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Navegando por el campo laboral intergeneracional

6 maneras de triunfar en el lugar de trabajo cuando hay diversidad generacional

Foto de un hombre mayor y uno más joven posando a una cámara fotográfica en una oficina - Cómo triunfar en un ambiente de diversidad generacional

Brad DeCecco

Los trabajadores mayores y los trabajadores jóvenes son iguales y pueden aprender los unos de los otros.

In English |  Puede que tarde o temprano tengas una discusión profesional con una persona que es 25 o 30 años menor que tú, y hasta incluso tan joven como para pasar como tu hijo. Puede ser un cliente, un compañero de trabajo o hasta tu jefe. Aquí te decimos cómo pueden entablar una buena relación.

Escucha, no sermonees.

Algunos trabajadores mayores suelen acaparar la discusión y ofrecen a los colegas más jóvenes un sin fin de historias sobre los viejos tiempos. Para llevarte bien con los jóvenes, controla ese impulso. En lugar de las historias, hazles preguntas y escúchalos con una mente abierta. Quizá te sorprendas de cuánto puedes aprender de ellos.

No actúes con superioridad.

A los jóvenes les disgusta que actúen con desdén hacia ellos. Mejor, motívalos. No importa cuán seguros de sí mismos aparenten estar tus colegas jóvenes, a menudo tienen muchas inseguridades. Hasta los más exitosos aprecian los halagos. Así que tus cumplidos y apoyo deben ser generosos.

No finjas encajar.

No estoy diciendo que evites compartir con los jóvenes. Por el contrario, te recomiendo que lo hagas. Pero fingir que encajas en ese grupo, con miras a que tus colegas jóvenes te consideren uno de ellos, solo conseguirá que te menosprecien. Mejor considérate un turista en el país de los jóvenes. De vez en cuando voy a alguno de los clubes que los jóvenes frecuentan. Me siento en la barra y me tomo una taza de café y hablo con la multitud que allí se reúne. Siempre me asombro al darme cuenta de cuán diferente es su perspectiva de la mía. Y aprendo de ellos.

Mantente al día con la cultura popular.

Asegúrate de estar sintonizado con el presente. Entérate de qué pasa en las noticias, cuáles son los programas de TV y los músicos populares, y qué sitios web les gustan a los jóvenes. Familiarízate con los métodos de comunicación de los jóvenes —como la mensajería de textos y las plataformas de las redes sociales como Twitter, Instagram y Snapchat—.

Comparte tu experiencia.

Recuerda que por haber vivido medio siglo o más, has adquirido un punto de vista histórico. Dentro de tu campo, por ejemplo, tienes una noción de lo que funciona y lo que no. Sabes cuáles son las circunstancias traumáticas que pueden desatar un caos, y sabes que el caos se desvanece y todo regresa a la normalidad. Los jóvenes no lo saben, y no pueden saberlo. Pero, no los sermonees. Sino que habla con ellos y explícales lo que sabes acerca de cómo funciona el lugar de trabajo. Comparte tu perspectiva de una manera positiva y cooperadora.

Acepta el cambio de mando.

Esto significa que debes estar dispuesto a ayudar a los más jóvenes a tener éxito, incluso cuando estén en puestos de mayor jerarquía que la tuya —una situación que es incómoda tanto para ellos como para ti—.

De 50 Plus! Critical Career Decisions for the Rest of Your Life por Robert L. Dilenschneider © 2015. Todos los derechos reservados. Reimpreso por acuerdo con Kensington Publishing.

Lo que los jefes jóvenes deben saber acerca de los trabajadores mayores

1. Ellos tienen una perspectiva más amplia de las situaciones. Los trabajadores mayores han sobrellevado muchos de los altibajos de las empresas. Tienen una perspectiva a largo plazo y pueden contribuir a que se mantenga la calma en el lugar de trabajo durante los tiempos difíciles.

2. Poseen destrezas interpersonales que ayudan a levantar la moral. Conocen el valor de una llamada telefónica en vez de un mensaje de texto, de un "buenos días" cara a cara o de las felicitaciones personales cuando un trabajo está bien hecho.

3. Han aprendido cómo se trabaja. Sácale provecho a su habilidad para trabajar sin necesidad de supervisión. Cuando los dejas trabajar, te sobra tiempo para otros retos administrativos.

4. Pueden hacerte quedar bien. Reconoce que pueden ayudarte a sobresalir en tu trabajo. Trata a los empleados mayores como los expertos que son y asegúrate de que tengan lo que necesitan para hacer su trabajo. Te lo agradecerán.

5. Ellos esperan que los líderes ejerzan su liderazgo. Demuestra que eres un gerente confiado. Los trabajadores mayores te resentirán si piensan que su supervisor es alguien inseguro o ansioso.

—Kerry Hannon es experta de AARP en trabajo y empleos

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