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Control del dolor antes y después de una cirugía

Desde dosis preventivas hasta anestesia local, las investigaciones muestran que hay mejores formas de controlar el dolor en el hospital… y cuando regresas a casa.


spinner image Terapista físico asiste a un hombre mayor
GETTY IMAGES

 

Si alguna vez te has sometido a una cirugía mayor, como un reemplazo de rodilla o de cadera, es muy probable que tus médicos hayan dependido en gran medida de opioides para controlarte el dolor posquirúrgico.

Pero estos medicamentos pueden tener efectos secundarios, como mareos, náuseas y estreñimiento, y son potencialmente adictivos. Una revisión de estudios que analizaron datos de más de 1.9 millones de personas encontró que aproximadamente el 7% de los pacientes continuaron surtiendo recetas de opioides más de tres meses después de la cirugía. La investigación (en inglés) se publicó en el 2020 en la revista JAMA Network Open.

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Afortunadamente, investigaciones recientes sugieren que hay opciones mucho mejores. El uso de al menos tres medicamentos diferentes para aliviar el dolor, en lugar de los opioides solos, reduce el riesgo de complicaciones respiratorias y gastrointestinales y también reduce las estadías en el hospital, según un estudio (en inglés) publicado en el 2018 en la revista médica Anesthesiology, que analizó a más de 1.5 millones de pacientes de reemplazo articular. Y evitar los opioides por completo para la precirugía, durante la cirugía y después de la cirugía llevó a hospitalizaciones más cortas, según una investigación de Cleveland Clinic.

“Nos hemos vuelto mucho más sofisticados al actuar de manera selectiva en diferentes partes de la vía del dolor para poder lograr mejor analgesia sin depender tanto de los opioides”, explica el Dr. Asokumar Buvanendran, profesor del Departamento de Anestesiología del Centro Médico de la Universidad de Rush en Chicago.

El Dr. Buvanendran y el Dr. Stavrow G. Memtsoudis, director de Servicios de Cuidado Intensivo del Departamento de Anestesiología del Hospital for Special Surgery en Nueva York, explican a continuación las formas más recientes y seguras para controlar el dolor posquirúrgico. Muchas son opciones que debes consultar con tu médico si vas a programar alguna cirugía en el futuro cercano, y otras son cosas que debes hacer por ti mismo (como no suspender abruptamente ningún opioide que te hayan dado y hacer que las sesiones de fisioterapia sean una prioridad).

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spinner image Hombre tomando una pastilla
GETTY IMAGES

Toma medicamentos antes de la cirugía. En el estudio de Cleveland Clinic, se hizo que los pacientes tomaran una dosis preventiva de tres medicamentos: acetaminofén, gabapentina (para la neuralgia) y el antiinflamatorio no esteroide (AINE) celecoxib (Celebrex). “La administración previa de medicamentos para el dolor no opioides puede ayudar a prevenir la cascada de sustancias químicas que causan dolor, provenientes del sistema nervioso central después de la cirugía”, explica Memtsoudis.

Otra opción es añadir un esteroide, que ayuda a aplacar la reacción de alarma que se presenta justo después de la cirugía, la cual puede aumentar el dolor.

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Elige anestesia local.  Si es posible, pide anestesia local, para la cual se requieren niveles más bajos de opioides que para la anestesia general, así como un bloqueo de nervios periféricos, en el que un cirujano inyecta un anestésico cerca de algún nervio específico o grupo de nervios para bloquear el dolor, sugiere el Dr. Buvanendran. Esto puede ayudar a reducir la probabilidad de necesitar opioides más adelante.

Asegúrate de que estés tomando los medicamentos correctos después de la cirugía. En general, hay cuatro niveles de medicamentos que pueden considerar tú y tu médico para controlar tu dolor.

  • Paracetamol y AINE de venta libre. Estos se usan a menudo en combinación como tratamiento de primera línea para el dolor agudo de leve a moderado (se te pone en un horario en el que alternas el uso de uno al otro cada varias horas). “Funcionan bien juntos, ya que tienen un efecto sinérgico: el acetaminofén es un analgésico general, mientras que el AINE es un antiinflamatorio”, explica el Dr. Buvanendran.
  • Inhibidores de COX-2. Estos medicamentos recetados son un subgrupo de AINE. Impiden la acción de una enzima específica, la COX-2, que es responsable de elaborar prostaglandinas, sustancias químicas que desencadenan la inflamación o el dolor. En general, alternas el uso de un inhibidor de COX-2 con acetaminofén.
  • Medicamentos para la neuralgia. Los medicamentos como la gabapentina (Neurontin) o la pregabalina (Lyrica) pueden ayudar a aliviar la neuralgia o el dolor causado por la cirugía, relacionado con los nervios, que no se pueda controlar con estos otros fármacos.
  • Opioides. Si las tres opciones anteriores no son suficientes para calmar el dolor, entonces se deben agregar opioides. Pero antes de que los recibas, el médico o el enfermero debe hacer más que solo preguntarte cuánto dolor tienes. Dos personas pueden tener exactamente el mismo grado de dolor, pero percibirlo de diferentes formas, afirma el Dr. Buvanendran. “Si alguien me dice que su puntaje de dolor es 10, pero su frecuencia cardíaca y presión arterial son normales, y está viendo televisión mientras se come un sándwich, es menos probable que le recete opioides, en comparación con una persona que está luchando activamente contra el dolor”. Asimismo, no es realista esperar que no sientas ningún dolor, en particular, después de una cirugía mayor como la de la rodilla. El Dr. Memtsoudis indica que se fija en qué tan bien los pacientes sobrellevan el dolor, incluso si se distraen de este. Si están incómodos, pero pueden distraerse al hablar por teléfono o ver televisión, entonces posiblemente no necesiten opioides.
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spinner image Doctor examina la rodilla de un paciente
GETTY IMAGES

Mantente activo después de la cirugía. Antes de que te den de alta del hospital (en general, de 1 a 4 días después de la cirugía), necesitarás probar que puedes hacer ciertas cosas (como levantarte de la cama y acostarte por ti mismo, y caminar con un dispositivo asistido, como un bastón o un caminador). Pero debes pararte y empezar a moverte tan pronto como sea posible después de la intervención, idealmente una vez se te haya pasado el efecto de la anestesia, dice el Dr. Buvanendran. Esto ayudará a reducir la inflamación que puede causar dolor. Una vez estés en casa, también es importante hacer los ejercicios recomendados y comenzar la fisioterapia tan pronto como el médico te lo indique.

Intenta meditar. Los pacientes hospitalizados que practican técnicas de atención plena (como la respiración profunda) notifican menos dolor que aquellos que no lo hacen, según un estudio del 2017 publicado en Journal of General Internal Medicine. De hecho, aproximadamente un tercio de estos pacientes pudo aliviar el dolor en un 30%, que es equivalente a tomar 5 mg del opioide oxicodona.

No trates de ajustar tus propias dosis de medicamentos. Cuando estés en casa, sigue el horario de medicamentos que te recetó el médico. Es importante que no tomes más de esa dosis. Tomar más opioides puede deprimir la respiración, pero incluso los medicamentos de venta libre, como el ibuprofeno, pueden producir efectos secundarios peligrosos, como sangrado gastrointestinal si se toman en cantidades demasiado altas. Si todavía tienes dolor, llama a tu médico. Y no mezcles ciertos medicamentos; si combinas un opioide con medicamentos para dormir recetados o de venta libre, o con medicamentos para combatir la ansiedad, puede aumentar los efectos secundarios potencialmente mortales, como la respiración reducida. 

No interrumpas los opioides abruptamente. La mayoría de las veces, no es necesario tomar opioides por más de tres días. Pero si te sometiste a una cirugía mayor, como un reemplazo de alguna articulación, quizás debas tomarlos por más tiempo. Si es así, habla con tu médico sobre cómo establecer un plan de disminución gradual, para que dejes de tomarlos poco a poco (por ejemplo, disminuir el uso a una tableta cada 3 o 4 días) para reducir al mínimo los síntomas de abstinencia.

Tira todas las pastillas sobrantes. Más del 60% de las personas en Estados Unidos a las que se les recetan opioides se quedan con el medicamento sobrante, según un estudio (en inglés) del 2016 publicado en la revista JAMA Internal Medicine. Pero tenerlos a la mano cuando no los necesitas puede ser desastroso: el 41% de las personas que usan opioides incorrectamente los obtienen de amigos y familiares, según se mostró en un estudio del 2017. Tampoco los tires a la basura, ya que pueden terminar en manos equivocadas. Puedes comunicarte con el departamento de policía local o con el servicio de basura para ver si tienen programas de devolución de medicamentos, o consultar los consejos de la FDA sobre cómo desechar tus medicamentos de manera segura en casa.

Nota del editor: este artículo, que originalmente se publicó el 1.º de febrero del 2019, se ha actualizado para incluir nueva información.

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