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Dolores de cabeza: Cuándo ir al médico

Tipos, causas, síntomas y tratamiento.


spinner image Mujer con dolor de cabeza
GLOWIMAGES / ALAMY

Una de las molestias de salud más comunes es el dolor de cabeza y en Estados Unidos los estudios revelan que una da cada cinco personas adultas sufre de algún tipo de dolor de cabeza y una de cada ocho sufre de migraña, siendo estos tan intensos que constituyen la quinta causa de visita a las salas de emergencias.

A pesar de que existen diversas causas, los expertos coinciden en clasificarlas en tres principales grupos:

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1- Dolores de cabeza tensionales. Son los más comunes y por lo general los acompañan la dureza o tensión en los músculos de la cabeza, cuello y hombros. El dolor generalmente empieza poco a poco, va aumentando y se localiza en ambos lados de la cabeza. Es cuando las personas dicen: “Me duele toda la cabeza”. Los pacientes comúnmente lo describen como un dolor constante, “pesado”; como si un sombrero muy ajustado les estuviera apretando toda la cabeza.

Debido a que el estrés, la depresión y la ansiedad son causas muy comunes de este tipo de dolor de cabeza, la identificación y el manejo adecuado de las situaciones emocionales que las desencadenan son muy importantes para prevenirlos. Las técnicas de relajación y los masajes, incluyendo la presión de ciertos puntos en el cuello, las sienes y los hombros pueden ayudar a algunas personas. El uso cuidadoso de medicamentos como la aspirina, el acetaminofén y los antiinflamatorios, no esteroidales, pueden ser útiles también.

2- Migrañas. Son dolores de cabeza muy debilitantes y que pueden incapacitar a la persona que los sufre. Son más frecuentes en mujeres y se caracterizan por atacar casi siempre un solo lado de la cabeza, y lo acompañan nauseas, vómitos, molestia al escuchar sonidos y exponerse a luz (fotofobia). Las migrañas son afecciones crónicas (duran toda la vida) y muchas personas aprenden a identificar las situaciones o elementos que las desencadenan (alimentos, bebidas, olores). En muchas ocasiones, las migrañas van precedidas por ciertos síntomas o sensaciones (auras), que anuncian el dolor de cabeza. En raras ocasiones la migraña puede ocasionar adormecimientos de una parte del cuerpo o problemas con el habla o la visión, síntomas parecidos a los de un derrame cerebral.

Las migrañas no tienen tratamiento curativo pero pueden aliviarse con diversos tipos de analgésicos. Los triptanos son un tipo de medicamentos usados por 80% de las personas que las sufren.

3- Dolor de cabeza en racimos (cluster headaches). Al contrario de las migrañas, este tipo de dolor de cabeza ataca más al hombre que a la mujer y aparece de un momento a otro como un súbito dolor punzante centrado alrededor de un ojo, el cual empieza a lagrimear y está acompañado generalmente de catarro nasal del mismo lado. El dolor puede durar de 15 minutos a tres horas y se repite varias veces al día durante varios días, semanas o meses, luego desaparece por completo. El problema es que todo ese ciclo de dolor se repite varias veces al año durante toda la vida, de ahí el nombre cluster que traducido al español significa racimo (como de uvas), es decir que el dolor se presenta en “racimos de dolor”.

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Se sabe que el alcohol puede precipitar este tipo de dolor de cabeza, por lo que la persona que lo sufre debe evitarlo por completo. El uso de analgésicos puede calmarlo.

Además de esos tres, los dolores de cabeza pueden ser consecuencia de infecciones de los senos paranasales (sinusitis), el uso de medicamentos (hormonas anticonceptivas), la presión arterial alta e incluso por la presencia de tumores. Los derrames cerebrales y las infecciones cerebrales severas (meningitis) también pueden provocarlos.

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Es por eso que es muy importante que si una persona que nunca había padecido de dolores de cabeza comienza a sentirlos consulte inmediatamente a su médico. Por otro lado, si es alguien que los padece, pero este empieza a cambiar de características, también debe informarle a su doctor.

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