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Sexo después de los 50

Hay mucha actividad entre las sábanas.

Pareja en la cama

LWA/DANN TARDIF

El sexo tiene beneficios para la salud, como fortalecer el sistema inmunitario, reducir la presión arterial y quemar calorías.

In English | Existe la percepción errónea de que, a medida que las personas envejecen, ya no les interesa el sexo. La realidad es que, en vez de sentir que su vida sexual está estancada, una gran cantidad de estudios indican que los adultos mayores de 50 años son bastante activos en la cama. Y aunque, por supuesto, el envejecimiento causa cambios físicos que podrían impactar la vida sexual de una persona, hay más que suficientes razones relacionadas con la salud —tanto física como emocional— para seguir teniendo relaciones sexuales.

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Por eso, AARP creó una serie de artículos y cuestionarios sobre este tema, titulada “Hablemos de sexo... después de los 50”.

Una encuesta reciente de University of Michigan y AARP reveló que el 40% de los encuestados de entre 65 y 80 años dijeron que llevan una vida sexual activa, y más de la mitad de quienes tienen pareja indicaron que todavía tienen relaciones íntimas. Y entre quienes tienen cincuenta y tantos años, otro estudio reveló que hasta el 91% de los hombres y el 86% de las mujeres son sexualmente activos. Y una de cada tres personas de este último grupo tiene relaciones sexuales por lo menos una vez por semana.

Los siguientes son unos cuantos datos interesantes de esa Encuesta nacional sobre el envejecimiento saludable, patrocinada por AARP:

  • El 72% de las personas de entre 65 y 80 años tienen una pareja, y el 54% de este último grupo son sexualmente activos.
  • Ya sea que tengan o no una vida sexual activa, casi dos tercios de quienes tienen entre 65 y 80 años dicen que todavía les interesa el sexo.
  • Las mujeres son menos propensas que los hombres a llevar una vida sexual activa —un 31% en total, comparado con un 51% de los hombres—, pero son más propensas a estar sumamente o muy satisfechas con su vida sexual.

Las mujeres y el sexo después de los 50

Iris Krasnow, escritora de “Sex After …Women Share How Intimacy Changes as Life Changes” y “The Secret Lives of Wives”, le dijo a AARP que “el sexo después de los 50 puede ser el mejor sexo de tu vida porque, por una parte, un nido vacío significa más espontaneidad para la intimidad.

Muchas esposas con nidos vacíos me dicen que han descubierto que la cocina es un lugar muy propicio”, dijo.

Krasnow enfatizó que mientras más relaciones sexuales tengas, más querrás tener.

“La mejor manera de alimentar la pasión y mantener un matrimonio apasionado o por lo menos muy cariñoso después de los 50 es acordarte de incluir ‘tener relaciones sexuales’ en tu lista de ‘cosas por hacer’”, dijo. “Los cónyuges ocupados, quienes tienen dos profesiones y han estado casados por años, pueden darse el uno al otro por sentado o estar demasiado agotados al final del día para hablarse, mucho menos desvestirse mutuamente.

“Si no están hablando, es probable que no se estén tocando”, agregó. “Y si no se están tocando, tienen problemas. La intimidad continua, emocional y de alguna manera física —incluso si es abrazarse y besarse— es algo esencial para lograr que un matrimonio perdure a medida que envejecemos”.

Krasnow y otros expertos sostienen que no debería darse por sentado que la reducción en las hormonas que se presenta a medida que envejecen las mujeres lleva automáticamente a una disminución de la libido. De hecho, según un estudio realizado en King’s College London, la menopausia no desempeña un papel tan clave en los problemas sexuales como antes se creía. Un factor más importante que afecta lo placentera que será tu vida sexual es si experimentaste problemas con el deseo y los orgasmos antes de la menopausia. En resumidas cuentas, las mujeres pueden intentar tener una vida sexual satisfactoria, aun después de la menopausia.

“El sexo después de los 50 puede ser el mejor sexo de tu vida”.

—Iris Krasnow

Una advertencia: es cierto que una reducción en los niveles de estrógeno puede provocar resequedad vaginal y tejidos vaginales más delgados, lo cual a veces puede causar dolor durante las relaciones sexuales. A medida que las mujeres entran en edad, tendrán menos lubricación vaginal y la vagina puede tardar más en lubricarse de manera natural. Pero JoAnn Pinkerton, ginecóloga obstetra y directora ejecutiva de la North American Menopause Society, afirma que el uso de un medicamento recetado que contiene una dosis baja de estrógeno, aplicado directamente a los tejidos vaginales, puede ayudar a contrarrestar el adelgazamiento y la resequedad de los tejidos vaginales. También son útiles: los lubricantes a base de agua de venta sin receta y los juguetes sexuales que podrían aumentar el flujo natural de las cosas. Y mientras más sexo tengas, más saludables serán tus tejidos vaginales.

Los hombres y el sexo después de los 50

El Dr. Robert Ortiz, especialista en medicina interna, le dijo a AARP que para los hombres, la disfunción eréctil puede ser un problema común que en promedio comienza como a los 45 años. Dijo que, como parte del proceso normal de envejecimiento, esa es la época en la que los hombres comienzan a tener una gran disminución natural en la producción total y los niveles fisiológicos de hormonas sexuales conocidas como andrógenos, en particular en los niveles de testosterona. Esta hormona específica, junto con otras, desempeña un papel muy importante en el mantenimiento del funcionamiento sexual normal durante la juventud de un hombre.

“Además de este componente orgánico completamente normal del envejecimiento, hay varios factores adicionales, entre ellos el acondicionamiento físico, y factores emocionales y psicológicos, para mencionar algunos, que influyen considerablemente en el nivel de disfunción eréctil, y lo vuelven un problema de salud muy complejo”, dijo. “Afortunadamente, durante los últimos años, hemos visto unos adelantos asombrosos en el tratamiento médico de la disfunción eréctil”.

Viagra y Cialis son solo dos de los medicamentos que pueden ayudar. La Encuesta nacional sobre el envejecimiento saludable reveló que el 18% de los hombres y el 3% de las mujeres de entre 65 y 80 años dijeron que habían tomado medicamentos o suplementos para mejorar el funcionamiento sexual en los últimos dos años. Pero solo el 17% dijeron que habían hablado sobre la salud sexual con su médico u otro profesional de la salud.

Si necesitas unas cuantas razones pragmáticas para juguetear en la cama, los hallazgos de investigaciones demuestran que tener relaciones sexuales con regularidad no solo ayuda a mejorar tu estado de ánimo, sino que hacerlo todas las semanas también podría prolongarte la vida. Un pequeño estudio publicado por primera vez en la revista médica Psychoneuroendocrinology reveló que las mujeres que disfrutaban de relaciones sexuales al menos una vez por semana tenían telómeros considerablemente más largos. Mientras más largos sean tus telómeros, que protegen las cadenas de ADN, menos posibilidades tendrás de padecer una enfermedad degenerativa o de morir joven. El sexo también te fortalece el sistema inmunitario, ayuda a reducir la presión arterial y quema calorías —unas 150 por hora—. Para los hombres, podría disminuir el riesgo de sufrir un ataque al corazón.

A pesar de todos los beneficios, Krasnow mencionó que hay muchas parejas mayores de 50 años que no tienen relaciones sexuales muy frecuentemente —y eso puede no ser un problema—. Algunas investigaciones muestran que cerca del 15% de los casados tienen un matrimonio sin sexo, es decir, que los cónyuges no han tenido relaciones sexuales durante un período de entre los últimos seis meses a un año.

“Eso no está mal, siempre y cuando exista algún nivel de intimidad. Eso es lo más importante”, dijo. “El sexo es un placer sexual efímero. La intimidad llega a lo profundo del alma y es el ingrediente que logra que las relaciones perduren”.

Un informe completo sobre los hallazgos y la metodología está disponible en www.healthyagingpoll.org, junto con informes anteriores sobre la Encuesta nacional sobre el envejecimiento saludable.

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