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Licencia familiar y médica: cómo decirle a tu jefe que necesitas tiempo libre

La ley federal permite a muchas personas tomar tiempo libre sin remuneración y regresar al mismo trabajo.

Dos mujeres  conversan en una mesa

GETTY IMAGES

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Con las exigencias de tu empleo remunerado y al mismo tiempo cuidar de un familiar sin paga, no hay suficientes horas en el día.

Quieres tiempo libre del trabajo para enfocarte en tus responsabilidades familiares, pero no quieres perder tu empleo. La Ley de Licencia Familiar y Médica (FMLA) puede ser la respuesta a tu dilema, pero la mayoría de las personas no están familiarizadas con los detalles de la ley.

La FMLA, promulgada en 1993, ofrece a los trabajadores que reúnen los requisitos hasta 12 semanas de licencia no remunerada anualmente por enfermedad, nacimiento de un hijo o cuidado de un ser querido enfermo. La versión del proyecto de ley Build Back Better del presidente Biden, aprobado el 19 de noviembre por la Cámara de Representantes de EE.UU., proporcionaría cuatro semanas al año de licencia remunerada por esas causas, y cubriría a muchos más trabajadores.

En espera de la acción final sobre Build Back Better, que está a la espera de una votación en el Senado, la FMLA sigue siendo la última palabra federal sobre la licencia familiar. Estas son algunas preguntas y respuestas clave que te ayudarán a encontrar el camino a través de las disposiciones de la ley y a iniciar una conversación con tu supervisor sobre tomar tiempo libre para cuidar de un ser querido.


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Requisitos de la ley de Licencia Familiar y Médica

¿La ley cubre a todos?

No. La aptitud depende del tamaño de tu empleador y del tiempo que hayas trabajado allí. La ley no cubre más del 40% de la fuerza laboral de Estados Unidos.

¿Cómo puedo saber si mi empleador cae bajo la FMLA?

La ley cubre estos lugares de trabajo:

  • Empresas del sector privado que tienen 50 o más empleados que trabajan dentro de un radio de 75 millas de la oficina o instalación a la que se reportan. Ese debe haber sido el caso durante al menos 20 semanas en el año calendario actual o anterior para que la compañía caiga bajo la FMLA. Si trabajas en un puesto externo más pequeño de una empresa grande, es posible que no tengas derecho a licencia médica y familiar, incluso si quienes trabajan en la sede lo están.

  • Las organizaciones sin fines de lucro están cubiertas por las mismas reglas sobre el tamaño y la proximidad del personal que las empresas con fines de lucro.

  • Todas las agencias públicas y escuelas están cubiertas por la FMLA, independientemente del número de personas que trabajan allí.

¿Cómo sé si yo, individualmente, cumplo los requisitos?

Como empleado, debes haber hecho lo siguiente:

  • Haber trabajado por lo menos 12 meses para un empleador cubierto por la ley

  • Haber trabajado al menos 1,250 horas durante los 12 meses anteriores a la licencia

Los beneficios de la ley

¿Cuánto tiempo de licencia puedo tomar?

Recibes hasta 12 semanas laborales de licencia —licencia no remunerada— en cualquier período de 12 meses para cuidar a un recién nacido; a un niño adoptado o en adopción temporal; o a un hijo, padre/madre o cónyuge que esté gravemente enfermo.

La licencia también se puede usar para ayudar a los empleados durante una transición cuando los hijos, los padres o los cónyuges son llamados a un servicio militar activo, o para recuperarse de una enfermedad.

Cuando regreses de la licencia, tu empleador debe ofrecerte el mismo trabajo o uno casi idéntico. Tu empleador también debe cubrir tu seguro médico mientras permanezcas en licencia.

¿No tienes licencia remunerada? 

No bajo la ley federal. Algunos estados, municipalidades y empresas van más allá de los requisitos federales para proporcionar licencia remunerada o el uso de licencia por enfermedad para cuidar de un ser querido.

“La licencia familiar no remunerada puede crear una dificultad financiera para muchas familias que trabajan”, dice Feinberg. “Definitivamente hay un creciente impulso en los estados por conseguir licencia familiar remunerada”.

¿Qué sucede si un abuelo, hermano o suegro está enfermo de gravedad?

Quince estados y el Distrito de Columbia han ampliado la definición de ‘familia’ en lo que se refiere a los cuidados: California, Colorado, Connecticut, Hawái, Maine, Maryland, Massachusetts, Minnesota, Nueva Jersey, Nueva York, Oregón, Rhode Island, Vermont, Washington y Wisconsin, según un informe de septiembre del 2018, de AARP (enlace en inglés).  

Hablar con el jefe

Si cumplo los requisitos conforme la ley federal, ¿cómo debo hablar con mi supervisor acerca de tomarme tiempo libre?

No te disculpes.


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Licencia familiar pagada disponible

en algunos estados

Al 2021 de noviembre, seis estados y el Distrito de Columbia tenían disposiciones para que los empleados recibieran tiempo libre remunerado para cuidar de un ser querido, y otros tres estados tenían programas pendientes.

• California, tiene beneficios disponibles
• Colorado, los beneficios comienzan el 1.º de enero del 2024
• Connecticut, los beneficios comienzan el 1.º de enero del 2022
• Distrito de Columbia, tiene beneficios disponibles
• Massachusetts, tiene beneficios disponibles
• Nueva Jersey, tiene beneficios disponibles
• Nueva York, tiene beneficios disponibles
• Oregón, los beneficios comienzan el 1.º de septiembre del 2023
• Rhode Island, tiene beneficios disponibles
• Washington, tiene beneficios disponibles

“Este es tu derecho”, dice Ellen Bravo, cofundadora del grupo nacional de defensa de derechos Family Values @ Work, sobre la política de licencia familiar. “Hay licencias por ley, y tú puedes tomarlas. Puedes decir, ‘Acabo de recibir noticias devastadoras acerca de mi madre. Quiero estar ahí y voy a estar ahí’”.

¿Cuál es el momento adecuado para esa conversación?

Si tus necesidades pueden anticiparse, la ley requiere que avises a tu supervisor con al menos 30 días antes de tomar la licencia FMLA. Si eso es imposible porque es una emergencia, avisa dentro del primer o segundo día laboral después de descubrir la necesidad.

Si cuidas de un familiar mayor, sienta las bases con tiempo para tener una conversación con tu supervisor sobre una licencia planeada o posiblemente inesperada.

“Asegúrate de que el supervisor comprenda que tienes otras responsabilidades familiares además de tu trabajo y de ganarte la vida”, dice Lynn Friss Feinberg, asesora principal de política estratégica en el Instituto de Política Pública, de AARP.

Hacer que funcione

¿Qué pasa si la licencia afecta mis responsabilidades en el trabajo?

Las 12 semanas de licencia no tienen que ser consecutivas.

“Trabaja con tu empleador para ayudar a hacer que tu ausencia no cause problemas”, dice Bravo. “Me gusta decir que todos somos especiales, pero ninguno de nosotros es indispensable. Así que cuando la gente está ausente del trabajo, puede realmente estar ausente”.

¿La licencia podría dañar mi reputación en el trabajo o incluso mi carrera?

No debería. Cuando hables con tu empleador, “actúa como si estuvieras hablando con una persona de buena voluntad, incluso si no lo crees”, recomienda.

Si tu supervisor quiere reasignarte a un puesto más bajo, “Recuérdale a tu empleador, ‘Yo sé lo que dice la FMLA. ¿Podemos ponernos de acuerdo?’”, comenta ella. Si el problema sigue sin resolverse, ve al departamento de recursos humanos y, de ser necesario, presenta una queja ante la División de Salario y Hora del Departamento de Trabajo de EE.UU.

Los comentarios sarcásticos, las insinuaciones o la presión de los colegas también son forma de represalia. Si un supervisor no lo controla, habla con sus superiores si tienes que hacerlo.

Equilibrar la licencia familiar y tu trabajo es un desafío, pero si lo haces bien, tu empleador podría verte con mejores ojos.

“Significa que valoras el compromiso que tienes con tu familia y tu trabajo, y que quieres hacer las cosas bien”, dice Feinberg.

Nota de redacción: este artículo, publicado originalmente el 23 de octubre del 2019, se ha actualizado con información sobre la propuesta federal de licencia remunerada y las políticas estatales de licencia familiar y médica.

Kim Keister es un periodista independiente y exeditor ejecutivo de AARP.