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Ohio State concilia demanda por discriminación por edad Skip to content
 

Ohio State acuerda conciliar una demanda judicial por discriminación por edad

AARP ayuda a que dos docentes que fueron forzadas a dejar su empleo reciban paga retroactiva.

Ohio State University

DENIS TANGNEY JR./GETTY IMAGES

Ohio State University, como se ve aquí en un edificio de ladrillos, resolvió una demanda que entablaron dos exempleadas contra la universidad por discriminación por edad.

In English |  Con el pago de $765,000, Ohio State University ha llegado a un acuerdo para resolver una demanda judicial por discriminación por edad que entablaran dos exempleadas; además, la universidad se comprometió a llevar a cabo sesiones de capacitación para evitar este tipo de prejuicio. Los defensores de los derechos de los trabajadores mayores siguieron muy de cerca este caso, ya que los empleados públicos pueden verse frente a dificultades cuando reclaman daños monetarios resultantes de la discriminación por edad.

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Julianne Taaffe y Kathryn Moon, docentes en la Facultad de Educación y Ecología Humana, fueron obligadas a dejar sus puestos en el 2014, luego de haber trabajado allí durante más de dos décadas. Las docentes entablaron un juicio en el 2015 alegando que durante años la universidad había violado la Age Discrimination in Employment Act (ADEA, Ley federal contra la discriminación por edad en el empleo), la cual protege a los trabajadores de 40 años o más contra la discriminación en el lugar de trabajo.

Según la demanda judicial, ya en el 2010, en un mensaje de correo electrónico, el director ejecutivo del programa de Taaffe y Moon se había referido a su personal como "un grupo de gente extraordinariamente reacia al cambio, la mayoría de más de 50 años", y había dicho que dirigirlos era "como arrear hipopótamos". A pesar de presentar quejas ante las autoridades de la universidad sobre el constante comportamiento discriminatorio —que incluía menos oportunidades de desarrollo profesional y evaluaciones de desempeño injustas—, las dos docentes dicen que continuaron sufriendo discriminación. 

Más de dos años después de que Taaffe y Moon entablaran el juicio, la universidad accedió a reincorporarlas. El acuerdo completo que resolvió la demanda se concretó varios meses más tarde.

“Nos complace ver que Ohio State está respondiendo a la injusticia que sufrieron estas dos buenas profesoras y que además tomará medidas para abordar la discriminación por edad en el lugar de trabajo dentro de la universidad en el futuro", dijo Dan Kohrman, un abogado sénior de AARP Foundation, quien trabajó conjuntamente con un estudio jurídico de Ohio en la representación de las dos docentes. "Otros empleadores estatales prestarán atención a este caso". 

Un fallo de la Corte Suprema en el año 2000 dictaminó que de acuerdo con las provisiones de la ley ADEA, los trabajadores de organismos estatales —entre ellos, las universidades— no pueden ser compensados por daños monetarios, incluidos pagos retroactivos, cuando demandan a su empleador por discriminación por edad. Los críticos de esa decisión dicen que muchos abogados ahora se rehúsan a aceptar clientes que han sufrido este tipo de discriminación porque los honorarios legales recuperables al ganar esos casos en un juicio serían mucho menores que los que podrían cobrar con clientes que demandan a empleadores privados.

Además de la compensación financiera, la universidad ha acordado revisar las políticas que se aplican para investigar las quejas por discriminación por edad en todos los departamentos de la institución. Ohio State también conducirá sesiones de capacitación para el personal de recursos humanos y otros miembros de la Facultad de Educación y Ecología Humana sobre cómo evitar la discriminación por edad y otros temas relacionados con el lugar de trabajo.

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