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Licencia familiar remunerada: estados con leyes que ayudan a padres y cuidadores

7 estados y el Distrito de Columbia tienen disposiciones para asegurar que los trabajadores reciban tiempo libre remunerado para cuidar de un ser querido.

Una mujer joven le da un masaje a una mujer mayor

MIODRAG IGNJATOVIC/GETTY IMAGES

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Aunque el Gobierno federal no exige que los empleadores privados ofrezcan licencia familiar con goce de sueldo, algunos estados han aprobado leyes que crean programas de seguros con este tipo de licencia obligatoria para que nuevos padres y otros cuidadores familiares puedan tener licencias pagas.

Alrededor de 48 millones de personas en Estados Unidos, la mayoría con trabajos a tiempo completo o a tiempo parcial, brindan cuidados no remunerados a adultos mayores o discapacitados, quienes dedican casi 24 horas a la semana a la prestación de cuidados en promedio, según el estudio del 2020 sobre la prestación de cuidados en Estados Unidos (enlace en inglés) de AARP y la National Alliance for Caregiving en Estados Unidos. Cifras así han presionado a los legisladores estatales y federales a volver a considerar la concesión de licencias remuneradas para la prestación de cuidados y otras responsabilidades familiares.


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Menos de una cuarta parte de los trabajadores en EE.UU. tuvieron acceso a una licencia familiar remunerada proporcionada por el empleador en el 2021, según la Oficina Federal de Estadísticas Laborales.

AARP ha abogado por mucho tiempo por una política nacional sobre la licencia familiar y médica remunerada. “Cualquier persona puede terminar necesitando cuidar de alguien”, escribió Nancy LeaMond, directora de Activismo y Compromiso de AARP en un blog publicado en septiembre del 2021. “Necesitamos facultar a todos para que cuiden de sus seres queridos sin perder el sueldo”.

La ley Build Back Better propuesta por el presidente Biden incluye disposiciones para establecer un programa de este tipo en todo el país, pero no ha avanzado en el Congreso. Hasta abril del 2022, solo siete estados y el Distrito de Columbia tenían programas de seguro de licencia familiar patrocinados por el Gobierno en vigor. Otros tres estados han promulgado medidas similares que entrarán en vigor en los próximos años. (Delaware está listo para unirse a este grupo; se espera que el gobernador John Carney firme un proyecto de ley de licencia familiar que la legislatura estatal aprobó el 14 de abril).

Los impuestos sobre la nómina cubren el costo de este seguro, con aportes de empleados, empleadores o ambos. Todos los programas estatales que se han promulgado hasta la fecha proporcionan tiempo libre remunerado para cuidar de un familiar con una enfermedad grave o para establecer vínculos con un hijo recién nacido o recién adoptado. 

Algunos programas también cubren la licencia remunerada para los trabajadores que enfrentan su propia enfermedad; ciertas situaciones que surgen de la asignación militar de un familiar; o violencia doméstica, acoso o agresión sexual. 

La cantidad de tiempo libre y los familiares que pueden tomar licencia para brindar cuidados varían de un estado a otro. Los programas que cubren el cuidado de niños, padres, abuelos y hermanos generalmente incluyen relaciones legales, a los suegros y a los familiares adoptivos. Haz clic en los enlaces para ver detalles sobre las políticas de cada estado.


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California

Fecha en la que entrará en vigor: vigente.

Beneficio máximo: $1,540 semanales.

Cómo funciona: California fue el primer estado en aprobar la licencia familiar con goce de sueldo; su programa comenzó en el 2005. Los empleados pueden recibir entre el 60 y el 70% de sus ingresos semanales, hasta alcanzar el beneficio máximo, por hasta ocho semanas dentro de cualquier período de 12 meses, para cuidar de un cónyuge, un hijo, un padre o una pareja doméstica que sufra una enfermedad.

Colorado

Fecha en la que entrará en vigor: los beneficios comienzan el 1.º de enero del 2024; las contribuciones de empleadores y empleados para financiar el programa comienzan el 1.º de enero del 2023.

Beneficio máximo: $1,100 a la semana en el 2024, el 90% del salario semanal promedio del estado a partir de entonces.

Cómo funciona: Aprobado por los votantes en una medida electoral del 2020, el programa de Colorado otorga a los empleados hasta 12 semanas para cuidar de un familiar gravemente enfermo, definido como cónyuge, hijo o hija, padre o madre, nieto o nieta, abuelo o abuela, hermano o hermana, u otra persona con la que el trabajador “tiene un vínculo personal importante que es, o se considera, una relación familiar”. 

El cálculo de los beneficios es del 90% del salario de un trabajador hasta la mitad del salario semanal promedio estatal, y del 50% de cualquier ingreso que sobrepase ese salario.

Connecticut

Fecha en la que entrará en vigor: vigente.

Beneficio máximo: $780 a la semana hasta junio del 2022. Esta cifra aumentará a $840 el 1.º de julio del 2022 y a $900 a la semana a partir del 1.º de junio del 2023.

Cómo funciona: La mayoría de los trabajadores reunirán los requisitos para recibir hasta 12 semanas de licencia para cuidar de un cónyuge o una pareja doméstica, un hermano, un hijo, un abuelo, un nieto, un padre o una madre gravemente enfermos, u otra persona “cuya relación estrecha con el empleado se considere equivalente a esas relaciones familiares”.

Los empleados que ganan hasta 40 veces el salario mínimo estatal de $13 por hora —es decir, aquellos que ganan hasta $520 por semana— recibirán hasta el 95% de su sueldo durante la licencia familiar. Se utilizará un cálculo diferente para quienes ganan más que eso, con un límite de beneficios de 60 veces el salario mínimo, o $780 a la semana.

Distrito de Columbia

Fecha en la que entrará en vigor: vigente.

Beneficio máximo: $1,009 semanales.

Cómo funciona: Los empleados reciben hasta seis semanas de sueldo para cuidar de un familiar con una enfermedad grave, como un hijo, un padre, un abuelo, un hermano o una hermana, un cónyuge o una pareja doméstica.

Maryland

Fecha en la que entrará en vigor: los beneficios comienzan el 1.º de enero del 2025; las contribuciones de empleadores y empleados para financiar el programa comienzan el 1.º de octubre del 2023.

Beneficio máximo: $1,000 a la semana en el 2025, con aumentos anuales indexados a la inflación a partir de entonces.

Cómo funciona: Los legisladores de Maryland aprobaron la ley Time to Care Act al final de su sesión legislativa del 2022 e invalidaron el veto del gobernador Larry Hogan. Los trabajadores podrán recibir hasta 12 semanas de licencia remunerada para cuidar de un familiar inmediato (cónyuge, hijo o padre) que padezca una enfermedad grave. Los montos de los beneficios se basan en el salario promedio semanal del trabajador y pueden variar en el primer año del programa de $50 a $1,000 por semana.

Massachusetts

Fecha en la que entrará en vigor: vigente.

Beneficio máximo: $850 semanales.

Cómo funciona: Los empleados pueden recibir licencia remunerada hasta por 12 semanas para cuidar de un cónyuge o una pareja doméstica, un hijo, un padre, un nieto, un abuelo o un hermano con una enfermedad grave. Los pagos de los beneficios son el 80% de los ingresos semanales hasta la mitad del salario promedio semanal del estado (o $847 en el 2022) y el 50% de los ingresos por encima de eso. 

Nueva Jersey

Fecha en la que entrará en vigor: vigente.

Beneficio máximo: $993 semanales.

Cómo funciona: Los trabajadores pueden recibir el 85% de sus ingresos semanales promedio, hasta el máximo, por hasta 12 semanas consecutivas o 56 días de cuidados intermitentes en un período de 12 meses. Se puede dedicar el tiempo a cuidar de un cónyuge o una pareja doméstica, un hijo, un nieto, un padre, una suegra o un suegro, un abuelo, “familia elegida” o “cualquier otro pariente por consanguineidad o que la persona considere ser familiar”.

Nueva York

Fecha en la que entrará en vigor: vigente.

Beneficio máximo: $1,068.

Cómo funciona: Los empleados pueden recibir el 67% de su sueldo promedio semanal durante un máximo de 12 semanas, hasta alcanzar el límite de beneficios, para cuidar de un familiar enfermo de gravedad. El programa actualmente cubre el cuidado de cónyuges, parejas domésticas, hijos, padres, suegros, abuelos y nietos; a partir del 1.º de enero del 2023, también cubrirá el cuidado para los hermanos.

Oregón

Fecha en la que entrará en vigor: los beneficios comienzan el 1.º de septiembre del 2023; los empleadores y los empleados comienzan a pagar al sistema el 1.º de enero del 2023.

Beneficio máximo: el 100% del salario semanal promedio.

Cómo funciona: Los empleados que han trabajado con una compañía por lo menos 180 días podrán tomar hasta 12 semanas al año para cuidar de un familiar —definido como “cualquier familiar sanguíneo o cuya relación con la persona se considere como familia”— con una enfermedad grave. Las empresas con menos de 25 empleados no están obligadas a proporcionar licencia familiar remunerada, pero pueden reunir los requisitos para recibir subvenciones estatales si optan por hacerlo.

Rhode Island

Fecha en la que entrará en vigor: vigente.

Beneficio máximo: $978 semanales.

Cómo funciona: Los empleados reciben alrededor del 60% de los ingresos semanales durante hasta cinco semanas para cuidar de un hijo, un cónyuge, una pareja doméstica, un padre, un suegro o un abuelo con una enfermedad grave. El beneficio semanal mínimo es de $107.

Washington

Fecha en la que entrará en vigor: vigente.

Beneficio máximo: $1,327 semanales.

Cómo funciona: Los trabajadores pueden recibir hasta el 90% de su salario semanal, hasta alcanzar el monto máximo, por hasta 12 semanas para brindar cuidados a un cónyuge o una pareja doméstica, un hijo, un padre, un hermano, un abuelo, un nieto, un suegro o una suegra gravemente enfermos, o “alguien que se espera que dependa de ti para recibir cuidados”.

Recuerda:

• Algunos estados tienen como requisito que los empleados avisen con antelación, usualmente 30 días, antes de solicitar la licencia familiar remunerada. No obstante, puede haber excepciones en casos con circunstancias imprevistas. Consulta con el departamento de recursos humanos de tu empresa sobre las normas en tu lugar de trabajo.

• A menudo no se deducen impuestos del monto que recibes por la licencia familiar pagada, y el ingreso está sujeto a impuestos.

Nota de redacción: este artículo, publicado el 25 de septiembre del 2019, se ha actualizado para reflejar nueva información sobre las políticas estatales.

Clarificación: una versión anterior de este artículo mencionó que Maine tiene un programa de licencia familiar remunerada. Maine tiene una ley de licencia que garantiza a los trabajadores una cantidad mínima de tiempo libre remunerado para fines generales, pero no requiere que los empleadores proporcionen licencia familiar remunerada.