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La incipiente recuperación suma 80.000 empleos

Panorama heterogéneo para trabajadores mayores de 55 años.

In English | Los empleadores estadounidenses sumaron 80.000 empleados a sus nóminas en octubre y según informó el Gobierno la tasa de desempleo se mantuvo prácticamente igual —9 %, una leve baja respecto del 9,1 % anterior.

Para los trabajadores mayores, el panorama se tornó más hostil. La tasa de desempleado para personas 55 años o más aumentó al 7 % respecto del 6,7 % en septiembre.

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El gráfico muestra las cifras de desempleo de 55 trabajadores más, los hombres en comparación con las mujeres.

Las cifras para los hombres mayores empeoraron, ya que subieron al 7,2 % respecto del 6,9 % del mes anterior. Para las mujeres mayores, la tasa bajó levemente al 6,5 % respecto del 6,6 % anterior.

Hubo un atisbo de buenas noticias en relación con un problema recurrente para los trabajadores mayores: el período prolongado en el que permanecen sin empleo. Después de subir durante meses, el período promedio sin empleo para los de 55 años o más disminuyó a 52,9 semanas a partir de octubre, en comparación con las 54,8 semanas del mes anterior. A pesar de eso, desde marzo esta cifra ha superado el año para los adultos mayores.

Respecto de las personas menores de 55 años, el período promedio también disminuyó a 37,3 semanas en comparación con las 38,6 semanas registradas en septiembre.

El gráfico muestra el número de semanas que los trabajadores de edad están desempleados en comparación con el número de semanas que los trabajadores más jóvenes están desempleados.

Un panorama complejo

El miércoles, la Reserva Federal desalentó las expectativas de una recuperación más fuerte a corto plazo. Los funcionarios dijeron que el crecimiento de la economía será débil y con altas tasas de desempleo durante años, alrededor del 8,5 % a fines del año próximo y quizás del 7,7 % a fines del 2014.

Y los países europeos mantienen el suspenso acerca de cuándo encontrarán una solución duradera a la crisis financiera de Grecia, que amenaza con obstaculizar el crecimiento económico a nivel mundial.

A pesar de todo, en el mundo de las estadísticas económicas desde donde se realizan las predicciones, también hay signos de mejoría.

Los temores sobre una nueva recesión se atenuaron esta semana con las noticias de que el crecimiento económico en el tercer trimestre fue del 2,5 %, muy superior al 1,3 % del segundo trimestre y al 0,4 % del primero.

El aumento del gasto de los consumidores y las empresas contribuyó en gran medida a este aumento. El gasto de los consumidores generalmente representa dos tercios del crecimiento económico de Estados Unidos. Pero los consumidores tuvieron que recurrir a sus ahorros para gastar más.

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La industria incorpora, el Gobierno recorta.

La situación laboral actual parece ser un poco más alentadora que la de los últimos meses. En octubre, los empleadores privados incorporaron 104.000 trabajadores, pero debido a que el Gobierno recortó 24.000 empleos, el resultado neto final ascendió a 80.000.

Esta información llevó a los funcionarios a corregir las cifras de contrataciones del mes de septiembre de 103.000 a 158.000, y del mes de agosto de 57.000 a 104.000.

Ryan Sweet, economista de Moody's Analytics, dice que el actual informe y las ganancias de los meses anteriores sugieren que el mercado laboral se está "recuperando gradualmente".

"Las perspectivas son muy inciertas. Los empresarios parecen estar decididos a seguir contratando lo mínimo necesario", afirma. "El crecimiento laboral se mantendrá. Llevará tiempo reducir la tasa de desempleo. Para la mayor parte del año próximo esperamos una tasa de desempleo del 9 %. Pero parece que las pequeñas empresas están participando más activamente en la recuperación."

Heather Boushey, economista del Center for American Progress, dijo en una declaración que el crecimiento laboral "difícilmente pueda llamarse recuperación. ... Deberíamos ver incrementos de 300.000 empleos creados por mes, pero la economía sólo sumó 80.000 empleos en octubre".

Signos de esperanza

Otros indicadores que sugieren mejorías:

Menos personas solicitaron beneficios por desempleo por primera vez. El Departamento del Trabajo informó que 397.000 personas presentaron solicitudes en la semana que finalizó el 29 de octubre. Esto representa 9.000 solicitudes menos respecto de las 406.000 presentadas la semana anterior.

Los despidos parecen ser cada vez menores. En octubre, los empleadores dijeron que planeaban recortar 42.759 puestos de trabajo, el nivel más bajo desde junio, y una reducción del 63 % desde septiembre, de acuerdo con una encuesta realizada por la firma de orientación profesional de Chicago Challenger, Gray & Christmas. La mayoría de los recortes previstos eran en los sectores financieros y gubernamentales. A medida que se acercan las Fiestas, algunas compañías consultadas dijeron que planeaban contratar a 160.000 para empleos estacionales este año.

Según Automatic Data Processing, una firma de procesamiento de nóminas, los empleadores privados sumaron 110.000 empleos en octubre. Las pequeñas y medianas empresas impulsaron el cambio.

Carole Fleck es redactora principal de AARP Bulletin.

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