Skip to content
 

¿Qué tipo de especialista en audición es adecuado para mí?

Los otorrinolaringólogos, audiólogos y otros proveedores pueden ayudar con la pérdida de audición.

Un doctor examina los oidos de su paciente

LUIS ALVAREZ / GETTY IMAGES

In English

A diferencia del whisky, el vino, el vinagre balsámico o Brad Pitt, tu oído no mejora con la edad. De hecho, todo lo contrario. Debido a una enfermedad común llamada presbiacusia (pérdida auditiva relacionada con la edad), muchas personas pierden gradualmente su audición con el tiempo. Puede verse agravada por varios factores, como la exposición al ruido, las infecciones víricas o bacterianas, la hipertensión arterial, la diabetes y ciertos medicamentos.

No es de extrañar que aproximadamente uno de cada tres adultos de entre 65 y 74 años padezca de pérdida auditiva y que casi la mitad de las personas mayores de 75 años tengan problemas de audición, según el Instituto Nacional de la Sordera y otros Trastornos de la Comunicación.

¿Adónde acudir en busca de ayuda? Una serie de profesionales —como los otorrinolaringólogos, los audiólogos y los especialistas en instrumentos auditivos— están capacitados para tratar los problemas relacionados con el oído, incluida la pérdida auditiva. Sin embargo, saber a qué especialista acudir puede ser complicado.


Venta del Día de la Recordación: Únete a AARP por solo $9 al año cuando te inscribes por un período de 5 años. Únete hoy y recibe un REGALO.


Considera la posibilidad de comenzar con tu proveedor de atención primaria, que puede comprobar si la causa es algo como una infección, una lesión o incluso el cerumen. Puede detectar la pérdida auditiva simplemente revisando tu historial médico "y buscando signos y síntomas de pérdida auditiva durante la consulta", dice Diane Boyd, una audióloga de Derwood, Maryland, certificada por la American Speech-Language-Hearing Association (ASHA).

Dependiendo de lo que revele el examen, se te puede remitir a uno de los siguientes tipos de especialistas en audición para que te hagan más pruebas o te proporcionen un tratamiento.

Otorrinolaringólogo

Médico especialista en el diagnóstico y tratamiento de las enfermedades de los oídos, la nariz y la garganta.

Comúnmente conocidos como doctores ENT, los otorrinolaringólogos son médicos especializados en enfermedades de los oídos, la nariz y la garganta. También realizan cirugías de cabeza y cuello, "como la colocación de tubos en el tímpano y la extirpación de crecimientos en el oído medio e interno", dice Allyson Bull, audióloga de Olney, Maryland. "Pueden pedir y evaluar pruebas de imagen de los oídos —una tomografía computarizada (TAC) o una imagen por resonancia magnética— y prescribir medicamentos para el tratamiento de las enfermedades del oído. A menudo trabajan con audiólogos". Los otorrinolaringólogos, conocidos como otólogos y neurotólogos, reciben capacitación adicional y se especializan en cirugías complejas del oído o en enfermedades de difícil tratamiento, como la enfermedad de Meniere.

Acude a un otorrinolaringólogo si:

  • Tienes secreción y / o dolor en o alrededor del oído
  • Tienes pérdida auditiva que aparece de repente
  • Tienes mareos, vértigo o problemas de equilibrio
  • Tienes zumbidos en el oído (una afección conocida como tinnitus, que puede indicar pérdida de audición y otros problemas de salud, como alergias o presión arterial alta)
  • Si tienes un implante coclear (un dispositivo auditivo para personas que tienen una pérdida auditiva profunda).

Audiólogo

Un especialista en audición capacitado para identificar y evaluar la pérdida auditiva y los trastornos relacionados.

Los audiólogos no son médicos; las siglas "Au.D." (abreviatura de doctor en Audiología) tras su nombre significa que han completado un doctorado de cuatro años y un internado clínico. Pueden examinarte y asesorarte sobre el mejor tratamiento para la pérdida auditiva y las enfermedades relacionadas, como los trastornos del equilibrio y el tinnitus. Los audiólogos también están autorizados a dispensar audífonos y a ofrecer lo que se conoce como rehabilitación auditiva —básicamente, rehabilitación de los oídos—, que incluye aprender a escuchar de nuevo.

"Muchas personas experimentan un deterioro de la audición durante varios años —a menudo una década o más— antes de buscar ayuda, y se acostumbran a no oír ciertos sonidos que tal vez ni siquiera se den cuenta de que les faltan", dice la audióloga Bria Collins, directora asociada de Prácticas profesionales de audiología de la ASHA. El ajuste de un audífono "no es tan sencillo como activar un interruptor. Si tienes un dispositivo nuevo, tu mundo se llenará de sonidos que quizá no hayas escuchado durante algún tiempo. Las personas suelen necesitar capacitación y práctica para acostumbrarse a su dispositivo y mejorar su audición".

Acude a un audiólogo si:

  • Has notado cambios en tu audición
  • Quieres comprar audífonos o necesitas ayuda para programar los que ya tienes
  • Tienes tinnitus
  • Tienes problemas de equilibrio

Especialista en instrumentos auditivos

Un profesional de la audición que realiza pruebas básicas de audición y adapta y dispensa audífonos.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. no exige a los adultos mayores de 18 años que se sometan a una evaluación médica antes de comprar ciertos tipos de audífonos. Entonces, ¿cuándo tiene sentido saltarse al otorrinolaringólogo, evitar al audiólogo e ir directamente a un especialista en instrumentos auditivos (también conocido como especialista en audífonos)?

"Si vives en un lugar remoto, pero necesitas audífonos y tienes un especialista en audífonos mucho más cerca que un audiólogo; si ya tienes un audífono y se le ha roto una pieza; o si simplemente necesitas que te limpien o revisen el dispositivo", dice Collins.

Los especialista en instrumentos auditivos están certificados para seleccionar y adaptar audífonos y tienen una amplia capacitación en tecnología de audífonos. Sin embargo, no están capacitados para evaluar médicamente la pérdida auditiva, sino que sus pruebas auditivas tienen "el único propósito de adaptar los audífonos", explica Bull.

Asegúrate de comprobar que tu especialista en instrumentos auditivos sigue las "mejores prácticas" —como las mediciones en el oído real para verificar los ajustes de los audífonos— y que está al día con el mantenimiento de la educación continua, aconseja Collins. También es importante que puedas elegir los audífonos. "Algunos profesionales trabajan con una sola empresa de audífonos, pero los audífonos no son de talla única. Acude a un audiólogo que conozca bien varias marcas de audífonos para tener un plan de respaldo si un dispositivo concreto no te conviene".

Acude a un especialista en instrumentos auditivos si:

  • No tienes acceso a un audiólogo
  • Necesitas una prueba de audición o tienes pérdida de audición en ambos oídos
  • Quieres comprar audífonos o necesitas ayuda para programar tu equipo