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Nueva regla de Medicare alienta la diálisis en el hogar y más donaciones de riñón

El Gobierno federal promete mayor apoyo financiero para los donantes vivos.

Neil Ketchledge y su hijo caminan juntos.  La camiseta del padre dice receptor de trasplante, la camiseta del hijo dice donante de riñón

ZUMA PRESS, INC. / ALAMY STOCK PHOTO

Neil Ketchledge, de 54 años, recibió una donación de riñón de su hijo Korbyn. Aquí ellos caminan cerca de su casa en Kennesaw, Georgia, tres días después de la cirugía de trasplante.

In English | Bajo una nueva norma que entrará en vigor en el 2021, deberá ser más fácil para los beneficiarios de Medicare obtener sus tratamientos de diálisis en el hogar, y una mayor cantidad de personas podrían obtener ayuda financiera si quieren donar un riñón para trasplante.

Bajo la nueva regla, cerca de una tercera parte de los pacientes de Medicare que padecen una enfermedad renal en etapa terminal (ESRD) se inscribirán en un programa que “recompensa opciones más prácticas y cómodas como la diálisis en el hogar, e incentiva —en vez de desalentar— los trasplantes”, dijo el viernes Alex Azar, secretario de Salud y Servicios Humanos (HHS), en una llamada con periodistas.


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Las autoridades de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) también dijeron que los pacientes con ESRD, cuya salud ya de por sí es vulnerable, podrían potencialmente estar expuestos a otras enfermedades, como la COVID-19, cuando tienen que viajar a los centros de diálisis para recibir esta atención que salva vidas. Entre los beneficiarios de Medicare, los pacientes con ESRD tienen los índices más altos de diagnosis de COVID-19.

Una forma en que los CMS ayudarán a las personas a recibir diálisis en el hogar es al aumentar cuánto pagará Medicare a los proveedores para alentar dicha atención. Y a partir de julio del 2022, el Gobierno, para hacer sus pagos a los nefrólogos y a las instalaciones de diálisis, se basará en qué tanto aumentan los índices de diálisis en el hogar.

Además de trasladar a más pacientes desde los centros de diálisis a hacerse el procedimiento en el hogar porque es más práctico, se espera que el cambio le ahorre a Medicare unos $23.5 millones en un período de unos cinco años, según Seema Verma, administradora de los CMS. Verma dijo que aunque los pacientes con ESRD constituyen solo el 1% de los beneficiarios de Medicare, representan el 7% —$35,900 millones— de los gastos de Medicare cada año.

Entre los pacientes que se someten al procedimiento, cerca del 12% ahora reciben sus tratamientos en casa y el resto reciben atención en los centros de diálisis. Cerca de 37 millones de personas en el país —más del 11% de la población— luchan contra una enfermedad crónica del riñón, y más de 800,000 tienen una ESRD.

Ayuda financiera para los donantes de riñón

La nueva norma también aumenta el apoyo del Gobierno para las personas que donen sus órganos. Esto incluye compensación financiera por la pérdida de ingresos, el cuidado de menores y el cuidado de adultos mayores. “Ninguna persona generosa que desee salvar una vida al convertirse en donante de riñón debería enfrentar obstáculos para hacerlo”, dijo Azar.

Desde el 2006, el National Living Donor Assistance Center (Centro nacional de asistencia para donantes vivos) ha reembolsado a los donantes hasta $6,000 por gastos relacionados con su donación de órgano, que incluyen costos de viaje, hospedaje, alimentos y otros gastos incidentales. La nueva norma amplía lo que se considerará gastos incidentales para incluir la pérdida de ingresos, el cuidado de menores y el cuidado de adultos mayores. Actualmente, para reunir los requisitos, los donantes deben tener un ingreso del 300% o menos del índice federal de pobreza. La nueva regla amplía eso al 350%. Los donantes no tienen que ser beneficiarios de Medicare para recibir la asistencia.

“Creemos que hay muchos posibles donantes de órganos en vida a quienes les gustaría donar un órgano a un familiar, a un amigo o a un completo extraño, pero no pueden darse el lujo de perder ingresos durante las semanas sin trabajar que se requieren para una cirugía de trasplante y para el tiempo de recuperación”, dijo Thomas Engels, administrador de la Administración de Recursos y Servicios de Salud de HHS.

A los proveedores también se los reembolsará en base a qué tanto amplíen la cantidad de donantes de riñón. Hasta la semana pasada, 92,000 personas en el país estaban esperando un trasplante de riñón.

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