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Tomar metformina a pesar de los avisos de retiro del medicamento

Los expertos explican todo lo que se ha comentado sobre este popular medicamento para la diabetes.

Pastillas de metformina derramadas de un frasco

SCOTT OLSON / GETTY IMAGES

In English | Si tomas metformina para ayudar a controlar la diabetes, toma nota de lo siguiente: a pesar de las advertencias recientes y retiros parciales por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), la American Diabetes Association dice que debes continuar tomando este medicamento, que es uno de los 10 recetados con más frecuencia en el país.

¿Cómo es esto posible? “La frase clave es ‘retiros parciales’“, explica la Dra. Emily Nosova, endocrinóloga y profesora adjunta de Endocrinología y Diabetes de Mount Sinai Health System en la ciudad de Nueva York. “Es difícil hacer una recomendación general de dejar de administrar un medicamento que beneficia a tantas personas que lo toman a diario, cuando no sabemos con precisión cuántos lotes se verán afectados por la retirada”. Nosova explica que la versión de liberación prolongada de la metformina genérica es producida por una variedad de fabricantes. El retiro parcial emitido por la FDA solo corresponde a ciertos lotes, “sin afectar sin duda a un gran número de lotes”.


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De las docenas de compañías que fabrican el fármaco —que controla los niveles de azúcar en la sangre y ha sido desde hace mucho tiempo el tratamiento de primera línea para personas con diabetes tipo 2—, la mayoría son internacionales. La advertencia inicial emitida por la FDA acerca de una posible contaminación se centró tan solo en una serie de lotes de metformina de liberación prolongada producidos en otros países; meses más tarde, también se incluyeron algunos fabricantes de EE.UU. En noviembre, nueve fabricantes habían anunciado el retiro del medicamento.

La advertencia de la FDA se enfocó específicamente en los niveles del carcinógeno N-nitrosodimetilamina (NDMA). No obstante, expertos médicos dicen que los niveles identificados están dentro del rango de niveles naturales de NDMA que se encuentran en el agua y algunos alimentos. En general, los proveedores de atención médica han asegurado a sus pacientes que pueden continuar tomando el medicamento.

La FDA no ha encontrado NDMA en lotes de metformina convencional de liberación inmediata, la versión del fármaco más comúnmente recetada.

“El problema no tiene que ver específicamente con la metformina ni con ninguna relación conocida entre el medicamento y el cáncer, sino con el proceso de producción utilizado por ciertos fabricantes, identificados en la lista de la FDA”, explica Nosova. “Otros medicamentos —por ejemplo, medicamentos para la presión arterial y antiácidos— han experimentado retiros parciales similares”.

Si tomas metformina de liberación prolongada, visita el sitio web Recalls, Market Withdrawals & Safety Alerts (retiros del mercado y alertas de seguridad —en inglés) de la FDA y escribe “metformin” (metformina) en la barra de búsqueda para averiguar si tu marca es una de las afectadas. O puedes preguntarle a tu farmacéutico si tu marca es una de las retiradas del mercado. Si es así, “es la responsabilidad del farmacéutico solicitar la devolución del medicamento y surtir uno distinto”, dice Nathan Painter, profesor clínico en la Facultad de Farmacia y Ciencias Farmacéuticas Skaggs de University of California, San Diego. “Hay productos de metformina de liberación prolongada que no han sido afectados por el retiro de medicamentos. Si no tienes otra opción, llama a tu médico para hablar sobre las alternativas que podría tener que recetarte”.

En cualquier caso, no dejes de tomar metformina —o cualquier otro medicamento— sin antes hablar con tu médico o educador de diabetes. De lo contrario, corres el riesgo de tener niveles elevados de azúcar en la sangre, advierte Painter.

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