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La Cámara de Representantes aprobó un proyecto que debilita la protección de las personas discapacitadas

La medida haría más difícil probar violaciones contra la Ley para Estadounidenses con Discapacidades (ADA).

Persona en silla de ruedas, mientras otra persona lo lleva

Getty Images

La falta de movilidad es la discapacidad más común entre las personas mayores en Estados Unidos.

In English | La Cámara de Representantes aprobó recientemente un proyecto de ley que amenaza con debilitar la Americans With Disabilities Act (en inglés) (ADA, Ley para Estadounidenses con Discapacidades). El proyecto hace más difícil probar que se violó la ley. La medida obligaría a 16 millones de adultos mayores con discapacidades a cumplir con costosas nuevas reglas para poder hacer valer sus derechos civiles.

El proyecto de ley requiere que las personas con discapacidades que deseen iniciar demandas porque no pudieron tener acceso a negocios específicos detallen por escrito la manera en la que se les negó el acceso y qué secciones de la ley ADA consideran fueron violadas. Los propietarios de las instalaciones tendrán entonces 60 días para reconocer el problema y 60 días adicionales para corregirlo o realizar "avances sustanciales". La ley no fija una fecha límite para que el propietario corrija el problema.

La decisión de la Cámara causó indignación entre los defensores de las personas con discapacidades. A medida que los representantes votaban, quienes protestaban en la galería de visitantes intentaron ahogar el proceso al grito de "¡No toquen la ADA! ¡No nos quiten nuestros derechos!" La ADA se promulgó en 1990.

"Estamos sumamente decepcionados y francamente enojados ante este flagrante ataque a los derechos civiles de las personas con discapacidades para tener acceso a instalaciones públicas", expresó en una declaración la American Association of People with Disabilities (Asociación Estadounidense de Personas con Discapacidades) luego de la votación.

La Cámara de Representantes aprobó el proyecto de ley "ADA Education and Reform Act" (Ley de educación y reforma de la ADA) con 225 votos a favor y 192 votos en contra. Los legisladores que apoyan la medida sostienen que la intención es proteger los intereses de los propietarios de negocios haciendo que sea más difícil para los abogados entablar juicios infundados relacionados con la ADA. 

Pero en una carta a los líderes de la Cámara (en inglés), Joyce Rogers, vicepresidenta sénior de Asuntos Gubernamentales de AARP, dijo que si bien los juicios frívolos han sido un problema en varios estados, ese hecho no justifica la imposición de requisitos de notificación complicados y largos períodos de espera. Rogers señaló que los estados actualmente pueden imponer sanciones a los abogados que entablan litigios frívolos. 

También enfatizó la importancia de la ADA para mantener la calidad de vida de las personas mayores con discapacidades: "La movilidad es la discapacidad más común entre los adultos mayores", escribió. "De las personas con discapacidades que tienen más de 65 años (alrededor del 40% de los adultos mayores), dos tercios reportan problemas para caminar o ascender".

No se ha presentado un proyecto de ley similar en el Senado. Si esta medida se convirtiera en ley, tendría un gran impacto en las personas mayores con discapacidades. "Las personas de todas las edades y con cualquier nivel de capacidad deberían tener el derecho de disfrutar de servicios y elementos comunitarios que satisfagan sus necesidades y les permitan vivir en el entorno que elijan", escribió Rogers.

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