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La Cámara de Representantes vota a favor de proteger contra la discriminación a los solicitantes de empleo mayores

En los últimos años, los fallos de los tribunales han debilitado las leyes de discriminación por edad.

Persona mayor trabajando en su computadora desde la cocina de su casa.

Getty Images

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Un proyecto de ley que protegería mejor a los adultos mayores contra la discriminación por edad durante el proceso de contratación fue aprobado en la Cámara de Representantes de EE.UU. el 4 de noviembre con un voto de 224 a 200.

La ley Protect Older Job Applicants Act (Ley de protección de las personas mayores que solicitan empleo) enmendaría la ley ADEA (Ley contra la discriminación por edad en el empleo) para prohibir específicamente que los empleadores limiten, segreguen o clasifiquen a los solicitantes de empleo según su edad. En los últimos años, las decisiones judiciales han debilitado las protecciones que ofrece la ADEA, y algunas sentencias afirman que la ley no protege explícitamente a los solicitantes de empleo.


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 “La discriminación por edad en el lugar de trabajo —contra los trabajadores mayores u otros— nunca es aceptable”, dice Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo y Compromiso de AARP. “Las personas de 55 años o más experimentan desempleo a largo plazo a una tasa más alta en comparación con las personas más jóvenes que buscan trabajo, y la discriminación por edad dificulta que los trabajadores mayores encuentren nuevos empleos o regresen a la fuerza laboral. Este proyecto de ley para restaurar las protecciones de la ADEA a los solicitantes de empleo ayudará a proporcionar igualdad de condiciones a los trabajadores mayores cuando soliciten un empleo”.

Una encuesta de AARP (en inglés) de este año encontró que el 78% de los trabajadores mayores dicen haber visto o experimentado discriminación por edad en el lugar de trabajo y que el 96% de los trabajadores mayores piensan que las leyes para combatir la discriminación por edad deberían ser más estrictas.

El proyecto de ley ahora pasa al Senado de Estados Unidos, donde las posibilidades son inciertas. Las recientes propuestas legislativas federales para restablecer las protecciones contra la discriminación por edad en el trabajo, como la Ley de protección de los trabajadores mayores contra la discriminación (POWADA), hasta ahora no se han presentado para votación en esa Cámara.

Pero al menos dos estados han promulgado recientemente leyes que combaten los prejuicios por edad. Este año, la legislatura de Connecticut promulgó una ley bipartidista que hace ilegal que los empleadores hagan ciertas preguntas a los solicitantes, como cuándo nacieron o cuándo se graduaron de la escuela secundaria, que son preguntas que la ADEA federal no prohíbe específicamente. Y Nueva Jersey aprobó un proyecto de ley con un fuerte apoyo bipartidista que elimina el lenguaje de la ley estatal que hizo posible que los empleadores se negaran a contratar o a promover a personas de 70 años o más.

 

Kenneth Terrell es periodista y colaborador de AARP en los ámbitos de trabajo, empleo, discriminación por edad, carreras laborales y el Congreso. Anteriormente trabajó para la Education Writers Association y U.S. News & World Report, donde reportó sobre política y asuntos gubernamentales, educación, ciencia y tecnología, y estilos de vida.