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Consultas médicas no incluyen pruebas de memoria Skip to content
 

¿Tu médico pone a prueba tu memoria?

Según un informe, menos de la mitad afirman que la evaluación de las habilidades cognitivas es la norma para los pacientes de 65 años o más.

Doctor y su paciente

GETTY IMAGES

In English |  Tanto los pacientes como los médicos consideran importante evaluar las habilidades cognitivas; pero según un nuevo informe de la Alzheimer's Association, las consultas médicas de rutina posiblemente no incluyen pruebas para la detección de problemas de la memoria y razonamiento tan frecuentemente como deberían.

Según el informe Alzheimer's Disease Facts and Figures del 2019 de la Alzheimer's Association, solo 1 de cada 7 adultos de 65 años o más (16%) informan someterse a pruebas de sus habilidades cognitivas regularmente durante sus chequeos, en comparación con pruebas para evaluar la presión arterial (91%), el colesterol (83%), las vacunas (80%), la audición o visión (73%), la diabetes (66%) y el cáncer (61%). 

Tener puntos de vista opuestos acerca de quién debería abordar el tema puede ser un obstáculo. La gran mayoría de los adultos mayores (93%) confían y dejan en manos de sus médicos recomendar pruebas para la detección de problemas de la memoria y el razonamiento, de ser necesarias. Pero menos de la mitad de los médicos de atención primaria (47%) declaran que evaluar a todos los pacientes de 65 años o más forma parte de su protocolo habitual. En promedio, los médicos de atención primaria dicen realizarles pruebas para la detección del deterioro cognitivo a aproximadamente la mitad de sus pacientes mayores. 


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Sin embargo, los pacientes y médicos sí están de acuerdo sobre la importancia de hacerse pruebas cognitivas periódicamente. Entre los adultos de 65 años o más, el 82% piensan que es importante evaluar su memoria y razonamiento, y casi todos los médicos de atención primaria (94%) consideran importante evaluar a los pacientes de 65 años o más. 

Dado que no existen normas a nivel nacional para evaluar el deterioro cognitivo, diagnosticar los síntomas debidamente (y detectarlos temprano) es clave para la salud de los pacientes. Pero los diagnósticos tempranos siguen suponiendo un reto para los médicos. Según el informe, casi todos los médicos desean tener más información sobre las evaluaciones cognitivas, como cuáles recursos deberían usar para realizar las evaluaciones (96%) y orientación sobre los próximos pasos a tomar cuando se detectan problemas cognitivos (94%).

"Este informe verdaderamente destaca la necesidad, tanto para los pacientes como para los médicos, de ser más proactivos en tener una conversación sobre las habilidades cognitivas durante los chequeos anuales de salud", dice Joanne Pike, encargada principal del programa para la Alzheimer's Association.

"En realidad, el proceso de evaluación de las habilidades cognitivas debería ser una oportunidad anual de tener una conversación sobre el estado actual [del paciente], y en cuáles áreas piensa que ha cambiado", dice Pike. Ella señala que la detección y el diagnóstico temprano de la demencia no solo ayuda a los pacientes individualmente a nivel médico, social, económico y legal, sino también respalda la capacidad de la comunidad científica de trabajar para encontrar una cura a través de oportunidades investigativas tales como los ensayos clínicos. En la actualidad, se estima que unos 5.6 millones de adultos de 65 años o más padecen de la enfermedad de Alzheimer en EE.UU. Se pronostica que para el año 2025 esa cifra alcanzará unos 7.1 millones.

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