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Cuando vivir hasta los cien años se convierte en una normalidad

Expertos del foro de AARP debaten cómo podemos vivir lo mejor posible mientras se alarga la expectativa de vida.

Jo Ann Jenkins, directora ejecutiva de AARP

Forbes/Johnny Wolf

El mensaje de la directora ejecutiva de AARP, Jo Ann Jenkins para los asistentes al foro "Transformar el envejecimiento: las implicaciones de vivir cien años" fue que la longevidad requiere que "reemplacemos los modelos antiguos".

In English | La expectativa de vida en Estados Unidos en 1950 era de 68 años; ahora, un niño de 10 años tiene un 50% de probabilidades de llegar a los 104. Entonces, ¿cómo será la sociedad cuando vivir cien años sea algo normal? ¿Y cómo afectará esa longevidad la forma en que vivimos y la manera en que pensamos sobre todo, desde la jubilación y nuestra vida financiera hasta la salud y el bienestar de por vida? 

Esos fueron algunos de los temas considerados por un grupo de expertos reunidos por AARP el 12 de abril en Washington, D.C., en el foro "Transformar el envejecimiento: las implicaciones de vivir cien años", en el cual participaron alrededor de 400 personas, incluidos líderes de negocios, profesionales de la salud y empresarios. El mensaje que recibieron de ponentes como la gurú financiera Suze Orman, la periodista Ann Curry y la exitosa escritora Cheryl Strayed destacó la importancia de cultivar las relaciones personales, continuar aprendiendo y hacer que los ahorros jubilatorios duren.   

Jo Ann Jenkins, directora ejecutiva de AARP y autora del éxito de ventas Disrupt Aging (Transformar el envejecimiento), en inglés, dijo a los participantes que la longevidad exige que "reemplacemos los modelos antiguos", como el tradicional esquema lineal de ir a la escuela, pasar años trabajando y luego jubilarse. “¿Qué pasaría si las universidades ofrecieran suscripciones vitalicias? ¿Si la palabra jubilación no existiera? ¿De qué forma diferente viviríamos nuestra vida?”, preguntó Jenkins.

Dave Evans, cofundador de Stanford Life Design Lab, dijo que una vida larga y sana debería estar impulsada por la curiosidad. "Todos deberíamos volver a la escuela", dijo Evans, "pero habría que volver a la 'Universidad Tú'", haciendo referencia a la educación por iniciativa propia. "Ser curiosos, hablar con la gente, probar cosas, contar nuestra historia", dijo Evans.

Como era de esperar, Orman —entre cuyos muchos libros sobre finanzas personales se cuenta The Road To Wealth— ofreció el mensaje más práctico y duro del día: este es el momento de comenzar a construir riqueza. "El dinero por sí solo nunca te hará feliz", dijo, "pero la falta de dinero te hará miserable".

Strayed, autora de la memoria Wild que fue un éxito de ventas, hizo énfasis en que la conexión auténtica es especialmente crucial a medida que las personas envejecen y tienden a retraerse del mundo. Expresar nuestro ser verdadero en público tal como lo hizo ella en Wild puede causar temor, dijo, pero "permitir que la gente te conozca de verdad y correr el riesgo de que te rechacen lleva a la profundización de nuestras relaciones... algo vital a medida que envejecemos". 

Curry también dijo que ella sabe que establecer conexiones sociales puede ser difícil. "Yo tengo un lado muy tímido", admitió la expresentadora de Today, pero "hay que animarse" y "acercarse a los demás con bondad".

El excirujano general de Estados Unidos, Dr. Vivek H. Murthy, expresó en forma conmovedora un mensaje similar. Dijo que recuerda haberse sentido muy solo cuando era niño y que en su capacidad de cirujano general vio "mucho dolor emocional". Murthy dijo que ahora cree firmemente que las relaciones afectivas están inextricablemente ligadas a la salud y al bienestar. Las personas solitarias viven menos, observó: "El impacto de mortalidad es equivalente a fumar quince cigarrillos diarios". 

Debra Whitman, directora de Política Pública de AARP, hizo resonar una nota emocional y se le escaparon las lágrimas al describir el susto que se llevó recientemente su marido por un problema de salud. Dijo que les hizo recordar a ella y a su familia cuán valiosa es la vida, cualquiera sea su duración. "Se trata del hecho de vivir, no de los 100 años", dijo Whitman. "Tenemos que planificar para 100, pero realmente tenemos que vivir para hoy". 

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