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Un nuevo medicamento para la enfermedad de Alzheimer es muy prometedor

Fracasó durante la primera fase del ensayo clínico, pero los nuevos resultados dan esperanzas.

Cerebro sobre fondo de rayos x

Getty Images

In English |  Según un estudio recién publicado sobre un nuevo medicamento que parece detener la evolución de la enfermedad de Alzheimer, podría estar a punto de terminarse la prolongada mala racha en las investigaciones de medicamentos para este trastorno.

El posible descubrimiento trascendental, presentado por Biogen y Eisai —dos fabricantes de medicamentos que trabajaron en conjunto—, tiene que ver con los resultados de la segunda fase de un ensayo clínico sobre el medicamento BAN2401.

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A diferencia de los resultados de la primera fase publicados en diciembre del 2017, que fueron decepcionantes luego de 12 meses, esta fase —que duró 18 meses— mostró que el medicamento no solo eliminó cantidades significativas de placas de amiloide (un rasgo característico de la enfermedad), sino que también parece que retrasó la evolución de la enfermedad en un 30%.

El Dr. Paul B. Rosenberg, de la Johns Hopkins University School of Medicine, dice: “Los resultados de BAN2401 son, sin duda, la disminución de placas más sólida que hemos visto como respuesta a un medicamento”.

Los fabricantes dijeron que en el 81% del grupo que tomó la dosis más alta de BAN2401, la cantidad de placas de amiloide eliminada fue suficiente para llevar a pacientes con la enfermedad de Alzheimer en fase inicial a un nivel por debajo de lo que indicaría que padecen demencia. Los resultados se midieron con gammagrafías cerebrales de 856 pacientes con la enfermedad de Alzheimer en fase inicial.

La eliminación de las placas no solo pareció detener la evolución de la enfermedad, sino que aparentemente el medicamento ofreció indicios de mejoría en las funciones cognitivas durante las pruebas de memoria y otras medidas. Si se comprueban los resultados en otros ensayos —y los expertos dijeron claramente que eso está por verse—, BAN2401 sería el primer medicamento que logra neutralizar parte del deterioro cognitivo asociado a esta enfermedad debilitante que afecta a más de cinco millones de personas en Estados Unidos. Para el 2020, se espera tener más datos sobre un ensayo clínico de otro medicamento, aducanumab, también de Biogen, que podría mostrar mejorías cognitivas.

Heather Snyder, directora sénior de operaciones científicas en la Alzheimer’s Association, dijo que la verdadera prueba para BAN2401 será la próxima fase de los ensayos. “El ensayo de mayor tamaño para la tercera fase incluirá suficientes personas para responder preguntas como cuál es el impacto sobre la capacidad intelectual y las funciones cognitivas, y durante qué período de tiempo”.

En general, dice Snyder, las investigaciones sobre este nuevo medicamento forman parte de una mayor “tendencia en ensayos y otras investigaciones que se concentran en la etapa inicial de la enfermedad, tal vez antes de que haya un impacto tan significativo sobre las actividades cotidianas”.

Agrega que acelerar las investigaciones sobre BAN2401 y otros medicamentos —y realizar otros posibles descubrimientos trascendentales— depende de tener más voluntarios para los ensayos clínicos. Para obtener más información, visita alz.org\trialmatch (en inglés),un sitio web en inglés preparado por la Alzheimer’s Association para ayudar a poner en contacto a los pacientes con ensayos clínicos en curso.

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