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Sorpresa ante los altos precios de la insulina: el costo se triplica en 10 años

Otros medicamentos para la diabetes han bajado de precio.

Estetoscopio, jeringuilla y frasco de insulina

FRANCK FIFE/Getty Images

En el 2013, los pacientes gastaban más anualmente en insulina que en todos los demás medicamentos para la diabetes combinados.

In English | La insulina es esencial para controlar los niveles de azúcar anormales en la sangre en las personas que padecen de diabetes, pero mientras otros medicamentos para la diabetes han bajado de precio, el precio de la insulina se ha triplicado en la última década, según un nuevo análisis.

Investigadores estadounidenses y australianos analizaron el gasto médico de casi 28,000 pacientes con diabetes (con una edad media de 60 años) entre el 2002 y el 2013. Su análisis, publicado en JAMA (en inglés), encontró que el precio promedio de la insulina pasó de $4.34 a $12.92 por mililitro; un aumento de casi el 200%.

Al mismo tiempo, el precio para medicamentos más nuevos para la diabetes llamados inhibidores de la DPP-4, como sitagliptina y linagliptina, aumentaron en un 34% por tableta entre el 2006 y el 2013, mientras que los medicamentos más antiguos como la metformina redujeron su precio en un 93%.

Para el 2013, los pacientes gastaban más en insulina anualmente —un estimado de $736.09— que lo que gastaban en todos los otros medicamentos para la diabetes combinados, un valor de $502.57, según informaron los investigadores.

Por supuesto, esta no es una nueva noticia para los adultos mayores, especialmente para aquellos con ingresos fijos, que a menudo se ven obligados a omitir una dosis o tomar una cantidad menor porque no tienen cómo pagarlo, dice el Dr. Robert Gabbay, director médico del Joslin Diabetes Center en Boston, quien no participó en la investigación.

“Es un gran problema para las personas con diabetes tipo 2, pero es aún peor para los pacientes con el tipo 1. Literalmente no pueden vivir sin ella”, Gabbay afirmó en una entrevista.

Los pacientes también tienen problemas cuando llegan al periodo sin cobertura del programa de la Parte D de Medicare y tienen que cubrir los gastos por sí mismos, la Dra. Jane Bridges, endocrinóloga en Vincennes, Indiana, afirmó para PBS Newshour. “El costo de la terapia es enorme. Tengo pacientes que me dicen que tienen que extender el uso de sus medicamentos”.

El coautor del estudio, el Dr. William Herman, profesor de epidemiología de la Facultad de Salud Pública de University of Michigan, estuvo de acuerdo. “La insulina es un medicamento que puede salvar vidas. Hay personas con diabetes tipo 1 que morirían sin insulina. Y aunque ha habido beneficios cada vez mayores en los productos de insulina, los precios han ido en aumento. Así que hay personas que no pueden pagarlos. Es un verdadero problema”, afirmó ante la cadena PBS.

Con más de 29 millones de personas en Estados Unidos con diabetes, no es de extrañar que muchas empresas estén desarrollando nuevos medicamentos para tomar una parte del mercado. Parte de la razón del gran aumento en el costo, por ejemplo, es el mayor uso de nuevos tipos de insulina, llamada insulina análoga, dijo el autor principal Philip Clarke, de la University of Melbourne en Australia. “Aunque estos medicamentos pueden ser mejores para algunos pacientes, son mucho más costosos que la insulina humana que sustituyen”, afirmó para Reuters.

Los elevados costos de la insulina fueron también el tema de un editorial reciente en el New York Times de Kasia Lipska, endocrinóloga de Yale School of Medicine.

“La insulina existe desde hace casi un siglo. Si es así, ¿por qué este producto es cada vez más costoso para muchas personas?”, escribió.

Ella sostiene que se debe a que solo tres gigantes farmacéuticos tienen la patente para producirlo. “Para producir insulina a un precio asequible, necesitamos más competencia. Nada lo lograría más rápido que una forma 'genérica' de insulina. Lamentablemente, no existe en Estados Unidos”.

Hay algo de esperanza, agrega Lipska. La patente de una de las empresas farmacéuticas recientemente caducó, lo que permitiría que otras empresas empiecen a desarrollar formas genéricas.

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