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¿Cuánto tiempo se tarda en recibir una audiencia de discapacidad del Seguro Social?

Si no estás de acuerdo con una decisión de la Administración del Seguro Social (SSA) sobre una reclamación de beneficios por discapacidad, tienes derecho a presentar una apelación. En la mayoría de los casos, eso implicará una audiencia ante un juez de derecho administrativo, pero puede ser un proceso largo y arduo que conlleva múltiples pasos.

Según datos de la SSA, las audiencias ante jueces de derecho administrativo en noviembre del 2021 tardaron, en promedio, algo menos de nueve meses en llegar a esa fase, contando desde la fecha en que se presentó la solicitud de audiencia, según datos de la SSA. Esa es una cifra nacional; dependiendo de cuál de las 168 oficinas regionales de audiencia del Seguro Social se encargue de tu caso, el proceso puede tomar varios meses más o menos.

Y eso solo toma en cuenta el tiempo desde que se presenta una solicitud de audiencia hasta el procedimiento en sí. Una audiencia ante un juez de derecho administrativo es el segundo paso en una apelación por discapacidad, y puede tardar varios meses en llegar a esa fase.

En la mayoría de los casos, primero debes solicitar una reconsideración por parte de la Agencia de Determinación de Incapacidad de tu estado, la misma oficina que manejó tu solicitud inicial. Un examinador de discapacidad y un equipo médico distintos analizarán de nuevo tu reclamo, así como cualquier evidencia adicional que quieras presentar, como tratamientos o exámenes médicos recientes. Tienes 60 días después de una denegación inicial para presentar una solicitud de reconsideración. En los últimos años, los tiempos de procesamiento de las reconsideraciones de discapacidad han sido, en promedio, de tres a cuatro meses.

Si el proceso de reconsideración se resuelve en tu contra, como ocurre en la mayoría de los casos, tienes 60 días para solicitar una audiencia ante un juez de derecho administrativo, quien revisará las pruebas y también puede escuchar tu testimonio y el de los testigos expertos.

Una vez que solicites una audiencia, el tiempo de espera puede variar enormemente en función de los detalles de tu caso y de dónde vivas. Según los datos más recientes disponibles de la SSA, el tiempo de espera promedio de las oficinas de audiencias individuales oscila entre 5 y 15 meses.

El Seguro Social tiene la obligación de enviarte una notificación por escrito sobre la fecha programada para la audiencia con al menos 75 días de anticipación. Puedes renunciar a recibir este aviso y así reducir tu tiempo de espera, pero aún estarás obligado a cumplir las reglas de la SSA en cuanto al requisito de presentar todas las pruebas relacionadas con tu reclamación antes de tu audiencia.


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Se reducen los tiempos de espera

Una razón por la que este proceso puede tomar tanto tiempo es que el Seguro Social recibe cientos de miles de solicitudes de audiencias cada año, y antes de que se puedan conocer los casos, los aproximadamente 1,350 jueces del sistema de apelaciones tienen que revisar la documentación cada vez más voluminosa de los expedientes.

Según un informe de junio del 2021 (en inglés) de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO) federal, muchos jueces tienen dificultades para cumplir con la expectativa de la SSA de que dictarán al menos 500 fallos al año. El tiempo de espera en una oficina en particular se ve afectado por el volumen de casos que recibe, aunque el Seguro Social dice que está tratando de igualar la carga de trabajo a nivel nacional. 

Por el lado positivo, la SSA ha reducido considerablemente tanto la acumulación de casos como el período de espera en los últimos años. Esto, gracias en parte a los fondos adicionales del Congreso para pagar por mejoras, como la actualización de la tecnología de la información.

Si bien el atraso todavía es considerable —más de 350,000 casos pendientes al final del año fiscal 2021—, esa cifra es menor que los 1.1 millones de casos de hace cinco años. El tiempo promedio nacional de espera para una audiencia ha disminuido en más de la mitad desde septiembre del 2017, cuando era de 19 meses.

Ten en cuenta que

  • Si no tienes los recursos para obtener comida, vivienda o medicamentos mientras esperas una audiencia por discapacidad, puedes enviar una carta de “extrema necesidad” al Seguro Social para solicitar un procedimiento acelerado. Las pruebas, como un aviso de desalojo o copias de las facturas médicas, pueden ayudarte a demostrar tu caso.
  • Debido a la pandemia de COVID-19, los centros de audiencias de la SSA están cerrados al público en la actualidad, y los jueces de derecho administrativo están llevando a cabo audiencias a distancia por teléfono y video en línea. El sitio web de audiencias y apelaciones del Seguro Social ofrece detalles sobre las opciones de audiencia.
  • Los solicitantes en casos de discapacidad ganan alrededor de la mitad de las veces en la fase de audiencia. Si pierdes, el próximo paso es presentar tu caso ante el Consejo de Apelaciones del Seguro Social, que puede revisar la decisión del juez de derecho administrativo.

Actualizado el 30 de diciembre del 2021