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Una balanza con sensor de equilibrio gana el concurso de emprendedores CES de AARP

El anfitrión, Joe Montana, elogia la tecnología hecha para prevenir caídas, ya que mantiene activos a los adultos mayores.

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El SmartScale de Zibrio se impuso sobre siete nuevas empresas en el concurso de emprendedores CES en Las Vegas. Descubre lo que hace la compañía.

In English | La tecnología, originalmente diseñada para ayudar a los astronautas a mejorar el equilibrio tras los vuelos espaciales, está cobrando una nueva vida como sistema de prevención de caídas para los adultos mayores.

El SmartScale (en inglés) de Zibrio, que mide el equilibrio para evaluar el riesgo de caída, venció a otras siete empresas emergentes en el segundo evento anual del Consumer Technology Association Foundation Pitch, patrocinado por AARP Innovation Labs (en inglés), como parte de una semana de exhibiciones de tecnología de vanguardia este año en la enorme feria de productos electrónicos, CES, en Las Vegas.

El público utilizó una aplicación de votación en tiempo real para elegir el dispositivo de Zibrio como el más efectivo a la hora de ayudar a los adultos mayores a seguir activos. La leyenda del fútbol Joe Montana, anfitrión del concurso de este año, dijo que se puede identificar con el producto, ya que como atleta profesional se ha recuperado de una cantidad de lesiones, como las que afectan su equilibrio.

Factores de riesgo de caídas

Cuanto más factores de riesgo tenga una persona, mayor será la probabilidad de que sufra una caída.

• Edad avanzada

• Condiciones crónicas como artritis, diabetes, demencia, incontinencia, Parkinson

• Temor a las caídas

• Trastornos del pie o del tobillo

• Peligros en el hogar

• Baja presión sanguínea al ponerse de pie

• Niveles bajos de vitamina D

• Músculo 

• Equilibrio y marcha deficiente

• Visión deficiente

• Caídas en el pasado

• Efectos secundarios de los medicamentos, como mareos, etc.

Fuente: Centers for Disease Control and Prevention (CDC, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades)

Tomar medidas para minimizar el riesgo de caídas es una preocupación para todos los adultos mayores, no solo para los atletas. Más de 1 de cada 4 personas de 65 años o más sufren caídas en Estados Unidos cada año, lo que hace que estas sean la principal causa de muerte accidental entre este grupo de edad, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Aunque la ciencia de los factores de riesgo de caída está bien establecida, muchas personas no son conscientes de ello, ni tienen una manera de monitorear o mejorar su propio equilibrio en el día a día, dice la directora ejecutiva de Zibrio, Katharine Forth, una neurocientífica y experta en control motor que completó una beca de postdoctorado en la NASA, donde tuvo su origen la tecnología de detección de equilibrio SmartScale.

Una parte clave de la misión de Zibrio, dice Forth, es el empoderamiento.

"Cuando [los adultos mayores] se suben a la balanza, de repente tienen una trayectoria a seguir, algo cuantificable. Esto les da un gran alivio y les infunde esperanza", dice. "Creo que ese es el aspecto más gratificante de todo esto".

Para usar la SmartScale, el usuario no tiene que tomar ninguna postura especial de prueba de equilibrio, solo permanecer quieto, con los ojos abiertos y erguido durante 60 segundos. Un algoritmo especial se pone en marcha para calcular una puntuación de equilibrio entre el 1 y el 10, que luego se muestra y se rodea de un anillo de luz brillante —verde, amarillo o rojo—  en función del nivel de riesgo.

Un siete o más se considera un buen equilibrio. Una puntuación de 1 a 3 indica un mayor riesgo de caída.

Fiel a su nombre, la SmartScale también cumple una función mucho más básica que es la indicar el peso de usuario.

La balanza se pondrá a disposición de los consumidores en abril, pero ya se ha utilizado en un hogar de ancianos de Houston donde las tasas de caída se redujeron a la mitad durante un período de prueba de dos años. Tal vez ello se deba a un poco de competencia amistosa. Forth dice que los residentes frecuentemente compartían sus resultados entre ellos.

Ya está disponible una aplicación para teléfonos inteligentes que se puede descargar para hacer un seguimiento de puntuaciones a lo largo del tiempo. La aplicación también ofrece recomendaciones individualizadas y basadas en la evidencia, vinculadas a lo que Forth llama los "seis pilares" del equilibrio, que incluyen el ejercicio, los medicamentos y el sueño.

Ganar en el CES este año significa que Forth y su equipo tendrán la oportunidad de competir en el otoño en el Gran Concurso de Emprendedores de AARP, que el año pasado otorgó un premio de $5,000 al ganador, quien también recibió asesoramiento y mentoría de los ejecutivos de AARP Innovation Labs y P&G Ventures, una subsidiaria de Procter & Gamble, otro patrocinador del evento de este año.

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