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Tecnología para quienes padecen problemas de visión Skip to content
 

Innovaciones de alta tecnología para los que padecen de problemas de la visión

Las últimas aplicaciones, lectores electrónicos y otras herramientas para ayudar a las personas que no pueden ver bien.

Lupa para teléfonos inteligentes

CORTESÍA DE ENHANCED VISION, UNA MARCA DE VISPERO

Las lupas de video, portátiles o montadas en una base, ayudan a aumentar el tamaño del texto.

In English |  En años recientes, la asistencia para las personas con problemas de la visión ha llegado muy lejos. Antes de que la tecnología transformara la atención médica, las lupas eran la opción principal de ayuda con la visión. Las herramientas modernas incluyen no solo dispositivos de mayor magnificación, sino también aplicaciones y otros productos que usan estímulos auditivos o táctiles, en vez de visuales.  

"Este tipo de instrumentos permiten que las personas que piensan que han tenido que dejar de realizar ciertas actividades puedan volver a disfrutar y tener placer en la vida", dice Neva Fairchild, especialista en la vida independiente que trabaja para la American Foundation for the Blind, y quien padece de problemas de la visión. Fairchild pudo leer una tarjeta del Día de San Valentín de su hija por primera vez este año con una aplicación llamada Seeing AI (ver más detalles abajo).

Entre las últimas y más interesantes innovaciones se encuentran:

Mejores dispositivos electrónicos

Muchos dispositivos electrónicos, fácilmente accesibles y bastante económicos, tales como los iPad y Kindle, integran características —como el aumento de la tipografía— que ayudan a los que padecen de problemas de la visión. Incluso son una gran ayuda para las personas que desarrollan la presbicia común que acompaña el paso de los años. La tecnología del dictado para los teléfonos inteligentes también está mejorando, dice Fairchild. "Puedo hacer mucho con mi iPhone sin jamás usar las manos para interactuar con la pantalla".

Amplificador de video Merlin

CORTESÍA DE ENHANCED VISION, UNA MARCA DE VISPERO

El modelo Merlin elite es una lupa de video de mesa, para personas con problemas de la visión.

Lupas de video

Estos dispositivos te permiten colocar materiales impresos en un escáner y verlos, magnificados, en una pantalla. "Pueden ser portátiles, lo que facilita su uso en varios lugares, o montarse en una base, que ayuda cuando se lee por períodos de tiempo más largos", dice Ming Wang, oftalmólogo y fundador de Wang Vision Cataract and LASIK Center en Nashville, Tennessee. Las lupas montadas en bases frecuentemente tienen una función de texto a voz, que lee el texto en voz alta (una capacidad conocida como reconocimiento óptico de caracteres u OCR). Algunos dispositivos también pueden convertir el texto negro sobre un fondo blanco a texto blanco sobre un fondo negro, que algunas personas encuentran más fácil de leer. Modelos populares incluyen el Pebble HD (que es portátil) y el Merlin elite (que se usa sobre una mesa).

Victor Reader Stream

Este dispositivo ligero y portátil interpreta audiolibros digitales en formato DAISY, libros electrónicos en formato EPUB, archivos en formato MP3 y MP4, y otros formatos de medios. "Es como tener una biblioteca en tu bolsillo, de aproximadamente el tamaño de una baraja de cartas", dice Fairchild. El Victor Reader Stream, fabricado por Humanware, también provee acceso a más de 36,000 estaciones de radio en internet, con capacidad integrada de wifi. "Digamos que estás en el salón de belleza escuchando un libro y lo terminas", agrega ella. "Ahora puedes descargar otra cosa de manera inalámbrica en cuestión de minutos".

Aplicación WayAround para quientes tienen visión pobre

CORTESÍA DE WAYAROUND

Las aplicaciones de los teléfonos inteligentes, como WayAround, permiten a los usuarios escuchar instrucciones —ya sea cómo lavar un artículo de ropa o cocinar alimentos— leídas en voz alta.

WayAround

Esta aplicación gratuita, creada para facilitar las tareas cotidianas, usa un sistema de escaneo de etiquetas que permite a los usuarios colocar su teléfono inteligente sobre cualquier tipo de etiqueta —desde la de nutrición en una lata de sopa hasta las instrucciones de lavado en una blusa— y escuchar las instrucciones leídas en voz alta. También puedes crear etiquetas (de aproximadamente el tamaño de una estampilla) para colocar en objetos en el hogar. "Puedo ingresar cualquier información que desee o necesite en la etiqueta como, por ejemplo: 'Esta es una blusa roja que hace juego con mis pantalones color caqui, gris o azul marino', o 'Para tostar un bagel, girar el dial de la tostadora lo más posible hacia la derecha'", dice Fairchild. Próximamente en lugares públicos: etiquetas que te permitan, por ejemplo, comprender el plano de un baño público para poder navegarlo más fácilmente.

Seeing AI

Esta aplicación gratuita lee textos cortos en voz alta. "Colocas el dispositivo sobre un sobre, por ejemplo, y puedes ver si es para ti o tu esposo, o para un vecino", dice Fairchild. "No es perfecto, pero es mejor que lo que puedo ver con mis ojos". Otro uso: la aplicación puede leer texto escrito a mano. "La oficina de correos ha usado esta tecnología desde hace años para escanear y dirigir el correo rápidamente, y ahora está disponible al público", agrega Fairchild.

Aplicación Be My Eyes Low

CORTESÍA DE BE MY EYES

La aplicación Be My Eyes conecta a los usuarios con voluntarios videntes que pueden ayudar a contestar preguntas básicas.

Be My Eyes

Cuando necesitas encontrar la mezcla para preparar panecillos de maíz en la despensa, o saber si tu camisa tipo polo es blanca o de color azul marino, puedes usar esta aplicación gratuita para conectarte con un voluntario vidente. "Esa persona usa la cámara de tu teléfono o una foto que le envías y te dice lo que ve", dice Fairchild. "La persona te ayudará por un corto período de tiempo".

Aira una herramienta que ayuda a personas con baja visión

CORTESÍA DE AIRA

Aira es un servicio por suscripción que conecta al usuario con un agente capacitado que le presta ayuda visual.

Aira

Si necesitas ayuda por un período más largo (hasta 30 minutos) o de alguien que tenga más conocimientos que un voluntario, puedes comprar una suscripción a Aira, que te conecta con un agente capacitado. Digamos que te subes a un autobús y te bajas en una parada que parece ser la equivocada. "Puedes llamar a Aira y el agente puede establecer tu ubicación y observar los alrededores a través de la cámara de tu teléfono para ver dónde estás. Puede decirte: 'La calle que buscas queda a una cuadra a tu derecha. Caminemos en esa dirección juntos'". Otros usos: los agentes pueden ayudarte a navegar por aeropuertos para encontrar tu puerta de embarque u orientarte en un teatro para ayudarte a encontrar tu asiento.

Zello

Esta "aplicación walkie-talkie" tipo radiotransmisor portátil, que permite a los usuarios conectarse con una otra persona —o hasta 1,000 personas— alrededor del mundo a través de un teléfono inteligente, una tableta o computadora, no se desarrolló para personas con problemas de la visión, pero se ha popularizado entre ellas. "Es más como una versión auditiva de mensajes de texto, pero es extremadamente rápida y te permite oír la voz de la persona en tiempo real", dice Bill Moore, director ejecutivo. También se ha vuelto una aplicación indispensable en tiempos de crisis, dice él, tales como los incendios y las tormentas. Además, facilita la comunicación entre personas con intereses similares. Un ejemplo de una comunidad que se ha unido a través de Zello: un grupo de entusiastas de Apple que también padecen de problemas de la visión. Comenzaron hablando de la tecnología pero con el tiempo evolucionaron, hasta compartir datos sobre temas no tecnológicos (por ejemplo, cómo tratar con personas en las paradas de autobuses que puedan no saber que el usuario es ciego). Zello se lanzó en el 2012, pero cambios recientes simplifican o han eliminado ciertos pasos para navegar la pantalla, lo que ha mejorado su funcionamiento. Otras aplicaciones tipo 'walkie-talkie' incluyen HeyTell y Voxer.

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