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Lo que debes saber sobre las vacunas contra el coronavirus

Las preguntas continúan a medida que millones de personas en Estados Unidos se vacunan y reciben el refuerzo.

Vacuna contra el coronavirus

MANJURUL/GETTY IMAGES

    

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Últimos desarrollos

  • La vacuna contra la COVID-19 de Novavax obtiene la autorización de la FDA y la aprobación de los CDC. Aproximadamente una semana después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) otorgara la autorización de uso de emergencia de la vacuna contra la COVID-19 de Novavax, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) aprobaron su uso, lo que hace que esta sea la cuarta vacuna disponible para los estadounidenses en la lucha contra el virus. La serie de dos tomas de Novavax, aprobada para adultos mayores de 18 años, estará disponible en las próximas semanas. Utiliza una tecnología diferente, más tradicional, que las otras vacunas contra la COVID-19, existentes en el mercado. En vez de hacer que el organismo cree su propia versión de la proteína de la espícula (una parte clave del virus), la proteína se elabora en un laboratorio y luego se entrega directamente mediante la inyección. “Si has estado esperando una vacuna contra la COVID-19, basada en una tecnología diferente a las disponibles anteriormente, ahora es el momento de unirte a los millones de estadounidenses que han sido vacunados”, dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky. “Con los casos de COVID-19 en aumento nuevamente en partes del país, la vacunación es fundamental para ayudar a proteger contra las complicaciones graves ocasionadas por la COVID-19”.
  • Las autoridades de salud pública instan a los adultos mayores a mantenerse al día con sus vacunas ante la llegada de la variante BA.5. El 12 de julio, las autoridades de salud pública alentaron a los adultos de 50 años o más a administrarse su segunda vacuna de refuerzo si aún no lo han hecho. Hacerlo aumentará la protección contra la variante BA.5 altamente contagiosa, la cual es ahora la cepa dominante que circula en EE.UU. Según los funcionarios, esta variante “puede tener una mayor capacidad para evadir la inmunidad, incluso de infecciones anteriores, lo que significa que tiene el potencial de hacer que el número de infecciones aumente en las próximas semanas”. Los casos de COVID-19 están en aumento una vez más, al igual que las hospitalizaciones. “Si tienes más de 50 años, ese refuerzo adicional disminuye drásticamente el riesgo de que te hospitalicen, te internen en la unidad de cuidados intensivos y mueras”, dijo Ashish Jha, coordinador de respuesta contra la COVID-19 de la Casa Blanca. Los últimos datos muestran que entre las personas de 50 años o más, aquellas que han recibido dos dosis de refuerzo tienen 42 veces menos probabilidades de morir a causa de la COVID-19, en comparación con las que no están vacunadas. Hasta ahora, menos de un tercio de los adultos de 50 años o más han recibido su segunda vacuna de refuerzo contra la COVID-19, según datos federales. Además, recibir el refuerzo ahora no te impedirá recibir una versión actualizada de la vacuna más adelante este otoño. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) ha pedido a Pfizer y a Moderna que preparen una vacuna contra la COVID-19 que sea efectiva contra la cepa original del coronavirus, así como a ómicron, incluidas las subvariantes de ómicron BA.4 y BA.5.
  • Los CDC recomiendan vacunar a los niños pequeños. La Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), recomendó el 18 de junio que los padres vacunen a sus hijos pequeños de 6 meses a 5 años, con lo que aceptó los hallazgos de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) y del comité asesor de vacunación de los CDC. “Recomiendo a los padres y cuidadores con preguntas a que hablen con su médico, enfermero o farmacéutico local para conocer más sobre los beneficios de las vacunas y la importancia de proteger a sus hijos al vacunarlos”, dijo Walensky en una declaración. El 17 de junio, la FDA autorizó las vacunas de Pfizer-BioNTech y Moderna para ese grupo de edades más jóvenes y también autorizó la vacuna de Moderna para jóvenes de 6 a 17 años. Según los funcionarios de los CDC, la distribución de vacunas pediátricas para los niños más jóvenes ha comenzado en todo el país, y estará disponible en miles de consultorios, farmacias, centros de salud con aprobación federal, departamentos locales de salud y clínicas a partir de esta semana. En mayo, las autoridades de salud pública recomendaron un refuerzo para los niños de 5 años o más que han sido vacunados con la serie de dos dosis de Pfizer. 
  • Podrían estar llegando nuevas opciones de vacunas contra la COVID-19. Un panel independiente de expertos recomendó el 7 de junio que la FDA autorice una vacuna de dos dosis basada en proteínas de la empresa de biotecnología Novavax, con sede en Maryland. Si la FDA autoriza el producto y los expertos en los CDC aprueban su uso, la vacuna se unirá a tres otras tres vacunas en Estados Unidos que han estado disponibles para ayudar a frenar la infección y la enfermedad causada por el coronavirus (SARS-CoV-2). Mientras tanto, Moderna, el fabricante de la vacuna contra la COVID-19, anunció el 8 de junio que una versión más reciente de su vacuna ARNm —hecha para combatir múltiples variantes del coronavirus, incluida ómicron, la variante ahora dominante— generó una fuerte respuesta inmunitaria entre los participantes de los ensayos clínicos. La empresa dice que planea enviar sus datos a la FDA en las próximas semanas con la esperanza de usar la nueva fórmula en las vacunas de refuerzo que se espera que se recomienden este otoño.
  • Los CDC fortalecen la recomendación de la dosis de refuerzo para los adultos mayores. Los CDC actualizaron su recomendación para los adultos mayores y las personas de más de 12 años que están inmunocomprometidos de decir que estas personas "pueden" recibir una segunda vacuna de refuerzo contra el COVID-19 a decir que "deberían" recibir una cuarta dosis. “Durante el último mes, hemos observado aumentos constantes en los casos, con un aumento marcado y considerable en las hospitalizaciones de adultos mayores”, dijeron los CDC en un comunicado el 19 de mayo. “Si bien los adultos mayores tienen la cobertura más alta de cualquier grupo de edad con las primeras dosis de refuerzo, la mayoría de los adultos mayores recibieron su última dosis (ya sea su serie primaria o su primera dosis de refuerzo) hace muchos meses, lo que deja a muchos vulnerables sin la protección que necesitan para prevenir enfermedades graves. hospitalización y muerte. Ya sea tu primer refuerzo o tu segunda dosis, si no has recibido la vacuna desde principios de diciembre del 2021 y cumples los requisitos, ahora es el momento de recibirla”.
  • La COVID-19 cobra un millón de vidas en Estados Unidos. El 16 de mayo, la cantidad de personas en Estados Unidos que habían muerto a causa de la COVID-19 alcanzó un millón. Este hito sombrío eclipsa el impacto de otras catástrofes en la historia de nuestro país. Las muertes equivalen a más del doble de las bajas militares estadounidenses de la Segunda Guerra Mundial (405,399), la Guerra de Vietnam (58,220) y el ataque terrorista del 11 de Septiembre (2,977) —combinados—. Además, el número de muertes en Estados Unidos es mayor que las 657,000 personas que perecieron a causa de la gripe en 1918 (también conocida como gripe española) y las más de 700,000 que han muerto a causa del VIH y sida desde 1981. “El hecho de que más del 90% del millón de muertes por COVID en Estados Unidos durante los últimos dos años se hayan producido entre las personas de 50 años o más destaca la necesidad urgente de abordar cómo apoyamos la salud a medida que envejecemos”, dijo la directora ejecutiva de AARP, Jo Ann Jenkins. Si bien 1 millón de muertes es una cifra abrumadora, según un informe del Commonwealth Fund, la evolución vertiginosa de tres vacunas contra el coronavirus que han inmunizado completamente a casi 220 millones de personas en Estados Unidos ha evitado aproximadamente 2.2 millones más de muertes a causa de este virus. Sin embargo, aunque las hospitalizaciones y las muertes son mucho más bajas de lo que fueron el invierno pasado, las autoridades federales de salud pública y los expertos médicos señalan que esta pandemia aún no termina. Y eso es especialmente cierto entre las personas en Estados Unidos que corren mayor riesgo de contraer el coronavirus: los adultos mayores, aquellos que tienen sistemas inmunitarios comprometidos y las personas con enfermedades subyacentes, como diabetes y enfermedades respiratorias.
  • La FDA restringe el uso de la vacuna contra la COVID de Johnson & Johnson. Las personas de 18 años o más que todavía no se han vacunado contra la COVID-19 deberían recibir la vacuna de Johnson & Johnson solo si las vacunas de Pfizer-BioNTech y de Moderna no están disponibles o no son médicamente adecuadas, o si recibir el producto de J&J es la única manera de vacunarse, según mencionaron los reguladores federales el 5 de mayo en una actualización a la autorización para el uso de emergencia de la vacuna. La razón, señaló en su anuncio la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA), se debe a una complicación poco común —pero potencialmente mortal— llamada síndrome de trombosis-trombocitopenia (TTS), que se relacionó por primera vez con la vacuna de J&J en la primavera del 2021. Desde entonces, las autoridades de salud han monitoreado e investigado todos los casos de TTS, que se presenta cuando se forman coágulos de sangre y la persona también tiene niveles bajos de plaquetas en la sangre. La mayoría de los casos —hubo 60 a marzo del 2022— han sido en mujeres; la mayoría han sido menores de 50 años. El TTS no se ha vinculado a las vacunas de Pfizer-BioNTech y Moderna, que usan una tecnología ARNm diferente a la de J&J. En diciembre, los CDC recomendaron las vacunas ARNm sobre el producto de J&J “en la mayoría de las situaciones”.
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Investigadores en todo el mundo han estado trabajando a velocidad récord para crear vacunas contra la COVID-19. A menos de un año del comienzo de la pandemia, esa meta se volvió realidad.

Dos vacunas (de Pfizer-BioNTech y Moderna) han recibido la aprobación completa de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. y otra (de Johnson & Johnson) se está administrando bajo una autorización de uso de emergencia limitada. Esta designación de la FDA permite el acceso a tratamientos y otras herramientas médicas durante una emergencia de salud pública cuando no existen otras opciones.

¿Qué es exactamente una vacuna?

Una vacuna es algo que ayuda a una persona a desarrollar la inmunidad a una enfermedad infecciosa. Funciona introduciendo intencionalmente en el cuerpo una forma inactiva de un germen causante de una enfermedad, o algo similar. Esto entonces estimula la producción de anticuerpos del sistema inmunitario, las proteínas que ayudan a proteger a la persona contra una infección futura.

Piensa en ello como un entrenamiento para tu sistema inmunitario: lo estás “enviando al gimnasio y preparándolo para poder hacer algo” en caso de que se encuentre con el germen en el futuro, dice el doctor Tony Moody, profesor adjunto de Pediatría e Inmunología en la Facultad de Medicina de Duke University e investigador principal del Duke Human Vaccine Institute. “Básicamente, lo que hace una vacuna es enseñar al sistema inmunitario a manejar algo antes de que te encuentres con lo real, para que, con suerte, cuando te encuentres con ello, puedas manejarlo y librarte de ello rápidamente”, él agrega.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


¿Qué vacunas contra el coronavirus están disponibles actualmente?

Las vacunas de Pfizer-BioNTech, Moderna y Johnson & Johnson (J&J) son, hasta ahora, los únicos productos disponibles para las personas en Estados Unidos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan las vacunas de Pfizer y Moderna en lugar de la versión de una sola inyección de la vacuna de J&J porque esta se ha relacionado con un trastorno de coagulación de la sangre poco común pero grave. Sin embargo, la vacuna de J&J seguirá estando disponible para las personas que “no pueden o no están dispuestas a recibir la vacuna ARNm”, dijeron los CDC. 

La vacuna de Pfizer está aprobada para las personas de 16 años o más, pero está disponible para las personas de 6 meses a 15 años con autorización de uso de emergencia. La vacuna de Moderna también está autorizada para niños de 6 meses o más y está aprobada para personas de 18 años o más. El producto de J&J está autorizado para las personas de 18 años o más.

Las tres vacunas reducen el riesgo de infectarse con el virus, y se ha descubierto que son muy eficaces para prevenir una enfermedad grave de una infección. Según datos federales, las hospitalizaciones en mayo del 2022 fueron 3.8 veces más altas en las personas no vacunadas de 65 años o más, en comparación con las personas vacunadas y con la dosis de refuerzo.

¿Son seguras las vacunas?

Los participantes de los ensayos clínicos de Pfizer-BioNTech, Moderna y Johnson & Johnson experimentaron efectos secundarios después de vacunarse, incluidos dolor en el lugar de la inyección, fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, dolor muscular y dolor en las articulaciones. La gravedad de estos síntomas suele ser leve a moderada y son temporales. También están alineados con los efectos secundarios que algunas personas experimentan de otras vacunas, incluida la vacuna contra la gripe y la vacuna para prevenir la culebrilla.

Se han producido reacciones más graves, pero son poco comunes. La anafilaxia, una reacción alérgica grave, ha ocurrido en un pequeño número de personas después de la vacunación contra la COVID, dicen los CDC. Por eso es posible que te pidan que esperes unos 15 minutos después de la inyección o el refuerzo para darles seguimiento a los síntomas. Los proveedores de vacunas están equipados con medicamentos para tratar rápidamente la reacción. 

Los funcionarios de salud también están monitoreando informes poco comunes de miocarditis y pericarditis en algunos adolescentes y adultos más jóvenes que han recibido las vacunas de Pfizer y Moderna. La mayoría de estos pacientes que recibieron cuidados respondieron bien a los medicamentos y se sintieron mejor rápidamente, dicen los CDC.

Otro evento poco común que se ha relacionado con la vacuna de J&J es un trastorno de coagulación poco común, pero grave, llamado síndrome de trombosis-trombocitopenia. Al mes de marzo se habían confirmado 60 casos de esta enfermedad; 9 fueron fatales. Las mujeres jóvenes de entre 30 y 40 años corren mayor riesgo. Después de analizar la evidencia del evento adverso, el 16 de diciembre los CDC decidieron recomendar las vacunas de Pfizer y Moderna sobre la versión de J&J; meses después, la FDA limitó su uso. Sin embargo, la vacuna de J&J todavía está disponible para quienes “no pueden o no están dispuestos” a vacunarse con el producto de Pfizer o Moderna.

¿Cuánto cuesta la vacuna?

El Gobierno federal compró de antemano miles de millones de dosis de vacunas con el dinero de los contribuyentes, y las personas en Estados Unidos no tendrán que pagar nada para recibirla, incluida la vacuna de refuerzo.

Los proveedores de vacunas podrán cobrar una tarifa de administración por poner la vacuna, pero esta tarifa debe estar cubierta por un seguro público o privado, o por un fondo de asistencia del Gobierno para los no asegurados.

¿Puedo contraer la COVID-19 incluso después de vacunarme?

Debido a que ninguna vacuna tiene una eficacia del 100%, pueden ocurrir infecciones posvacunación, y se están reportando más a medida que ómicron y sus subvariantes se propagan por el país. Pero los expertos enfatizan que las vacunas y los refuerzo siguen siendo muy protectores contra la hospitalización y la muerte si te contagias de COVID. 

Sin embargo, las infecciones posvacunación pueden contribuir a la propagación de la COVID-19, por lo que los funcionarios de salud recomiendan que las personas vacunadas en zonas de alta transmisión comunitaria usen una mascarilla en entornos públicos cerrados.


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¿Necesito la vacuna si ya tuve COVID-19?

Incluso si tuviste COVID-19, los CDC todavía recomiendan que te vacunes y recibas el refuerzo, ya que las investigaciones aún no han demostrado cuánto dura la protección de una infección previa por coronavirus. Además, la vacuna puede ofrecer una mejor protección contra la COVID-19 que una infección previa. Según un estudio de los CDC, las personas no vacunadas que ya habían tenido COVID-19 tuvieron mayores probabilidades de volver a contraer COVID-19, en comparación con las personas completamente vacunadas. 

¿Tienes alguna duda? Habla con tu médico.

¿Es bueno que haya más de una vacuna disponible?

Por supuesto. “De hecho, sería muy conveniente”, dice el Dr. William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas y profesor de Vanderbilt University, porque eso significaría que “habría más fabricantes de vacunas trabajando para realmente producir la vacuna, y así podríamos tratar de vacunar más rápido a la población en Estados Unidos y más allá”.

La Dra. Kathleen Neuzil, profesora de Vacunología y directora del Center for Vaccine Development and Global Health de la Facultad de Medicina de University of Maryland, se hace eco del sentimiento de Schaffner y hace referencia a la vacuna contra la gripe para compararla: hay varias fórmulas en el mercado, incluida la vacuna inyectable de alta dosis y la vacuna en aerosol nasal, por ejemplo, que se recomiendan para diferentes poblaciones. “En realidad, necesitamos que todas las personas en el mundo puedan recibir esta vacuna. Así que, para mí, [tener más de una opción] es algo positivo, porque necesitamos muchas”, añade.

Nota de redacción: este artículo, que originalmente se publicó el 1.º de mayo del 2020, se ha actualizado para incluir nueva información.