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Lo que debes saber sobre las vacunas contra el coronavirus

Los funcionarios de salud están alentando a las personas en el país a recibir la vacuna específica contra ómicron para protegerse de la COVID-19.


Científica latina crea una vacuna revolucionaria

A medida que la pandemia entra en su cuarto año, sigue siendo especialmente importante que los adultos mayores que corren mayor riesgo de enfermar gravemente y morir a causa de la COVID-19 se mantengan informados sobre los últimos acontecimientos relacionados con la enfermedad, incluidos nuevas variantes y tratamientos. Este es un resumen de las noticias recientes sobre el coronavirus que son particularmente relevantes para las personas de 50 años o más, seguido de respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre la COVID-19.

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Últimas noticias sobre la vacuna contra la COVID-19

Los funcionarios de salud están a favor del segundo refuerzo actualizado (19 de abril). Las autoridades de salud de EE.UU. han dado luz verde para que las personas de 65 años o más y aquellas con sistemas inmunitarios comprometidos reciban una segunda vacuna bivalente. Los adultos mayores ahora pueden recibir un segundo refuerzo al menos cuatro meses después de haberse administrado su primera inyección específica contra ómicron. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados pueden recibir un segundo refuerzo dos meses después del primero. Y después de eso, quienes tienen sistemas inmunitarios gravemente comprometidos son aptos para recibir más dosis de refuerzo a discreción de su proveedor de atención médica. Las dosis de refuerzo adicionales continuarán siendo gratuitas. Los funcionarios de salud también decidieron retirar las vacunas originales ARNm de Pfizer-BioNTech y la monovalente de Moderna a favor de la fórmula actualizada que se usa para combatir las subvariantes de ómicron, así como el coronavirus original. 

Los CDC agregan las vacunas contra la COVID al programa de vacunación recomendado para los adultos (10 de febrero). Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han agregado las vacunas contra la COVID-19 a su programa de vacunación recomendado para adultos y niños. El programa actualizado, publicado el 10 de febrero en un Morbidity and Mortality Weekly Report (Informe semanal sobre morbilidad y mortalidad), también refleja cambios en las recomendaciones sobre la vacuna contra la gripe. De ahora en adelante, los adultos mayores deben recibir lo que a menudo se conoce como una vacuna de alta dosis contra la gripe. Puedes encontrar el programa de vacunación actualizado para adultos (en inglés) en el sitio web de los CDC. 

Las vacunas de refuerzo bivalentes son eficaces contra las variantes más recientes (3 de febrero). Los refuerzos bivalentes actualizados contra la COVID-19, diseñados para combatir las subvariantes de ómicron BA.4 y BA.5 en circulación en el verano y el otoño, son eficaces para prevenir la enfermedad leve causada por algunas de las variantes más nuevas, incluida la XBB.1.5, que ahora es la cepa dominante en Estados Unidos. Un informe (en inglés) de los CDC encontró que las llamadas vacunas bivalentes reducen el riesgo de una infección sintomática casi a la mitad en los adultos de 18 a 49 años. Los refuerzos fueron un 40% eficaces contra los síntomas de una infección por coronavirus entre las personas de 50 a 64 años, y un 43% eficaces entre las personas de 65 años o más.

¿Qué es exactamente una vacuna?

¿Qué vacunas contra el coronavirus están disponibles?

¿Son seguras las vacunas?

¿Cuánto cuestan las vacunas?

¿Puedo contraer la COVID-19 incluso después de vacunarme?

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¿Necesito la vacuna si ya tuve COVID-19?

¿Puedo recibir un segundo refuerzo bivalente?

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¿Es bueno que haya más de una vacuna disponible?

¿Qué es exactamente una vacuna?

Una vacuna ayuda a una persona a desarrollar la inmunidad a una enfermedad infecciosa. Funciona introduciendo intencionalmente en el cuerpo una forma inactiva de un germen causante de una enfermedad, o algo similar. Esto estimula la producción de anticuerpos del sistema inmunitario, las proteínas que ayudan a proteger a la persona contra una infección.

Piensa en ello como un entrenamiento para tu sistema inmunitario: lo estás “enviando al gimnasio y preparándolo para defenderse” en caso de que se encuentre con el germen, dice el doctor Tony Moody, profesor adjunto de Pediatría e Inmunología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke e investigador principal del Duke Human Vaccine Institute. “Básicamente, lo que hace una vacuna es enseñar al sistema inmunitario a manejar algo antes de que te enfrentes con la versión real, para que, con suerte, cuando eso ocurra, estés preparado y puedas librarte de ello rápidamente”, él agrega.

¿Cuales vacunas contra el coronavirus están disponibles?

Hay cuatro vacunas contra la COVID-19 disponibles en Estados Unidos:

  • Una vacuna ARNm bivalente (específica de ómicron) de Moderna
  • Una vacuna ARNm bivalente (específica de ómicron) de Pfizer-BioNTech
  • Una vacuna con subunidades de proteínas de Novavax (lee más sobre la vacuna aquí)
  • Una vacuna de vectores virales de Johnson & Johnson (J&J)

Las personas de 6 meses o más pueden recibir la vacuna ARNm bivalente. Las personas de 12 años o más pueden vacunarse con el producto de Novavax, y los adultos de 18 años o más pueden recibir la vacuna de J&J. No obstante, los CDC recomiendan las vacunas de Pfizer y Moderna en comparación con la de J&J, ya que se ha relacionado un trastorno poco común pero grave de coagulación de la sangre con la versión de J&J. Sin embargo, la vacuna de J&J seguirá estando disponible para las personas que “no pueden o no están dispuestas a recibir la vacuna ARNm”, dijeron los CDC.

Las vacunas reducen el riesgo de infectarse con el virus que causa la COVID-19 y son eficaces para prevenir una enfermedad grave causada por una infección. Según datos federales de febrero del 2023, las personas no vacunadas tienen por encima de 10 veces más probabilidades de ser hospitalizadas a causa de la COVID-19 que sus pares vacunados que están al día con sus vacunas contra la enfermedad. Las tasas de muertes también son mucho más altas entre los adultos no vacunados.

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¿Son seguras las vacunas?

Es común experimentar efectos secundarios leves a moderados después de vacunarse, como dolor en el brazo, dolor de cabeza, fatiga, dolor muscular y en las articulaciones, náuseas, fiebre o escalofríos, pero estas son “señales temporales y normales de que tu cuerpo está creando protección”, dicen los CDC. Además, son similares a los efectos secundarios que algunas personas experimentan de otras vacunas, incluida la vacuna contra la gripe y la vacuna para prevenir la culebrilla.

Se han producido reacciones más graves, pero son poco comunes. La anafilaxia, una reacción alérgica grave, ha ocurrido en un pequeño número de personas después de la vacunación contra la COVID, dicen los CDC. Por eso es posible que te pidan que esperes unos 15 minutos después de la inyección o el refuerzo para poder monitorear tus síntomas. Los proveedores de vacunas están equipados con medicamentos para tratar rápidamente la reacción.

Los funcionarios de salud están monitoreando informes poco comunes de miocarditis y pericarditis en adolescentes y adultos más jóvenes que recibieron las vacunas de Pfizer, Moderna o Novavax. La mayoría de estos pacientes que recibieron cuidados respondieron bien a los medicamentos y se sintieron mejor rápidamente, dicen los CDC.

Otro evento poco común relacionado con la vacuna de J&J es un trastorno de coagulación muy infrecuente pero grave, llamado síndrome de trombosis-trombocitopenia. Al mes de marzo del 2022 se habían confirmado 60 casos de esta enfermedad; 9 fueron fatales. Las mujeres de entre 30 y 40 años corren mayor riesgo. Después de analizar la evidencia del evento adverso, en diciembre del 2021 los CDC decidieron recomendar las vacunas de Pfizer y Moderna sobre la versión de J&J. Meses después, la FDA limitó su uso; sin embargo, la vacuna de J&J todavía está disponible para quienes “no pueden o no están dispuestos” a vacunarse con la vacuna de Pfizer o Moderna.

¿Cuanto cuestan las vacunas?

El Gobierno federal compró cientos de millones de dosis de vacunas con dinero de los contribuyentes, por lo que las personas en Estados Unidos no tienen que pagar cuando las reciben. Esto incluye las vacunas de refuerzo, aunque esto podría cambiar para algunas personas cuando termine la emergencia de salud pública.

¿Puedo contraer la COVID-19 incluso después de vacunarme?

Debido a que ninguna vacuna tiene una eficacia del 100%, pueden ocurrir infecciones posvacunación, y se están reportando más a medida que ómicron y sus subvariantes se propagan por el país. No obstante, los expertos enfatizan que las vacunas y los refuerzos siguen brindando protección contra la hospitalización y la muerte.

Las infecciones posvacunación pueden contribuir a la propagación de la COVID-19, por lo que los funcionarios de salud recomiendan que las personas vacunadas en zonas de alta transmisión comunitaria usen una mascarilla en entornos públicos cerrados.

¿Necesito la vacuna si ya tuve COVID-19?

Incluso si tuviste COVID-19, los CDC recomiendan vacunarte y administrarte los refuerzos.

Recibir la vacuna contra la COVID-19 después de contraer la enfermedad brinda protección adicional contra el virus que causa la COVID, dicen los CDC. Además, las personas que ya han tenido COVID-19 y no se vacunan después de su recuperación tienen más probabilidades de volver a contraer COVID-19 que sus pares vacunados, señala la agencia.

¿Puedo recibir un segundo refuerzo bivalente?

Las autoridades de salud han aprobado que los adultos de 65 años o más, así como las personas inmunocomprometidas, reciban una segunda vacuna de refuerzo bivalente. Estos refuerzos se pusieron a disposición por primera vez en septiembre del 2022 y se enfocaron tanto en la variante ómicron como en la cepa original del virus. Según funcionarios de la salud, las personas menores de 65 años que no están inmunocomprometidas no necesitan otra vacuna en este momento, pero se alienta a que todas las personas de 6 meses o más que no hayan recibido una dosis de la vacuna bivalente se vacunen.

¿Es bueno que haya más de una vacuna disponible?

Por supuesto. “De hecho, es muy conveniente”, dice William Schaffner, profesor y experto en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt, porque eso significa que “hay más fabricantes de vacunas trabajando para realmente producir la vacuna, y esto nos permite tratar de vacunar más rápido a la población en Estados Unidos y más allá”.

Kathleen Neuzil, profesora de Vacunología y directora del Center for Vaccine Development and Global Health de la Facultad de Medicina en la Universidad de Maryland, hace referencia a la vacuna contra la gripe para compararla: existen múltiples formulaciones en el mercado, como la vacuna inyectable de alta dosis y la vacuna en aerosol nasal, que se recomiendan para diferentes poblaciones.

“Realmente necesitamos que cada persona en el mundo, en teoría, pueda recibir esta vacuna. Así que, para mí, [tener más de una opción] es algo positivo, porque necesitamos muchas”, añade.

Nota de redacción: Este artículo, que originalmente se publicó el 1.º de mayo del 2020, se ha actualizado para incluir nueva información.

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