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Se cerró la última red de 3G: cómo te afecta

Verizon era la única empresa de telefonía móvil que tenía funcionando ese servicio.

Teléfonos inteligentes agrupados

RayArt Graphics / Alamy Stock Photo

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Verizon dejó de utilizar la red 3G a finales del 2022, el último de las principales empresas de telefonía en cerrar por completo este servicio obsoleto. Tanto AT&T como T-Mobile llevaron a cabo los cierres de 3G en la primera mitad del año pasado.

Las compañías han trabajado más de dos años con millones de clientes, entre estos adultos mayores, para reemplazar los dispositivos por otros que funcionen en la red 5G (abreviatura de la quinta generación de tecnología inalámbrica). La red 5G sigue expandiéndose por todo el país.

Los usuarios que hasta el momento no hayan hecho el cambio perderán por completo el servicio de telefonía móvil y la capacidad de llamar al 911. La mayoría de los teléfonos 3G de las redes AT&T y T-Mobile y Verizon no pueden utilizar las redes actuales, aunque algunos todavía siguen siendo compatibles con 4G LTE. Es probable que los clientes que hagan el cambio tengan que pagar facturas más altas a cambio del nuevo servicio.

Algunas empresas, como T-Mobile, ofrecieron gratuitamente a sus clientes un dispositivo con 5G como reemplazo. Es posible que los clientes vean este incentivo del dispositivo gratuito en forma de créditos en la factura mensual, un cargo a plazos por el precio del teléfono y un crédito correspondiente que anima a quedarse con un servicio al menos hasta que pare el recargo y el crédito del teléfono.

Las empresas desactivaron la red 3G para poder reutilizar la cantidad limitada de espectro, es decir, las ondas de radio que tenían asignadas para enviar señales inalámbricas a las redes. No estabas fuera de peligro si el servicio móvil que recibías era de empresas económicas como Boost, Cricket, Straight Talk y otras, ya que estas usan las redes de las principales empresas de telefonía.

“Al desconectar la tecnología antigua y activar las redes 4G o 5G en ese espectro, mejorará la experiencia para los usuarios porque estas nuevas tecnologías son mucho más eficientes en el uso del espectro”, explica Ian Fogg, vicepresidente de análisis de Opensignal, empresa de analítica móvil con sede en el Reino Unido.

Cuando llegó la 4G, las empresas de telefonía dejaron de lado la 2G —bueno, la mayoría—. T-Mobile dice que todavía tiene restos de su antigua red 2G que retirará en una fecha indeterminada. En el apogeo de la 3G, los teléfonos podían tener un área de servicio más amplia recurriendo a una red 2G donde la cobertura fuera irregular.

El plazo para la desconexión era el final, no el comienzo, según la FCC

AT&T empezó a desconectar sus torres 3G en febrero del 2022. T-Mobile empezó a cerrar su red y la de Sprint, que había heredado cuando las compañías se fusionaron en el 2020.

La red 3G UMTS (Sistema Universal de Telecomunicaciones Móviles) de T-Mobile dejó de funcionar el 1.º de julio del 2022. Y en la misma fecha, T-Mobile cerró la anterior red LTE de Sprint, que significa Long-Term Evolution (evolución a largo plazo) y es una red 4G.

Verizon cerró su red 3G tras ampliar el plazo original del 2020.

A finales de marzo del 2022, Verizon declaró que menos del 1% de sus clientes todavía tenía acceso a su red 3G. En julio del mismo año, el analista de telecomunicaciones Roger Entner, de Recon Analytics, en Dedham, Massachusetts, calculó que serían unos cientos de miles de clientes de cada compañía, lo que supondría un total de menos de un millón de personas, una cantidad inferior a la de finales del 2021 de entre 5 y 10 millones.

Dispositivos médicos y de seguridad del hogar que funcionan con 3G

Los teléfonos no son los únicos dispositivos afectados por la desconexión de la red 3G. Algunos sistemas de seguridad para el hogar, servicios de SOS en el auto, lectores de Kindle, dispositivos médicos, relojes inteligentes, tabletas y otros dispositivos también han dependido de la red 3G. 

El Alarm Industry Communications Committee (Comité de Comunicaciones de la Industria de Alarmas), un grupo compuesto por representantes de empresas de seguridad doméstica y de sistemas personales de respuesta a emergencias, estaba especialmente preocupado por el cierre de la red 3G de AT&T, ya que la mayoría de sus dispositivos utilizan ese operador. Sus dispositivos se instalan en los hogares para informar de robos, incendios y emergencias médicas, e incluyen servicios de botones y colgantes de emergencia que ayudan a los adultos mayores a permanecer en sus casas.

El problema para la industria se dio en parte por la pandemia de coronavirus. La sustitución de las estaciones base que transmiten información a un servicio de vigilancia o a los servicios de emergencia con frecuencia obligaba a una visita a domicilio para cambiar el equipo. La escasez de chips para computadoras también incidió en la disponibilidad de nuevos dispositivos.

“Estamos hablando de dispositivos que salvan vidas”, dijo Tom Kamber, director ejecutivo de Older Adults Technology Services (OATS)/Senior Planet de AARP, a WUSA-TV, Washington. “No estamos hablando de que los altavoces del equipo de música de alguien se apaguen mientras escucha un disco de los Beatles”.

Un dispositivo como un Kindle o una tableta que funcionaba con la red celular 3G podía conectarse a wifi si no encontraba señal inalámbrica. Pero la mayoría de los equipos de seguridad 3G no podían utilizar esa opción y tenían que ser reemplazados.

¿Tendrás que cambiar tu teléfono?

Es casi seguro que, si tienes un dispositivo del 2012 o antes, ya no lo puedas usar para hacer llamadas, aunque es posible que otras funciones sigan activas. Los teléfonos plegables, los teléfonos básicos y posiblemente algunos teléfonos inteligentes originales ya no funcionen, pero no es posible saber solo por el nombre comercial. 

Por ejemplo, AT&T señala que un Samsung Galaxy S20 G981U o G981U1 funcionará en su red cuando se desactive la 3G. Pero no servirán los teléfonos Galaxy S20 modelo G981F, G981N y G9810. 

AT&T publicó una larga lista de modelos que seguirán funcionando. Verifica la configuración de tu dispositivo para saber qué tipo de teléfono tienes. Claro está que si no puedes hacer llamadas o recibirlas, es que ya no funciona.

Solo porque tu teléfono inteligente tenga la designación 4G no significa que funcionará. En un principio, la designación 4G se refería a los servicios de la red de datos solamente, como los servicios para compartir fotos, redes sociales, navegar por internet y demás.

Pero esos teléfonos 4G dependían de los estándares antiguos de tecnología de red para las llamadas de voz, dice Fogg. Solo con el surgimiento de la tecnología VoLTE (Voz sobre evolución a largo plazo), o Voz HD, la red 4G se volvió importante para hacer llamadas.

Si todavía tienes un iPhone 5, que se lanzó al mercado en el 2012, un Samsung Galaxy S4 del 2013 o modelos anteriores, ya no podrás hacer ni recibir llamadas porque 3G es historia. Otros dispositivos podrían aceptar llamadas solamente si se actualiza el software a VoLTE o Voz HD.


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Qué deberías hacer

Comunícate con la empresa que te da el servicio si no recibiste información. Pero quizá tengas que comprar un nuevo teléfono.

Es posible que las empresas móviles ofrezcan descuentos y promociones especiales para los dispositivos nuevos, incluidas las versiones más modernas del teléfono plegable. Tal vez no sea necesario entregar tu teléfono viejo.

Consulta también con la compañía de monitoreo de alarma, así como con otras empresas con productos que dependen de la red 3G.

Mientras tanto, la FCC ofrece dos programas que buscan que los servicios de comunicación sean más económicos para los consumidores de bajos ingresos: el Programa de Descuentos para Internet (ACP), una versión más amplia y permanente del Beneficio de Emergencia para Internet del 2021, y el programa Lifeline, establecido originalmente en 1985. Los beneficios no cubren el costo de un nuevo celular, pero pueden ayudar a pagar los servicios de teléfono e internet. 

Por ejemplo, Lifeline ofrece hasta $9.25 de descuento en las facturas mensuales de teléfono o internet a los hogares con ingresos por debajo del 135% del umbral federal de pobreza. El subsidio del ACP para el acceso a internet de alta velocidad es de $30 mensuales a hogares que tienen ingresos del 200% o menos del umbral federal de pobreza y no se encuentran en tierras tribales. La FCC dice que un hogar que reúna los requisitos puede combinar esos beneficios para tener acceso a internet o tener un servicio de teléfono con el subsidio de Lifeline, e internet en el hogar con el subsidio del ACP.

Entner opina que muchos adultos mayores prefieren mantener las cosas como están y por eso se han resistido a pasar a un dispositivo más avanzado. “Para ellos, bastará con conseguir un teléfono 5G barato o gratuito que les servirá el resto de su vida”, dice.

Nota de redacción: este artículo se publicó el 25 de octubre, 2021. Ha sido actualizado con datos de todas las empresas que se desconectaron de la red 3G y otra información.

Edward C. Baig es un escritor que colabora con artículos sobre tecnología y otros temas del consumidor. Anteriormente trabajó para USA Today, BusinessWeek, U.S. News & World Report y Fortune; también es autor de Macs for Dummies y coautor de iPhone for Dummies y iPad for Dummies.