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Así es como se siente una infección por coronavirus

Un médico que atiende a los pacientes en cuarentena describe los síntomas del COVID-19.

Nota: Haz clic en el botón de “CC” y selecciona el idioma español.

In English | En muchos casos, la enfermedad empieza con fiebre. A veces, va de la mano con la tos, y quizás dificultad para respirar. Pero para las personas con un caso leve de COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, esos podrían ser todos los síntomas, dice Mike Wadman, médico de emergencias y codirector médico de la Unidad Nacional de Cuarentena en University of Nebraska Medical Center, en Omaha. Ahí fue donde 15 personas que estuvieron a bordo del crucero Diamond Princess recibieron tratamiento o estuvieron bajo observación por la enfermedad cuando regresaron a Estados Unidos a finales de febrero. 

Si un caso leve de COVID-19 no te suena muy diferente a un resfriado, la gripe o cualquier otra enfermedad respiratoria de temporada, estás en lo correcto.


Para información sobre pruebas de COVID-19 y telemedicina, visita aarp.org/MiMedicare


"Hay muchas similitudes", comenta Wadman.

 Además de fiebre y tos —dos de las tres señales distintivas de la COVID-19—, la gripe y el coronavirus comparten una lista similar de posibles síntomas, incluidos el dolor de garganta, de cabeza o muscular, fatiga, dolro en el cuerpo y goteo nasal, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Las personas con COVID-19 pueden padecer nauseas o vómitos y diarrea.

Síntomas del coronavirus

Casos leves de COVID-19:

  • fiebre
  • tos
  • dificultad respiratoria
  • escalofríos
  • dolor muscular
  • dolor de garganta
  • pérdida del gusto u olfato
  • dolor de garganta
  • congestión y goteo nasal
  • nauseas o vómitos
  • diarrea

Señales de alerta de una emergencia de COVID-19:

  • dificultad respiratoria
  • dolor o presión persistente en el pecho
  • nueva confusión o incapacidad para moverse
  • dificultad para despertarse o permanecer despierto
  • labios o cara azulados

Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La mayoría del tiempo, las personas con estos síntomas se recuperan en sus hogares sin recibir atención médica, informan los CDC. Sin embargo, es importante llamar a tu proveedor de cuidado de salud para recibir orientación. Visitar un consultorio médico, centro de atención de urgencias o sala de emergencias no es lo más conveniente, ya que podrías infectar a otras personas o contraer otra infección, señala Wadman.

Algunas señales de alerta requieren atención médica inmediata. El dolor de pecho usualmente justifica una visita a la sala de emergencias, sin importar de qué enfermedad se trate, menciona Wadman. Ocurre lo mismo con la dificultad para respirar progresiva o repentina, o cualquier cambio en el funcionamiento mental, incluyendo la incapacidad para despertarse o mantenerse despierto. Los CDC también indican que los "labios o cara con una coloración azulada" son un síntoma de COVID-19 que requiere atención médica inmediata. Los adultos mayores y las personas con enfermedades subyacentes tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades graves por la COVID-19 que pueden requerir hospitalización.

No es un síntoma exclusivo el que está enviando a las personas a los hospitales a recibir atención médica; los galenos están atendiendo pacientes con coronavirus que llegan con distintas quejas, incluyendo dificultad para respirar, debilidad causada por problemas gastrointestinales, mareos o confusión. AARP tiene detalles sobre qué esperar si te hospitalizan por COVID-19.

Qué hacer si te infectas con coronavirus

Los CDC recomiendan que si te diagnostican COVID-19, permanezcas en casa y evites salir a lugares públicos. Quédate en una habitación designada lejos de los demás, si es posible, y mantén actualizado a tu médico con cualquier cambio en los síntomas. Los CDC también dicen que los que tengan COVID-19 deben usar una mascarilla para ayudar a prevenir la propagación de gérmenes a los demás. 


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


Lavarte las manos y limpiar frecuentemente las superficies que tocas también ayuda a reducir el riesgo de contagiar a otras personas.

La COVID-19 aún no tiene una cura, solo alivio de los síntomas. Sin embargo, se están realizando ensayos clínicos para evaluar la seguridad y eficacia de tratamientos potenciales, inlcluido remdesivir, que recibió autorización de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) en mayo, después de que los resultados preliminares mostraron que los pacientes hospitalizados con COVID-19 que fueron tratados con el medicamento antiviral se recuperaron más rápido, en comparación con los pacientes que tomaron un placebo.

Cómo protegerte del coronavirus

Ya que no existe una vacuna para protegerte contra el coronavirus, los expertos dicen que la mejor manera de evitar la enfermedad es tomar medidas preventivas a diario: lávate las manos frecuentemente y mantente a distancia —al menos seis pies— de las personas enfermas, dice Wadman. 

"La enfermedad se transmite a través de las gotitas de respiración. Cuando alguien estornuda o tose, si esas gotitas llegan a tu boca o nariz, o las inhalas, se transmite la enfermedad de persona a persona", dice. "Y si te mantienes a seis pies de distancia, minimizas la posibilidad de que eso suceda".

Las autoridades de salud también instan a los adultos mayores y a las personas con afecciones de salud subyacentes, que corren un mayor riesgo de enfermedad grave a causa de COVID-19, a permanecer en la casa tanto como sea posible, especialmente los adultos mayores, incluso cuando las comunidades en todo el país comienzan a flexibilizar las restricciones establecidas para frenar la propagación del virus. Esta es la recomendación para las dos primeras fases de reapertura, según las pautas creadas por la Casa Blanca.

No te toques los ojos, boca o nariz, y si necesitas toser o estornudar, asegúrate de cubrirte la boca. Recuerda: usa mascarillas de tela o recubrimientos faciales caseros siempre que el distanciamiento social sea difícil de mantener, para ralentizar la propagación del virus.

"En especial si eres mayor o si tienes alguna otra enfermedad, corres un riesgo más alto. Es por eso que seguir estas medidas preventivas es muy importante para evitar enfermarte, y si ya estás enfermo, evitar propagar la infección a otras personas", agrega Wadman.

Nota de redacción: este artículo que originalmente se publicó el 2 de marzo del 2020 está actualizado para incluir nueva información.

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