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¿Qué es Clubhouse? ¿Deberías participar en esta plataforma?

Las conversaciones de voz —donde se habla con otros— dan forma a una nueva red social.

Aplicación de Clubhouse

SOPA Images/Getty Images

In English | Mucha gente está perfectamente conforme con teclear o publicar fotos para expresarse en las redes sociales, al menos hasta cierto punto.

Pero algunas personas, entre esas mayores de 50 años, se hacen escuchar en un sitio de audio llamado Clubhouse, donde hablan en tiempo real con otras personas interesadas en conversar sobre una amplia variedad de temas. Las conversaciones de voz se convierten en un nuevo tipo de red social, que muchos prefieren; y las plataformas de audio en vivo —como Clubhouse y otros— causan gran sensación.

Twitter estrenó recientemente una imitación de Clubhouse, denominada Twitter Spaces (Espacios). Facebook e Instagram (este último es propiedad de Facebook), LinkedIn y Spotify están analizando cómo ofrecerán sus propias experiencias sociales basadas en audio, aparentemente para aprovechar el éxito inicial logrado por Clubhouse. LinkedIn ha confirmado que está realizando pruebas iniciales con el fin de crear una experiencia de audio vinculada a la identidad profesional del usuario.

El audio en vivo es precisamente así: en vivo. El carácter espontáneo y conversacional de la plataforma es en parte lo que atrae a muchas personas, aunque a otras les pueda suscitar dudas. Y así se distinguen Clubhouse y sus incipientes rivales frente a, por ejemplo, el popular medio de los pódcast o incluso los programas de conversación radiales.

Puedes compartir lo que te apasione

Los miembros de Clubhouse crean salas y clubes, generalmente en torno a ciertos temas de interés. La gente puede entrar y salir a su antojo. Después de entrar a una sala, se puede oprimir un botón para salir silenciosamente.

Quienes se quedan podrán escuchar la conversación o tocar el botón para levantar la mano a fin de hacer un comentario, siempre y cuando el anfitrión o moderador —quien mantiene el control sobre la sala— los reciba en el escenario virtual y les ceda la palabra.

"El audio en vivo tiene un aspecto emocional que no se consigue en Twitter, TikTok, Instagram ni otras plataformas".

— B.J. Fogg, Stanford University

Puedes hacer una lista de tus pasiones, lo cual ayudará a identificar conversaciones y clubes que te podrían interesar, desde el amor por el baloncesto o los negocios hasta la genealogía y temas de actualidad mundial. En una sala llamada "Balance", donde participan tanto israelíes como palestinos, las personas se hablan con el corazón en la mano acerca del actual conflicto en Medio Oriente.

Puede ser que la gente haya empezado a escuchar conversaciones para evitar el aburrimiento, aliviar la soledad o conocer a nuevas personas. Cabe recordar que Clubhouse se estrenó durante una pandemia.

Algunos clubes se dirigen a un público de mayor edad, con nombres como "Aging Shamelessly" (Envejecer sin vergüenza), "Innovations in Aging" (Innovaciones en el envejecimiento), "Senior Care Champions" (Campeones del cuidado de personas mayores) y "Senior Citizen Tribe" (Tribu de personas mayores). B.J. Fogg, de 57 años, investigador de Stanford University y autor del libro Tiny Habits, imparte un curso en Clubhouse para ayudar a la gente a crear buenos hábitos con el fin de ser más felices y sanos. Él dice que en la plataforma ha visto a más personas mayores de 50 años que menores de 21.

"El audio en vivo tiene un aspecto emocional que no se consigue en Twitter, TikTok, Instagram ni otras plataformas".


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Cómo funciona Clubhouse

Una vez que te incorpores a la plataforma y abras la aplicación —por ahora Clubhouse solo se ofrece en formato móvil—, entras a la página inicial o "pasillo", donde encontrarás personas y clubes que puedes "seguir" o que están disponibles para conversar. Para ver los próximos eventos, se puede pulsar el ícono del calendario.

Dentro de una sala, verás fotos (o iniciales) dentro de un círculo, las cuales representan a las demás personas que están presentes. Para seguir a una persona o para ver su perfil, se pulsa el círculo correspondiente. Por ahora, no se pueden enviar mensajes privados.

Se recomienda que los nuevos miembros visiten una de las muchas salas de Clubhouse dirigidas a los principiantes. Cada miércoles a las 9 p.m., hora del este, se ofrece una orientación para nuevos usuarios. El perfil de estos lleva un distintivo de sombrero festivo, para animar a los miembros existentes a que les den la bienvenida.

En Clubhouse participan celebridades y figuras renombradas. Es posible que tengas la oportunidad de escuchar —o tal vez incluso hacer preguntas— a personas como Oprah Winfrey, de 67 años, o el Dr. Anthony Fauci, de 80. Pero lo que muchos valoran de la experiencia es, más bien, poder conversar.

No se necesita una invitación

Cuando estrenaron Clubhouse como prueba beta, esta tenía una lista de espera que era solo por invitación. También era solo para usuarios de iPhone y iPad. Luego, ampliaron la invitación a los usuarios de Android, y eliminaron el paso de invitación y la designación beta el 21 de julio. Algunos dicen que al hacerla semiexclusiva aumentó la atracción a la aplicación. Sus creadores escribieron en su blog que añadir a personas en oleadas ayudó a evitar contratiempos cuando subía la reputación de Clubhouse.

Un usuario existente te puede invitar a sumarte a la plataforma. Una vez que entres con la invitación, podrás compartir cierto número de invitaciones —por lo general, una o dos a la vez— con otras personas. Si contribuyes mucho a la plataforma, se te conceden más invitaciones para compartir. (Según algunas personas, el carácter semiexclusivo de la aplicación la ha hecho más atractiva. Pero sus creadores, en entrevista con NPR, dijeron (en inglés) que su objetivo más bien era evitar que fallara la aplicación por exceso de usuarios).

Por su parte, Twitter permite que sus usuarios con un mínimo de 600 seguidores sean anfitriones de un "Space" (espacio), que viene siendo el equivalente de una sala en Clubhouse. Dentro de la aplicación de Twitter en Android o iOS, cuando alguien que sigues en Twitter empieza a hablar en vivo en un "espacio", la notificación aparecerá en tu cronología como una burbuja violeta. Puedes responder con emojis o un tuit, enviar un mensaje directo y pedir la palabra.

¿No es peligroso participar en Clubhouse?

El carácter abierto de estas plataformas podría provocar cierta ansiedad, dado el entorno polarizado que existe en las redes sociales. Con razón podrías preguntar: “¿no será Clubhouse (y sus semejantes) el próximo medio preferido de los estafadores o de quienes buscan difundir mentiras, perspectivas políticas extremistas u odio?".

Alpha Exploration, la empresa a cargo de Clubhouse, no respondió directamente a las peticiones de AARP para que comentara al respecto, pero sí compartió sus reglas y las pautas que rigen a su comunidad. Para empezar, hay que usar un nombre o identidad verdaderos en la plataforma, y no se permite entrar de incógnito a una sala. Algunas personas especulan que podría añadirse un modo incógnito, pero quienes lo usen probablemente no tendrán el derecho de hablar.

"Dondequiera que haya una gran masa de personas y un lugar que atraiga ojos y oídos [...] siempre habrá quienes buscan manipular el sistema a su favor o aprovecharlo con algún fin nefasto".

— Irene Koehler, San Francisco State University

Se prohíbe a los miembros cometer actos de maltrato, acoso, discriminación u hostigamiento, o amenazar con actos de violencia. Además, se prohíbe incentivar a otra persona a compartir sus datos personales. Se considera grosero interrumpir a otras personas.

Para bloquear a una persona abusiva, se puede abrir el perfil de esa persona, pulsar los tres puntos verticales y seleccionar "Block" (Bloquear). El usuario bloqueado no podrá ver ni entrar a una sala que hayas creado o en que seas moderador u orador. Además, Clubhouse pondrá un signo de exclamación (!) al lado del nombre de quien haya sido bloqueado por varias otras personas de tu círculo.

Clubhouse promete no revelar tu identidad como la persona que ha denunciado a un abusador.

"Dondequiera que haya una gran masa de personas y un lugar que atraiga ojos y oídos [...] siempre habrá quienes buscan manipular el sistema a su favor o aprovecharlo con algún fin nefasto", dice Irene Koehler, experta en marcas personales y profesora adjunta de San Francisco State University, quien estableció un club en Clubhouse que se llama "Women in Business 40+" (Mujeres mayores de 40 años en los negocios). Según ella, el club ha atraído a muchas participantes que superan por mucho esa edad.

"Clubhouse no es la única plataforma que ha enfrentado el desafío de detectar, identificar y responder a las expresiones de odio, la desinformación y todo eso", dice Koehler.

En vivo, sin transcripción

El audio de las sesiones de Clubhouse no se publica en ninguna parte. A diferencia de los pódcast, estas sesiones no están disponibles a pedido (en inglés), lo cual podría dar una sensación de mayor seguridad. Se puede decir casi cualquier cosa.

"Cuando estamos en Clubhouse, estamos todos en el mismo lugar en exactamente el mismo momento, haciendo las mismas cosas", comentó Koehler acerca del carácter sincrónico de la plataforma. "Lo que la gente me oye decir, para bien o para mal —y seguramente son ambas cosas—, es lo que estoy pensando en ese mismo momento", explica.

"Me parece una manera muy auténtica de llegar directamente al fondo de lo que una persona piensa y lo que desea compartir", dice Koehler.

Swell: una alternativa grabada

No todo el mundo se siente cómodo conversando en tiempo real con desconocidos. Swell (en inglés), una nueva empresa con sede en San Francisco, estrenó recientemente una plataforma de voz que no es en vivo.

En la aplicación de Swell para dispositivos Android o iOS, se puede grabar y publicar hasta cinco minutos de audio sobre diversos temas: "¿Has conocido a algún deportista famoso?"; "¿Cuál es tu vino favorito de los que cuestan $10 por botella?"; etcétera. Otras personas pueden responder con su propia voz al momento que quieran.

Estas grabaciones en Swell son de libre acceso al público, pero se pueden enviar mensajes directos privados o invitar a personas que conozcas por la aplicación a que entren a un grupo privado. Además, se pueden añadir fotos y enlaces al audio que compartas.

"Aquí, te tomas tu tiempo, piensas en lo que quieres decir y lo dices", señala Sudha Varadarajan, cofundadora y directora ejecutiva de Swell. "[Si] no te gusta cómo queda, lo editas; vuelves a decirlo".

Nota de redacción: este artículo se publicó originalmente el 14 de junio, 2021. Ha sido actualizado con nueva información.

Edward C. Baig colabora con artículos sobre tecnología y otros temas del consumidor. Anteriormente trabajó para USA Today, BusinessWeek, U.S. News & World Report y Fortune; es autor de Macs for Dummies y coautor de iPhone for Dummies y iPad for Dummies.

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