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Posibles problemas de los huesos

5 señales sorprendentes de que podrías correr el riesgo de padecer osteoporosis.

Una mujer se ejercita usando una pesa liviana y con la ayuda de un terapista

GETTY IMAGES

In English | La densidad ósea no es un tema en el que solemos pensar... hasta ese momento en que se sufre una fractura de forma repentina. "Se prevé que probablemente un 50% de las mujeres y un 25% de los hombres sufrirán una fractura relacionada con la osteoporosis en algún momento de su vida", explica la Dra. Joy Wu, profesora adjunta de Medicina y Endocrinología en Stanford Health Care. Sin embargo, existen maneras de averiguar, mucho antes de sufrir una fractura, si estás perdiendo masa ósea, y puedes tomar medidas para protegerte. "A fin de cuentas, lo que más nos preocupa son las fracturas de cadera", señala Wu. Pero con unos sencillos cambios en el estilo de vida, se puede reducir el riesgo de sufrir una fractura. Además, se cuenta con medicamentos eficaces en caso de que resulten necesarios. Cuanto antes se reciba el diagnóstico y se inicie el tratamiento, mejores serán los resultados. Se recomienda estar atento a los cinco factores siguientes.

1. Problemas para levantarte de una silla

Si tienes que usar los brazos para darte un impulso, puede que tengas los músculos débiles, lo cual suele asociarse con el debilitamiento de los huesos. "Los huesos y los músculos funcionan en conjunto; se fortalecen juntos y, en general, se debilitan juntos", explica Bess Dawson-Hughes, científica principal del Bone Metabolism Lab del Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging, en Tufts University. La pérdida de masa muscular en los muslos hace más difícil sentarse en una silla o levantarse de ella. Y la reducción de masa muscular es un fuerte factor de predicción de problemas de los huesos. "Es también un fuerte factor predictivo de las caídas", precisa Dawson-Hughes. "Si los músculos de las piernas están débiles, aumentan las probabilidades de sufrir una caída y, por ende, una fractura.

Los ejercicios de fortalecimiento muscular, realizados como parte de la rutina diaria, pueden ayudar a mejorar la calidad de los huesos", afirma el Dr. Stephen Honig, director del Langone Osteoporosis Center de NYU.

2. Medicamentos para la tiroides

Niveles elevados de la hormona tiroidea pueden interferir con la formación de nueva masa ósea. Si bien algunas personas tienen la tiroides hiperactiva, son más frecuentes los casos de hipotiroidismo (un bajo nivel de actividad tiroidea, en muchos casos por un trastorno autoinmunitario). Además, muchas personas con hipotiroidismo reciben las hormonas de reemplazo en dosis más altas de lo necesario, según afirma la Dra. Kendall Moseley, directora médica del Johns Hopkins Metabolic Bone & Osteoporosis Center. "Es importante que los médicos den con la dosis adecuada de hormona tiroidea para que el cuerpo tenga lo que necesita para el metabolismo, pero sin excederse en el tratamiento, lo cual podría provocar la pérdida ósea".

3. Pérdida auditiva

En una investigación de casi 144,000 mujeres, se determinó que la osteoporosis y los bajos niveles de densidad ósea estaban vinculados, de forma independiente, con un aumento del 30% en el riesgo de padecer una pérdida auditiva moderada o grave. Es decir, cualquier reducción de la capacidad auditiva podría ser el indicio de un problema subyacente. No está claro el porqué de este vínculo, según afirma la Dra. Sharon Curhan, médica y epidemióloga de la Channing Division of Network Medicine en Brigham and Women's Hospital. "Es posible que la pérdida auditiva sea la consecuencia de cambios relacionados con la vejez que ocurren en la composición y el funcionamiento de los huesos circundantes al oído, los cuales desempeñan un papel importante en la audición y el equilibrio", dice Curhan.

Más de 300,000 personas mayores de 65 años son hospitalizadas cada año por sufrir fracturas de cadera. Y más del 95% de estas fracturas ocurren cuando la persona se cae, generalmente de lado. Las mujeres experimentan tres cuartos de las fracturas de cadera. La osteoporosis contribuye a este fenómeno.

4. Dolor lumbar

Tal vez sufriste un tirón muscular cuando intentabas alcanzar un estante alto. Pero si el dolor persiste más de unos pocos días, considera acudir al médico para que lo vea: el dolor lumbar podría indicar que has sufrido una fractura relacionada con la osteoporosis. "He visto casos en que se sufre una fractura de la columna vertebral al agacharse para recoger algo, como un periódico, o al inclinarse para lavar los dientes", dice el Dr. Daniel G. Arkfeld, reumatólogo de Keck Medicine of USC en University of Southern California. Según Arkfeld, la consecuencia puede variar desde una leve distensión muscular hasta un dolor incapacitante. Y como si eso fuera poco, estas fracturas pueden ir reduciendo la estatura con el tiempo. Cualquier persona cuya estatura se haya reducido en 1½ pulgadas o más debería someterse a una evaluación para detectar la osteoporosis.

5. Hinchazón o estreñimiento frecuentes

Los trastornos digestivos, entre ellos la colitis y la enfermedad de Crohn, pueden derivar en la malabsorción de nutrientes esenciales para los huesos, como la vitamina D y el calcio. Estos trastornos son también de carácter inflamatorio, y "la inflamación sistémica puede acelerar la pérdida ósea", señala el Dr. Stuart Weinerman, endocrinólogo y profesor adjunto de Medicina en la Facultad de Medicina Zucker, en Hofstra/Northwell. En muchos casos se emplean esteroides —como la hidrocortisona o la prednisona— para tratar estos problemas, lo cual puede afectar aún más la salud ósea. Además, muchos pacientes con problemas digestivos se abstienen de consumir productos lácteos o siguen dietas restrictivas, por lo que su alimentación podría carecer de nutrientes esenciales para la salud ósea. Si tienes síntomas de problemas intestinales, Weinerman recomienda que preguntes al médico: ¿es posible que mi trastorno intestinal agrave los problemas relacionados con los huesos? ¿Debería hacerme un examen de densidad ósea?

Nicole Pajer escribe sobre temas de salud para The New York Times y otras publicaciones.