New River Gorge es en realidad un río nacional, no un parque nacional. Pero es administrado por el Servicio de Parques Nacionales y muchas personas señalan a Endless Wall como su ruta de senderismo favorita de parques nacionales. ¿Qué lo hace tan especial? El sendero comienza en el estacionamiento de Fern Creek y serpentea a través de espesos bosques a lo largo de los bordes de los acantilados, con vista sobre el agitado New River, que tiene algunos de los rápidos de agua blanca más grandes de la nación. Los numerosos miradores panorámicos te darán tiempo para apreciar la vista, especialmente en Diamond Point, que ofrece vistas panorámicas espectaculares.  


Vista de la costa en el Parque Nacional Acadia, Maine, Estados Unidos.

Kevin Shields / Alamy Stock Photo

Acadia National Park, Maine
El sendero: Ocean Path, 4.4 millas de ida y vuelta
Por qué es especial: Escucharás extraños sonidos de olas.


No tienes que caminar mucho en esta caminata junto al mar para dejarte impresionar por la naturaleza. En 0.7 millas, llegarás a una cueva marina llamada Thunder Hole. Las grandes olas pueden atrapar el aire en la cueva, y cuando escapa, escucharás un estallido como de trueno, definitivamente una experiencia única. La caminata comienza en Sand Beach, una playa de 290 acres rodeada de árboles y acantilados de granito, y ofrece vistas de la costa escarpada y del Atlántico que bien merecen la caminata.


Excursionista en el sendero Hoh River en el puente Mineral Creek en el área de Hoh Rain Forest del Parque Nacional Olympic.

Spring Images / Alamy Stock Photo

Olympic National Park, Washington
El sendero: Hoh River, 6.4 millas de ida y vuelta
Por qué es especial: Incluye el lugar más silencioso de Estados Unidos.


El sendero a través de este bosque templado lluvioso es de 7.4 millas de largo y se eleva a casi 4,000 pies, pero si recorres 3.2 millas desde el centro de visitantes llegarás a lo que el ecologista acústico Gordon Hempton ha declarado el lugar más silencioso de Estados Unidos. El lugar está en un sendero lateral de 200 yardas (caminas a través de un túnel natural en un árbol de abeto Sitka, Hempton ha publicado las instrucciones para llegar), marcado por una roca roja en un tronco cubierto de musgo. El silencio, sin embargo, está bajo amenaza: La Marina de EE.UU. quiere usar la Península Olímpica como área de ejercicio, lo que conlleva a cientos de vuelos de aviones militares. Pero Hempton permanece optimista. "El profundo impacto del silencio, ayudado por las cortinas de musgo que absorben los sonidos, sorprende a los visitantes de una manera inesperada", señala. "No solo abrimos nuestros sentidos, sino que también nos volvemos más optimistas sobre el futuro de este planeta".


Lake Superior, Michigan.

Getty Images

Isle Royale National Park, Míchigan
El sendero: Scoville Point Loop, 4.2 millas de ida y vuelta
Por qué es especial: Se encuentra en una isla apartada, con hermosas vistas al lago.


Los parques nacionales ofrecen una variedad de impresionantes senderos del lago (agrega a tu lista de caminatas obligatorias Hidden Falls de 5.1 millas en el circuito de Jenny Lake en las Grand Tetons), pero Isle Royale, una isla en Lake Superior cerca de la península superior de Míchigan, tiene una grande ventaja: la soledad. Es uno de los parques nacionales menos visitados de la nación, accesible solo por hidroavión o ferry (en inglés). Las recompensas son bosques pacíficos, costas escarpadas y, por supuesto, el enorme lago. La revista Backpacker considera que esta caminata de cuatro millas se encuentra "entre las mejores 100 millas de senderos en todo el sistema de parques nacionales". Y está llena de vida silvestre (podrías incluso ver un alce).


New River, Seen from Endless Wall Trail, New River Gorge National River, West Virginia,

Pat & Chuck Blackley / Alamy Stock Photo

New River Gorge National River, West Virginia
The trailEndless Wall, 2.4 miles round-trip
Why it’s unique: It puts the gorge in gorgeous.

OK, New River Gorge is actually a national river, not a national park. But it’s managed by the National Park Service and many people point to Endless Wall as their favorite national park hiking trail. What makes it so special? The trail starts at the Fern Creek parking lot and winds through thick forests and along cliff edges, looking down on the churning New River, which has some of the nation’s biggest whitewater rapids. Plentiful scenic overlooks will give you time to gaze, particularly at Diamond Point, which offers wow-inducing panoramic views. 


Fall view of the shoreline at Acadia National Park, Maine, USA

Kevin Shields / Alamy Stock Photo

Acadia National Park, Maine
The trailOcean Path, 4.4 miles round-trip
Why it’s unique: You'll hear weird wave sounds.

You don’t have to walk far on this oceanside hike to be wowed by nature. In just 0.7 miles, you’ll reach a sea cave called Thunder Hole. Large waves can trap air in the cave, and when it escapes you’ll hear a thunder-like boom — definitely a one-of-a-kind experience. The hike starts at Sand Beach, a 290-acre beach surrounded by trees and granite cliffs, and offers worth-the-walk views of the rugged coastline and the Atlantic. 


Hiker on the Hoh River trail

Spring Images / Alamy Stock Photo

Olympic National Park, Washington
The trailHoh River, 6.4 miles round-trip
Why it’s unique: It includes America’s quietest spot.

The trail through this temperate rain forest is 17.4 miles long and rises nearly 4,000 feet, but if you hike 3.2 miles from the visitor's center you’ll reach what acoustic ecologist Gordon Hempton has declared the quietest place in America. The spot is on a 200-yard side path (you walk through a natural tunnel in a Sitka spruce tree; Hempton has posted directions), marked by a red stone on a moss-covered log. The quiet, however, is under threat: The U.S. Navy wants to use the Olympic Peninsula as an exercise area, which would lead to hundreds of military jet flights. But Hempton remains optimistic. “The profound impact of the silence, aided by moss drapes that absorb sounds, surprises visitors in an unexpected way,” he says. “We not only open up our senses, but we also become more optimistic about the future of this planet.” 


Isle Royale National Park on Lake Superior

Getty Images

Isle Royale National Park, Michigan
The trailScoville Point Loop, 4.2 miles round-trip
Why it’s unique: It's on an isolated island, with beautiful lake views.

National parks offer a variety of stunning lake trails (add the 5.1-mile Hidden Falls at Jenny Lake loop in the Grand Tetons to your must-hike list), but Isle Royale, an island on Lake Superior near Michigan’s Upper Peninsula, has one big advantage: solitude. It’s one of the nation’s least-visited national parks, accessible only by seaplane or ferry. The rewards are peaceful forests, jagged shorelines and, of course, the massive lake. Backpacker magazine has dubbed this four-mile hike “among the best 100 miles of trail in the whole national park system.” And it's full of wildlife (you might see a moose).


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