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Cómo encontrar un empleo ecológico

¿Contempla emprender una nueva carrera? Piense en el reciclaje, en la eficiencia energética, piense "verde".

In English | Para los que buscan empleo o una carrera distinta, hay buenas noticias. Se espera que los trabajos verdes —o sea, los de orientación ecológica— se multipliquen en los próximos años. De hecho, un informe de la Conferencia de Alcaldes de Estados Unidos prevé que hasta 3,5 millones de trabajos ecológicos se crearán antes del 2028 en actividades como la generación de energía renovable y la modernización de edificios para hacerlos más ecoeficientes.

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Es más, si quiere que su próximo empleo sea verde, no se tiene que preocupar de si posee o no un currículum verde. Muchos de los conocimientos que adquirió en empleos anteriores son precisamente los que necesitará en el nuevo mercado. Si, por ejemplo, tiene experiencia técnica en ingeniería, arquitectura, contabilidad, mercadeo o administración de proyectos, encontrará plazas en empresas de energía solar, compañías de energía renovable y entidades parecidas.

Arbol tallado con un corazón, trabajo realizado por boomers interesados en el medio ambiente.

Foto de Noll Images

¿Le apasionan los asuntos ecológicos? ¡Encuentre un trabajo "verde"!

Hasta las empresas establecidas están añadiendo trabajadores y empleos de enfoque ecológico. ¿Qué empleador no quiere encontrar modos de desechar residuos responsablemente y de rebajar sus gastos utilizando la energía de forma eficiente? Se necesitan personas que hayan sido directores de proyectos, vendedores o expertos en relaciones con los medios de comunicación para que manejen programas ecológicos pequeños que ya están en marcha, y los den a conocer.

"No escasean los recién graduados en el mercado verde, pero muchas organizaciones están fracasando porque necesitan trabajadores experimentados y serios, con sólidos antecedentes en comunicaciones, administración o estrategia", dice Joel Makower, director ejecutivo de GreenBiz.com.

¿Le interesa? Aquí tiene cinco empleos para considerar, según sus habilidades e intereses. El sueldo depende de factores como la experiencia y la ubicación. Las cifras de salarios provienen del Departamento del Trabajo de Estados Unidos.

1. Consultor para construcciones ecológicas

Detalles prácticos: Si realmente le interesa emprender una carrera con un enfoque ecológico después de jubilarse, vale el tiempo y el esfuerzo volver a la escuela. En general, la formación en arquitectura, ingeniería o construcción le dará un fundamento firme. A los edificios antiguos, en particular, se les están haciendo varias renovaciones. Los estados, los condados y las ciudades ofrecen incentivos para proyectos de construcción ecológica. Probablemente necesitará conocimientos sólidos sobre (o un deseo ardiente de aprender) los aspectos técnicos de la construcción, tal como los elementos esenciales de las ventanas herméticas, las mejores formas de aprovechar la luz natural, la calefacción y los sistemas de aire acondicionado energéticamente eficientes (HVAC), además de mecanismos que ahorren agua, como los grifos e inodoros de baja presión.

Salario promedio: Los salarios pueden ir desde $75.000 al año en Portland, Maine, y San Antonio, Texas, a $118.000 en la ciudad de Nueva York.

Requisitos: El programa Leadership in Energy and Environmental Design (LEED, Programa de Liderazgo en Energía y Diseño Ecológico) ofrece certificación en la construcción ecológica. Esa es la tarjeta de presentación que le permitirá ofrecer consejos estratégicos sobre una gran variedad de proyectos de construcción. El Green Building Certification Institute (Instituto de Certificación en la Construcción Verde) le puede brindar información, así como su organización matriz, el U.S. Green Building Council (Consejo de Construcción Verde de Estados Unidos).

2. Consultor en residuos o desechos

Detalles prácticos: Si le encanta reciclar, le fascinará la oportunidad de ayudar a empresas y comunidades residenciales a reducir los desechos. Cada vez que demuestre que sus esfuerzos ahorran dinero, atraerá un partidario a su causa. Hay oportunidades para consultores en las oficinas gubernamentales y las empresas privadas. A los consultores en residuos también los llaman consultores de reciclaje o coordinadores de reducción de desechos. Considere especializarse en un área, como el papel o los alimentos. Desde luego, necesitará datos que respalden sus esfuerzos. No crea que todo el mundo ve el valor de las iniciativas ecológicas.

Siguiente: ¿Cuánto gana un consultor en residuos por hora? >>

Salario promedio: La remuneración depende de la empresa y el lugar. Salario de consultor: entre $11,64 y $62,69 la hora.

Requisitos: Varían mucho. Cuenta bastante la familiaridad con los programas de reciclaje que haya adquirido en un empleo anterior, aun si fuese voluntario. Necesitará saber comunicarse bien para explicar de qué se trata el programa y por qué importa. Toda experiencia en ventas lo ayudará a convencer a los clientes de que cumplan con el programa. La capacidad de administrar proyectos asegurará que su programa funcione bien. Saber nociones de contabilidad le permitirá demostrar a un empresario que los servicios que usted ofrece valen la pena. The National Recycling Coalition (Coalición Nacional de Reciclaje) ofrece seminarios en línea sobre una variedad de temas pertinentes. Algunos estados ofrecen programas de certificación en el reciclaje por medio de sus universidades. Rutgers University, por ejemplo, ofrece un programa de 21 días que le concede certificación en reciclaje para Nueva Jersey.

3. Guía de parques

Detalles prácticos: Todos los años, el Servicio Nacional de Parques, al igual que los parques estatales y locales, contratan empleados estacionales y temporales. Es posible que lo asignen a cobrar entradas en la puerta, contestar preguntas de los visitantes y repartir mapas y folletos. Si investiga por su cuenta, puede llegar a enseñar breves programas educacionales sobre el ecosistema del parque, desde el hábitat de los osos a la flora y la fauna. Quienes estén en buena forma física pueden dedicarse a mantener senderos o dirigir excursiones.

Salario promedio: De $13 a más de $26 la hora en los parques nacionales. También puede trabajar de voluntario del National Park Service, donde la única remuneración sería alojamiento gratis, o espacio para su vehículo.

Requisitos: Los empleados del Servicio Nacional de Parques tienen que someterse a una investigación de antecedentes con fines de seguridad. Conocimiento de la historia, la geología y la botánica del parque le resultará útil si quiere trabajar de guía o hacer presentaciones. Para encontrar empleo en un parque nacional, vaya al sitio web del parque y haga clic en "About Us" y de ahí "Work With Us" o visite USAJobs.gov. Averigüe sobre vacantes locales en el departamento de parques y recreación de su estado.

4. Jardinero ecológico

Detalles prácticos: La jardinería no es trabajo fácil. Se trata principalmente de trabajo en todo tipo de clima. Desde un punto de vista puramente físico, significa agacharse, levantar y tirar de cosas, a menos que pueda contratar a un ayudante musculoso que se encargue de esas tareas. El objetivo de construir jardines "sustentables" es generalmente lograr que resulten económicos de mantener, aún más que alcanzar un noble fin ecológico. Para hacerlo bien, necesitará seleccionar correctamente los elementos en términos de costo a largo y corto plazo, y para eso necesita entender a fondo las plantas nativas. La belleza es subjetiva, así que tendrá que trabajar en estrecha colaboración con sus clientes para crear espacios que funcionen para ellos y para el medio ambiente.

Salario promedio: De $8,16 a $17,90 o más la hora. En algunos casos, es posible ganar de $50 a $90 la hora, según la experiencia. Casi todos los diseñadores de jardines optan por cobrar una cantidad fija por el diseño original y entonces añaden un cargo por hora por la ejecución y el mantenimiento.

Requisitos: Entender a fondo la horticultura y conocer bien las plantas y sus enfermedades. Generalmente, se aceptan diseños hechos a mano, aunque es posible que algunos clientes prefieran los diseños en computadoras usando el software CAD. Considere tomar clases de Master Gardener (maestro jardinero) para mejorar su currículum. La Ecological Landscaping Association (Asociación de Jardinería Ecológica) celebra una conferencia anual con talleres y sesiones educativas. Su sitio web contiene enlaces con los seminarios y eventos que se celebran en todo el país. Muchas universidades de dos y cuatro años ofrecen certificados o títulos en el diseño de jardines sustentables. En el programa de George Washington University, por ejemplo, las clases se imparten los fines de semana y todos los años celebran una feria de empleos. Visite centros de jardinería en su ciudad para informarse de clases y programas de certificación. En Pittsburgh, se puede obtener un certificado en horticultura sustentable en el Phipps Conservatory and Botanical Gardens. La Association of Professional Landscape Designers (Asociación de Diseñadores Profesionales de Jardines) ofrece certificación a los miembros que tengan al menos cuatro años de experiencia y presenten para inspección tres proyectos que hayan realizado.

5. Inspector certificado de emisiones de vehículos

Detalles prácticos: El inspector certificado de emisiones de vehículos se cerciora de que los autos y camiones no emitan niveles tóxicos de gases. Los inspectores de emisiones casi siempre trabajan en dependencias que utilizan una variedad de aparatos, desde indicadores a dinamómetros, para comprobar si los autos y camiones se ajustan a las normas de emisión fijadas por la U.S. Environmental Protection Agency (Agencia de Protección del Medioambiente de EE. UU.). Las vacantes se anuncian en los centros de inspección de vehículos de los gobiernos estatales, las concesiones de autos, los talleres de reparación y las fábricas automotrices.

Salario promedio: De $13,43 a $20,03 o más por hora, según Payscale.com.

Requisitos: Cada estado tiene su propio proceso de certificación, que puede exijir aprendizaje formal y un examen por escrito. Puede obtener una lista de programas de capacitación aprobados a través del departamento de vehículos motorizados de su estado.

Kerry Hannon es autora de What's Next? Follow Your Passion and Find your Dream Job (¿Qué viene después? Siga su pasión y encuentre su trabajo soñado).

 

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