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Celebramos el legado del Dr. Martin Luther King y su convicción de no violencia

El líder de los derechos civiles pidió cambios positivos hace más de 50 años.

Jo Ann Jenkins, directora ejecutiva de AARP

Timothy Greenfield-Sanders

Jo Ann Jenkins.

In English | Crecí en el sur de Alabama; soy producto del movimiento de los derechos civiles. Conozco de primera mano lo que otros sacrificaron y vivieron para que yo pudiera tener la oportunidad de servir hoy como la directora ejecutiva de una organización de 38 millones de socios. Estoy aquí hoy gracias a las personas que se sacrificaron para asegurar que yo tuviera la oportunidad y la libertad de alcanzar el éxito y de aprovechar los talentos que Dios me dio.

Todos estamos en deuda con el Dr. Martin Luther King Jr., por su valentía, determinación, perseverancia y sabiduría al liderar el movimiento de los derechos civiles.

Uno de los predicadores favoritos del Dr. Martin Luther King era el Dr. Henry Emerson Fosdick, ministro fundador de la iglesia Riverside Church en la ciudad de Nueva York.  El Dr. King lo llamaba "el mejor predicador del siglo".

El Dr. King lo admiraba, no solo porque se oponía abiertamente al racismo y a la injusticia, sino también porque creía en el poder de las personas de unirse y crear un cambio social que mejora la vida de todos.

El Dr. Fosdick escribió que "la democracia se basa en la convicción de que hay posibilidades extraordinarias en personas ordinarias".


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"Posibilidades extraordinarias en personas ordinarias"; es esa convicción la que impulsó al Dr. King mientras lideraba el movimiento de los derechos civiles de los años 60.  Y es esa convicción la que impulsó a una generación de personas ordinarias a levantarse, sentarse, marchar y hacer oír su voz a medida que exigían las libertades y derechos simples a los que todos tenemos derecho bajo la Constitución.

Fue en la iglesia Riverside Church del Dr. Fosdick, el 4 de abril de 1967 —exactamente un año antes de ser asesinado en Memphis—, donde el Dr. King dijo, "Ahora nos enfrentamos al hecho de que mañana es hoy.  Nos enfrentamos a la feroz urgencia del ahora. En este enigma de la vida y la historia que se desarrolla, 'existe' algo parecido a llegar demasiado tarde.  

Ya que conmemoramos lo que hubiera sido su 92.º cumpleaños del Dr. King, sus palabras siguen siendo vigentes. Hoy, más que nunca, necesitamos "acción fuerte y positiva".  Y ahora, más que nunca, necesitamos seguir la convicción de no violencia del Dr. King para luchar contra la desigualdad racial y la injusticia social.

El líder de derechos civiles A. Philip Randolph destacó hace muchos años, "La libertad nunca se da; se gana".  Al celebrar la vida y el legado del Dr. King este año, se nos recuerda que la lucha por la justicia y la igualdad nunca termina.  Debemos continuar ganando nuestras libertades.  Debemos hacer uso de las posibilidades extraordinarias que cada uno de nosotros posee para unirnos en "acción vigorosa y positiva" para sanar a nuestro país.

En ese día en 1967, el Dr. King también tenía esperanzas.  Dijo, "Tal vez hay un nuevo espíritu creciendo entre nosotros. Si es así, sigamos bien sus movimientos y oremos para que nuestro propio ser interno sea sensible a su orientación, porque tenemos una profunda necesidad de una nueva manera más allá de la oscuridad, que parece estar tan cerca de nosotros".

Nuevamente, son palabras proféticas para nosotros en la actualidad a medida que enfrentamos la "feroz urgencia del ahora".  ¡Gracias, Dr. King!

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