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La nueva prueba de coronavirus ofrecerá resultados rápidos

Las pruebas de diagnóstico inmediato ayudarán a identificar más fácilmente y ofrecer tratamiento a los pacientes con COVID-19.

Tubos de ensayo en una caja de metal para pruebas de la COVID-19

JACEK KADAJ/GETTY IMAGES

In English | Una nueva prueba que confirma la infección del coronavirus en alrededor de 45 minutos estará disponible próximamente para miles de hospitales e instalaciones de atención médica en todo el país, después de haber recibido una autorización de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

En comparación con otros test —los cuales se envían a laboratorios para su análisis y cuyos resultados pueden tardar de varias horas a varios días— una prueba que entrega los resultados al momento de realizarla puede ayudar a los médicos y las enfermeras a tomar decisiones más informadas durante momentos críticos, según expertos.

Ilustración de una partícula del coronavirus

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Por ejemplo, en una sala de emergencias muy ocupada se pueden atender docenas de pacientes que experimentan síntomas de COVID-19, la enfermedad respiratoria causada por el nuevo coronavirus. Pero es posible que solo haya diez habitaciones de aislamiento disponibles.

"¿Llevas a dos pacientes que crees que tienen COVID-19 y los dejas en la misma habitación de aislamiento? ¿Qué sucede si uno no está infectado y el otro sí? Para cuando salgan de la habitación, ambos podrían tener la enfermedad", comenta David Alland, médico internista y director de la División de Enfermedades Infecciosas en el Public Health Research Institute de la Faculta de Medicina Rutgers New Jersey. Él fue líder de un equipo de investigadores que trabajaron en la primera evaluación de la nueva prueba de coronavirus para Cepheid, una empresa con sede en California que desarrolla pruebas de diagnóstico.

Un test más rápido también puede ayudar a los médicos, enfermeros y al personal del hospital en primera línea durante la pandemia del coronavirus a saber cuándo necesitan someterse a una cuarentena voluntaria para evitar infectar a otros. Y cuando se apruebe un tratamiento y esté disponible, los resultados rápidos de las pruebas pueden ayudar a dictar quién necesita el tratamiento.

"En el caso del tratamiento, en especial si hay cantidades limitadas o si hay un grado de toxicidad, tener diagnósticos es de suma importancia", comenta Alland. "Y tener el diagnóstico cinco días después de haber visto al paciente por primera vez no resulta útil".

Estados Unidos enfrenta una escasez de suministros de kits de pruebas de coronavirus, lo cual ha dificultado la capacidad del país de monitorear la propagación del virus. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen que "aunque el suministro de pruebas está aumentando, puede que sea difícil encontrar un lugar donde hacerse la prueba". La agencia recomienda que las personas que tienen síntomas de COVID-19 —fiebre, tos y dificultad para respirar— y quieren realizarse una prueba, deben llamar a su departamento de salud estatal o local, o a un proveedor de atención médica.

Hasta la fecha, más de 41,000 personas en el país tienen el nuevo coronavirus, según la información en tiempo real del Coronavirus Resource Center de Johns Hopkins University. Cepheid dice que tiene planeado realizar envíos de los kits de prueba de respuesta rápida, llamados Xpert Xpress SARS-CoV-2, esta semana a hospitales e instalaciones de atención médica.

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