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Lo que debes saber sobre tu presión arterial

Las revisiones médicas, cambiar tu estilo de vida y los medicamentos pueden mantenerla bajo control.

 

In English | Más de 100 millones de adultos en el país —casi la mitad— tienen la presión arterial alta, según estadísticas de la American Heart Association (AHA). Aún peor, el número de muertes a causa de hipertensión aumentó casi un 38% entre el 2005 y el 2015. "Muchas personas con presión arterial alta no saben que la tienen, e incluso la gente que sabe que la tiene no la controla bien", dice Willie Lawrence, jefe de cardiología en el Research Medical Center de Kansas City en Misuri y portavoz de la AHA. Los expertos dicen que hay información vital que debes conocer sobre esta asesina silenciosa, tengas la tensión tan alta como la tengas.

Se está diagnosticando a más personas con hipertensión

La prevalencia de la presión arterial alta entre las personas en este país está por las nubes, y se debe en parte a que cambiaron los estándares en el 2017. Y cuando la AHA y el American College of Cardiology (ACC) redefinieron los límites de la presión arterial, los nuevos estándares más estrictos movieron a 31 millones de personas de la presión alta al límite hasta una genuina hipertensión.

"Ahora se considera que tienes hipertensión si al medirte la presión arterial tienes una lectura sistólica [el número de arriba] de 130 o más o una lectura diastólica [el número de abajo] de 80 o más", explica Lawrence. (Antes ese número era 140/90).

Los expertos dicen que hay una fuerte razón científica y una verdadera necesidad para bajar estos umbrales: si todos los adultos de más de 45 años del país mantuvieran su presión arterial por debajo de la nueva norma de 130/80, evitarían 3 millones de derrames cerebrales y ataques cardíacos en la próxima década, según una investigación del 2018 que se publicó en la revista médica Circulation (en inglés).

La "hipertensión de bata blanca" puede ser peligrosa

A veces, las personas que tienen presión arterial alta en la clínica tienen presión arterial normal en otros contextos, como en su casa. Esto se conoce como "hipertensión de bata blanca". Pero aunque muchos médicos la descartan, hay nuevas investigaciones que indican que el salto en las oficinas puede augurar problemas: Parece que si no se trata, la hipertensión de bata blanca aumenta a más del doble el riesgo de muerte por cardiopatía, según una reseña que se publicó en junio en Annals of Internal Medicine (en inglés).

"Podría ser que los pacientes con hipertensión de bata blanca sufran un aumento en su presión arterial cuando estén estresados", explica Lawrence. Si tu presión arterial suele estar alta en la clínica de tu médico pero normal en casa, quizás quieras considerar la supervisión ambulatoria de 24 horas de la presión arterial. Tu médico te mandaría a casa con un aparato que comprueba tu presión arterial cada 20 o 30 minutos durante el día y cada hora por la noche. Esto ayudará a tu médico a determinar si tu presión arterial aumenta por cualquier cosa remotamente estresante o si solo ocurre en la oficina.

Aunque tu presión arterial parezca completamente normal en la oficina de tu médico, también es buena idea comprobar tu presión de vez en cuando, ya sea con un monitor de presión arterial para casa o en una clínica ambulatoria en cualquier farmacia. "Hay una patología denominada 'hipertensión enmascarada', en la que tu presión arterial es normal en la clínica médica pero aumenta en otros momentos u otros contextos, como en el trabajo o en casa", dice Lawrence. Hasta 1 de cada 8 adultos mayores en Estados Unidos podría tener esta patología, según una investigación del 2017 que se publicó en la American Journal of Epidemiology (en inglés). Si tienes resultados elevados más de una o dos veces, habla con tu médico.


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El estilo de vida marca una gran diferencia

Si te diagnostican hipertensión en etapa 1 (con el número de arriba entre 130 y 139 o el número de abajo entre 80 y 89), podrías pensar que tienes que empezar a medicarte. Pero para la mayoría de los miembros de este grupo, la única receta es un cambio de estilo de vida, dice Michael Hochman, director del Gehr Family Center for Health Systems Science at Keck Medicine de la USC de Los Ángeles. De hecho, una investigación del 2017 de Johns Hopkins que se publicó en la Journal of the American College of Cardiology (en inglés) entre más de 400 adultos con hipertensión en etapa 1 halló que la combinación de una dieta baja en sodio y la dieta DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension o enfoques alimentarios para detener la hipertensión), redujo la presión arterial tanto como lo hicieron los medicamentos. Esta dieta, sana para el corazón, es rica en frutas, verduras y granos integrales, además de leche desnatada, pescado, pollo, frijoles, semillas y nueces.  Asimismo, una investigación que se presentó el año pasado en la reunión anual de la AHA halló que las personas con hipertensión que hicieron ejercicio tres veces a la semana y siguieron la dieta DASH pudieron reducir su presión arterial una media de 16 mmHg sistólicos y 10 mmHg diastólicos sin la necesidad de medicamentos después de 16 semanas.

Tampoco hace falta hacer mucho ejercicio para ver resultados: Basta con 30 minutos de ejercicio moderado por la mañana como caminar en una cinta para bajar la presión arterial el resto del día entre hombres y mujeres mayores con sobrepeso u obesidad, según una investigación que se publicó en febrero en la revista médica Hypertension (en inglés). La investigación también halló que las mujeres que se paran de su silla breve y frecuentemente durante el día realzaron los beneficios del ejercicio matutino todavía más.

También es importante limitar la sal y el alcohol, pues ambos pueden aumentar la presión arterial, dice William Haley, cardiólogo de la Mayo Clinic de Jacksonville, Florida. La AHA recomienda que las personas con presión arterial alta mantengan su consumo de sal por debajo de 1,500 mg al día. (Revisa las etiquetas, porque hasta el 75% del sodio que consume la gente está escondido en los alimentos procesados). Limítate a una bebida al día (el equivalente a 4 oz de vino) si eres mujer o dos bebidas si eres hombre.

Si necesitas medicamentos, puede que necesites más de uno

"Un 40% de mis pacientes necesitan tres medicamentos para la presión arterial para controlar su hipertensión", dice Haley. Si tu presión arterial sistólica está entre 140 y 145, el tratamiento de primer recurso suele ser un diurético como la clortalidona (chlorthalidone) o la hidroclorotiazida (hydrochlorothiazide). Pero según Haley, estos medicamentos pueden aumentar el nivel de azúcar en la sangre, así que, si tienes diabetes de tipo 2 o estás a riesgo de tenerla, recomienda empezar con un IECA (ACE inhibitor) o un bloqueador de los canales de calcio. Si sufres de nefropatía, se recomienda usar IECA u otro tipo de medicamentos para la presión arterial, los antagonistas de los receptores de la angiotensina (ARA). Ambos medicamentos han demostrado ralentizar la progresión de la nefropatía.

En general, si tu presión sistólica supera los 145, tendrás que empezar a tomar ambos medicamentos y, si tu presión no baja de los 130 tras un par de meses, se considerarán tres medicamentos. El régimen de tres medicamentos preferido es o un IECA o un ARA, junto con un bloqueador de los canales de calcio de acción prolongada como el amlodipine (amlodipino) y un diurético de acción prolongada parecido a la tiacida como es la clortalidona, dice Thomas Brott, profesor de neurología y director de investigación en la Mayo Clinic de Jacksonville. Las buenas noticias son que un enfoque con varios medicamentos parece ser muy efectivo mientras reduce los efectos colaterales como la debilidad, los mareos, los dolores de cabeza y los calambres musculares. Una reseña del 2017 que se publicó en la revista médica Hypertension (en inglés) de más de 20,000 personas con presión arterial alta halló que combinar dos medicamentos, aunque sean solo un cuarto de la dosis, es tan eficaz como tomar solo un medicamento para la presión en su dosis estándar, y tomar un cuarto de la dosis de cuatro medicamentos diferentes funcionaba el doble de bien.

Controlar tu presión arterial no solo ayuda al corazón

Tratar la hipertensión también podría reducir la probabilidad de que desarrolles deterioro cognitivo leve (DCL), un trastorno que suele ser un precursor a la demencia. Los que trataron de reducir su presión arterial a menos de 120/80 fueron un 19% menos propensos a desarrollar DCL que los que simplemente quisieron bajarla de 140/90, según una investigación que se publicó este año en la Journal of the American Medical Association. "Si algo es bueno para tu corazón en cuanto al control de la presión arterial, también es bueno para tu cerebro", dice Luke Laffin, cardiólogo en la Cleveland Clinic.

Pero la presión arterial alta afecta más que a tu cerebro y corazón: también afecta a tus riñones. Laffin explica que la presión arterial alta descontrolada daña las arterias que rodean los órganos y dificulta el transporte de suficiente sangre al tejido de los riñones. Esto significa que los riñones no reciben el oxígeno y los nutrientes que necesitan, lo cual obstaculiza su trabajo como filtros de sangre y reguladores del fluido del organismo. También hace más difícil la producción de la hormona aldosterona, que ayuda al organismo a regular la presión arterial. Esto resulta en un círculo vicioso en el que la presión arterial y la función renal empeoran cada vez más.

La presión arterial alta también tiene otros efectos traicioneros, como el aumento del riesgo de impotencia en los hombres y la reducción de excitación sexual en las mujeres. También puede dañar los pequeños vasos sanguíneos de los ojos, lo que puede causar visión borrosa o ceguera total. Por eso es muy importante dar seguimiento a los números de tu presión arterial y, si son elevados, tomar pasos para bajarlos, dice Laffin.

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