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Safaris virtuales: dónde ver elefantes, leones y leopardos en tiempo real

Realiza los viajes con guías que transmiten las imágenes y los sonidos de África.

Un elefante africano con el Monte Kilimanjaro en la distancia

Matthew Crowley Photography/Getty Images

In English | Es posible que un safari africano sea parte de los viajes que están en la lista de deseos. Las sabanas del Kruger National Park de Sudáfrica y las vías fluviales ricas en vida silvestre del Delta del Okavango de Botsuana nunca parecerán más atractivas. Con los aviones en tierra y las fronteras cerradas, las agencias de safaris africanos y los hospedajes independientes han diseñado formas creativas de llevar las vistas y los sonidos de la sabana, así como la experiencia de su personal, a las salas de todo el mundo gratuitamente. Aquí te presentamos algunas maneras creativas de realizar un safari desde casa. (Sitios web en inglés).

Safaris virtuales

Singita, que administra 15 refugios y campamentos de lujo en cuatro países africanos, comenzó a transmitir en marzo safaris virtuales en Sudáfrica dos veces al día en Facebook e Instagram. Como resultado, Ross Couper, fotógrafo residente y anterior guía de Singita Sabi Sand, una reserva privada de safaris, se ha convertido en una sensación en las redes sociales. La narración espontánea de Couper combinada con la imprevisibilidad de la sabana crea un entretenimiento que compite con cualquier cosa que encuentres en Netflix. Al igual que en un safari real, nunca se sabe qué esperar cuando entras en sintonía. Es posible que veas una adorable jirafa bebé o un rebaño de elefantes, pero también puedes ver una manada de leones deleitándose después de cazar un búfalo.

En una excursión reciente, Couper rastreó con entusiasmo el sonido de elefantes que trompeteaban, y se encontró cara a cara con un toro enorme. "Los elefantes tienen el derecho de la vía aquí", bromeó con el camarógrafo mientras retrocedía lentamente su Land Rover. Couper informó a los espectadores que un rebaño de elefantes perturbados generalmente significa que hay un depredador (un leopardo, un león, un perro salvaje) en el área, por lo que siguió conduciendo en busca del responsable. Pocos minutos después vio a una leoparda subida en un árbol. "Mira eso", dijo, con genuino asombro. "Tuvimos suerte de verla".


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Según Lindy Rousseau, directora de mercadeo de Singita, estos safaris en vivo atraen a los espectadores de las redes sociales mucho más que una simple publicación de fotos. Las transmisiones proporcionan un escape para los espectadores, pero también aseguran que se proteja la vida silvestre. Con los refugios y campamentos cerrados, hay menos vehículos turísticos en la sabana, lo que significa menos ojos y oídos en tierra para ahuyentar a los posibles cazadores furtivos.

La popularidad de los safaris virtuales llevó a Singita a comenzar a transmitir imágenes en vivo desde sus refugios en Tanzania y Zimbabue. Para recibir alertas sobre imágenes en vivo, simplemente activa la configuración de notificaciones push de videos en vivo en Facebook e Instagram. Las personas que no puedan sintonizar en vivo pueden ver imágenes guardadas en la página de Vimeo de Singita.

La compañía de viajes andBeyond que se enfoca en África también empezó a transmitir material en vivo a fines de marzo. Los guías de andBeyond Sabi Sand Game Reserve y andBeyond Phinda Private Game Reserve, ambos en Sudáfrica, han asumido responsabilidades adicionales de patrullaje y comparten sus hallazgos más emocionantes dos veces al día a través de Instagram Live.

En menos de una semana, andBeyond vio un aumento del 100% en nuevos seguidores diarios en sus plataformas de redes sociales, señaló Nicole Robinson, directora de mercadeo de andBeyond.

El entusiasmo llevó a la compañía a colaborar con el pionero de la transmisión de vida silvestre WildEarth para transmitir recorridos de tres horas en tiempo real en YouTube y Facebook al amanecer y al atardecer desde andBeyond Ngala Private Game Reserve y Djuma Private Game Reserve en Sudáfrica. Trabaja a través de un director en una sala de control; la cámara se mueve entre tres o cuatro transmisiones en vivo para brindar a los espectadores la acción de vida salvaje más emocionante mientras se desarrolla.

El cofundador de WildEarth, Graham Wallington, señala que la primera transmisión el 1.º de abril fue la más concurrida desde que comenzó a transmitir safaris en 1998. "Por lo general, tenemos hasta 35,000 espectadores individuales", señala. "Tuvimos más de 400,000 antes de que nuestro safari del atardecer terminara". Para aumentar la participación, los guías responden consultas que los espectadores publican en el cuadro de chat en el lado derecho de YouTube o en Twitter usando la etiqueta #wildearth.

Cámaras en vivo

Los campamentos y los refugios con ubicaciones demasiado remotas para una cobertura confiable de teléfonos celulares han establecido cámaras web en vivo alrededor de los puntos álgidos de vida silvestre alrededor de sus propiedades. Vale la pena echarle un vistazo a la magnífica vista del ol Donyo Lodge de Great Plains Conservation, a la sombra del monte Kilimanjaro de Kenia, independientemente de la actividad animal. Una cámara web en vivo instalada en el pozo de agua de la propiedad ofrece la oportunidad de ver un gran colmillo, un órix beisa o al jabalí residente. Si los espectadores ven algo interesante, pueden hacer clic en el ícono de la cámara durante la transmisión en vivo para tomar una captura de pantalla y compartirla a través de las redes sociales.

Según Hilton Walker, director administrativo de ventas y mercadeo de la compañía, la cámara en vivo no solo ha aumentado la participación en las redes sociales, sino que también ha ayudado a los espectadores a dirigir las iniciativas de conservación de la compañía con la esperanza de que donen. "Los cazadores furtivos se están aprovechando de este momento, y los equipos contra la caza furtiva están combatiendo estas incursiones a diario con poco o ningún pago", señala. "Se ha establecido un Fondo de Protección de buscapersonas de emergencia en el que se puede brindar apoyo a los equipos contra la caza furtiva en África, no solo en nuestros terrenos, para garantizar que cuando puedas viajar de nuevo y veas estas vistas electrónicas en persona, esa vida salvaje esté ahí para disfrutar".

Aprende de los expertos

Otras empresas de safari están utilizando el tiempo de inactividad para educar y atraer a los futuros amantes del safari a través de sesiones de preguntas y respuestas en vivo, tutoriales e incluso programas de entrevistas. African Bush Camps ha estrenado charlas en vivo a través de sus canales de redes sociales, con temas como el impacto de COVID-19 en la conservación de la vida silvestre o la fotografía de vida silvestre. Las imágenes se guardan en el canal de YouTube de la compañía para su posterior visualización. Los investigadores y guías de la Reserva Tswalu Kalahari en Sudáfrica se conectan en vivo para una sesión de preguntas y respuestas a través de Instagram y Facebook todos los jueves, para analizar temas como el impacto del cambio climático para los pangolines.

Wilderness Safaris ha estado compartiendo todo desde caminatas guiadas en la naturaleza y tutoriales sobre el increíble árbol baobab hasta preguntas en vivo sobre safaris como parte de su iniciativa #IDreamofAfrica en Instagram y Facebook. Keith Vincent, director ejecutivo de la operación de 41 campamentos, señala que espera que la programación mantenga presentes los viajes a África para que las personas que tienen reservas pospongan sus viajes en lugar de cancelarlos, y para que aquellos que nunca han visitado se inspiren para ir de safari cuando se levanten las restricciones de viaje.

La campaña digital "The Journey Is Worth the Wait" de Asilia Africa incita a la pasión por los viajes al compartir recetas populares de campamentos, organizar sesiones de preguntas y respuestas para fotógrafos de vida silvestre y, todos los miércoles, publicar lecciones de suajili en Instagram. La combinación de contenido sirve como un recordatorio de que la experiencia del safari es esencial, no solo para la conservación, sino también para ayudar a mantener las comunidades que tantos campamentos apoyan. Los cargos de conservación que se agregan a los safaris son fundamentales para mantener vivos estos programas. Asilia Africa, por ejemplo, cobra un cargo de conservación de $5 por persona, por noche, a las reservas en sus 23 campamentos y refugios en Kenia y Tanzania, y lo utiliza para proyectos comunitarios y de conservación. Esto promedia $200,000 anualmente, señala Gordie Owles, director comercial de la compañía. Otros $80,000 al año provienen de donantes individuales que se animan a donar después de su experiencia de safari. La esperanza es que hasta que las personas puedan viajar nuevamente, estas iniciativas digitales de base generarán conciencia e inspirarán donaciones para cubrir los cargos y las contribuciones generosas que típicamente financian el trabajo filantrópico en toda África.

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