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El servicio de telefonía móvil 3G desaparecerá en el 2022

Los usuarios necesitarán dispositivos nuevos porque las empresas buscan reutilizar esa red.

Teléfonos inteligentes agrupados

RayArt Graphics / Alamy Stock Photo

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Hoy en día, las promociones de casi todas las empresas de servicio móvil incluyen la red 5G (abreviatura de “quinta generación” de red inalámbrica) que se ha estado desplegando en todo el país.

Aunque no se puede reprochar a las empresas por querer abrir paso a la nueva era de servicio móvil, millones de personas —entre ellos, muchos adultos mayores— todavía dependen de teléfonos y otros dispositivos 3G, la red de tercera generación que debutó en el 2002. La red 4G que vino después ha existido durante más de una década.

Las empresas de telefonía móvil finalmente dejarán caducar la red 3G, lo que forzará a los consumidores con dispositivos antiguos a actuar antes de perder por completo su servicio celular, lo cual incluye la capacidad de llamar al 911. Es por eso que la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) emitió recientemente una alerta para los usuarios sobre el inminente final de las redes 3G. Las empresas están desactivando la red 3G para reconvertir la cantidad limitada de espectro; es decir, las ondas de radio que tienen asignadas para enviar señales inalámbricas a las redes.


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“Al desconectar la tecnología antigua y activar las redes 4G o 5G en ese espectro, mejorará la experiencia para los usuarios porque estas nuevas tecnologías son mucho más eficientes en el uso del espectro”, explica Ian Fogg, vicepresidente de análisis de Opensignal, empresa de analítica móvil con sede en el Reino Unido.

Además, ya existe un precedente. En la época en que apareció la red 4G, las compañías telefónicas desactivaron la 2G.

La red 3G tiene los días contados

AT&T anunció que para el mes de febrero desconectará su red 3G.

T-Mobile dice que el 31 de marzo se despedirá de la red 3G —que había sido parte de Sprint antes de la fusión de ambas compañías—, y que cerrará su propia red 3G UMTS el 1.º de julio. También indicó que la anterior red LTE de Sprint quedará desactivada para mediados de año.

Verizon planea apagar su red 3G para fines del 2022 tras prorrogar la fecha límite original del 2020. La compañía dice que no volverá a aplazar esa fecha.

“Al acercarnos a la fecha de desactivación, los clientes que todavía acceden a la red 3G verán una degradación o pérdida completa del servicio, y nuestros centros de atención al cliente solo podrán ofrecer asistencia sumamente limitada sobre esos dispositivos más antiguos”, comentó en un blog el vicepresidente de Verizon Mike Haberman.

Tampoco te salvarás si tu servicio móvil es de compañías como Boost, Cricket, Straight Talk y otros proveedores asequibles. Estos se acoplan a las redes de las empresas móviles grandes.

Algunos dispositivos médicos y de seguridad del hogar funcionan con 3G

Los teléfonos no son los únicos dispositivos afectados por la desconexión de la red 3G. Ciertos equipos médicos, tabletas, relojes inteligentes, servicios de auxilio a bordo de vehículos, lectores electrónicos Kindle, productos de seguridad para el hogar y otros aparatos también dependen de 3G.

En el mes de agosto, en referencia a la COVID-19, AARP presentó “comentarios” ante la FCC (en ingllés) en apoyo de la petición del Comité de Comunicaciones de la Industria de Alarmas para que AT&T demore la desactivación de su red 3G hasta finales del 2022 ya que los socios tienen sistemas de alarma y respuesta a emergencias que utilizan esa red.

En los comentarios se expuso lo siguiente: “Cualquier interrupción de esos servicios pone en peligro a los individuos y las familias, y AARP considera inaceptable la disrupción de los servicios de telecomunicaciones debido a la transición de tecnología. A criterio de AARP, si AT&T prorroga voluntariamente la fecha de desactivación de sus servicios 3G hasta el 31 de diciembre del 2022 y si continúa manteniendo instalaciones 3G fiables hasta esa fecha, se mitigarán los riesgos que enfrentan los consumidores”.

Para fines del 2020, alrededor del 5% de los suscritores del servicio pospago de AT&T utilizaban dispositivos portátiles 3G, según informó la compañía. Verizon dice que menos del 1% de sus clientes todavía siguen accediendo a su red 3G. Roger Entner, analista de telecomunicaciones de Recon Analytics en Dedham, Massachusetts, calcula que entre 5 y 10 millones de personas todavía utilizan teléfonos 3G en el país.

¿Tendrás que cambiar tu teléfono?

Si tu dispositivo es de antes del 2012 y lo usas para hacer llamadas, lo más probable es que no le quede mucho tiempo de utilidad, aunque es posible que otras funciones sigan activas. Y no solo afectará a los teléfonos plegables o a los teléfonos básicos. Posiblemente también entren en esta categoría algunos de los teléfonos inteligentes originales, pero no es posible saber solo por el nombre comercial.

Por ejemplo, AT&T señala que un Samsung Galaxy S20 G981U o G981U1 funcionará en su red cuando se desactive la 3G. Pero no servirán los teléfonos Galaxy S20 modelo G981F, G981N y G9810.

AT&T publicó una larga lista de modelos que seguirán funcionando después de la eliminación gradual de la red 3G. Para saber qué tipo de teléfono tienes, consulta su configuración.

Solo porque tu teléfono inteligente tenga la designación 4G no significa que funcionará. En un principio la designación 4G se refería a los servicios de la red de datos solamente, como los servicios para compartir fotos, redes sociales, navegar por internet y demás. Pero según dice Fogg esos teléfonos 4G dependían de los estándares antiguos de tecnología de red para las llamadas de voz. Solo con el surgimiento de la tecnología VoLTE (Voz sobre evolución a largo plazo), o Voz HD, es que la red 4G cobró importancia también para las llamadas.

Si todavía tienes un iPhone 5, que se lanzó al mercado en el 2012, un Samsung Galaxy S4 del 2013 o modelos anteriores, no podrás hacer ni recibir llamadas normales cuando desaparezca la red 3G. Otros dispositivos podrían aceptar llamadas solamente si se actualiza el software a VoLTE o Voz HD.


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Qué deberías hacer

Comunícate con la compañía de servicio móvil si no recibiste información. Pero hazte a la idea de que tienes que comprar un teléfono nuevo. Es posible que las empresas móviles ofrezcan descuentos y promociones especiales para los dispositivos nuevos, incluidas las versiones más modernas del teléfono plegable. Tal vez no sea necesario entregar tu teléfono viejo, y si decides dejar el servicio por completo quizás no debas pagar costos por terminación anticipada.

Consulta también con la compañía de monitoreo de alarmas, así como con otras empresas con productos que dependen de la red 3G.

Mientras tanto, la FCC tiene el programa Lifeline que tiene el fin de hacer más económicos los servicios de telecomunicación para los consumidores de bajos ingresos. Este subsidio no cubre el costo de un dispositivo nuevo, pero puede ser útil para los servicios de teléfono e internet.

Entner opina que muchos adultos mayores prefieren mantener las cosas como están y por eso se han resistido a pasar a un dispositivo más avanzado. “Para ellos, bastará con conseguir un teléfono 5G 5G de bajo costo o gratuito que les servirá el resto de su vida”, dice él.

Edward C. Baig es un escritor que colabora con artículos sobre tecnología y otros temas del consumidor. Anteriormente trabajó para USA Today, BusinessWeek, U.S. News & World Report y Fortune; también es autor de Macs for Dummies y coautor de iPhone for Dummies y iPad for Dummies.