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Aplicaciones y dispositivos para invidentes

Hay una variedad que hará la vida más fácil y enriquecedora.

Hombre con discapacidad visual utilizando las funciones de asistente digital y facilidad de acceso en el teléfono móvil.

diego_cervo / Getty Images

Se estima que más de 1.17 millones de hispanos en E.E.U.U. sufren problemas visuales, según el National Federation of the Blind. Se espera que esta cifra crezca debido a que la población hispana tiene tasas más altas de desarrollo de discapacidad visual, ceguera, enfermedad ocular diabética y cataratas que los blancos no hispanos.

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Quienes sufran de este tipo de discapacidades pueden aprovechar los múltiples gadgets, aplicaciones y tecnologías de uso cotidiano que permiten acceder a la información necesaria para sus actividades diarias y mejorar su capacidad de comunicarse con otros.

Algunas de estas tecnologías están disponibles en los dispositivos más comunes, como teléfonos inteligentes, tabletas o computadoras. Otros son dispositivos especializados que se pueden conectar a los equipos o llevar consigo a todo momento.

Equipos personales

Apps para tu celular

Quienes sufren de problemas de visión pueden aprovechar diferentes aplicaciones y servicios para sacarle provecho al celular. Los sistemas operativos más recientes tienen opciones de accesibilidad que les permite a los usuarios configurar el dispositivo para que “lea” en voz alta lo que aparece en la pantalla, o para que magnifique las imágenes.

Si se trata de un iPhone, en este enlace puedes encontrar una descripción de las opciones, como VoiceOver, un lector de pantalla disponible en español; o la funcionalidad Descripciones de Audio, que ofrece descripciones de las escenas de las películas. Si se trata de un móvil Android, consulta este enlace y descarga la aplicación Voice Access (en inglés) para manejar el teléfono con la voz.  

Otra aplicación novedosa y útil es Soundscape, cuya voz ofrece un “mapa auditivo” del entorno donde se encuentra la persona, la cual se entera a través de audífonos qué sitios interesantes, como almacenes o restaurantes, hay alrededor de los lugares visitados, o qué obstáculos se pueden presentar. Es gratuita y solo está disponible para el iPhone (en inglés).     

La computadora

Las computadoras también tienen una opción que lee los contenidos de la pantalla. En la PC con Windows 10 existe una opción llamada Narrador (hacer clic en el enlace para saber cómo activarla), y en OS X, el sistema operativo de la Mac de Apple, también hay varias opciones, como “Dictado”, que permite a los usuarios dictar textos en español y otros idiomas en vez de escribirlos. Otra opción gratuita muy popular es NVDA, para Windows.

También hay navegadores web especializados en leer el contenido de las páginas web, algo muy útil para leer las noticias o usar las redes sociales. Entre las más populares están WebbIE, para usuarios de Windows, o la extensión Read Aloud, que se puede instalar en el navegador Google Chrome. Ambos son gratuitos.

Dispositivos especiales

Lectores de audio

Los lectores portátiles son bastante populares en la comunidad invidente. Son pequeños dispositivos de bolsillo a los cuales les puedes cargar contenido, como audiolibros o música, y se pueden utilizar a través de un teclado similar al de un teléfono. Además, es posible grabar notas de voz y escuchar miles de emisoras de radio en línea.

Hay varias opciones. Una de ellas es el Victor Reader Stream ($369), un dispositivo pequeño, liviano y disponible en español, que te permite consumir en formato audio tus libros o revistas preferidas. También puedes grabar tus propias notas de audio. Otra opción es el Milestone 312 ($449), otro lector de audio muy versátil que permite leer libros de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos o de Audible.com a personas mayores con problemas de vista, así como escuchar música de iTunes o música grabada en formatos como MP3. También ofrece lectura en español, lo cual es muy conveniente para personas bilingües e hispanohablantes.

El popular lector de libros Amazon Kindle es otro que tiene un complemento que le permite ser operado con voz y leer los libros en voz alta. El Kindle Audio Adaptar ($19.99) es compatible solo con las versiones más recientes del dispositivo.

Wearables y dispositivos

También existe la tecnología que se puede vestir y que incluye una serie de dispositivos que pueden ayudar a personas invidentes. Por ejemplo, los lentes Orcam MyEye 2 leen en forma instantánea y discreta en voz alta los textos de cualquier superficie, como el menú de un restaurante. Además, de reconocer rostros, productos y billetes. Por ser un producto con tecnología de punta su precio es alto ($4,500); los interesados pueden visitar el sitio web del fabricante.

El DotWatch es un reloj inteligente que convierte a braille las notificaciones del teléfono inteligente. Tal como lo haría un Apple Watch, el DotWatch ($359) muestra al usuario si le llegaron mensajes de texto, o la identidad de la persona que está llamando.

En Europa, desarrollaron un teléfono especialmente pensado para personas ciegas, el BlindShell 2 ($369). Tiene un lector de pantalla integrado para que su uso sea más sencillo. No está disponible en tiendas en Estados Unidos, pero se puede comprar por internet y lo entregan en casa.

Pantallas braille

Las pantallas braille son dispositivos que convierten a lenguaje braille los contenidos de una pantalla de computador, y además permiten interactuar con el equipo. La mayoría de sistemas operativos de computador o móviles son compatibles con estos, y son ideales para personas que prefieran leer textos largos en sus equipos o que tengan discapacidad auditiva.

Algunos son el HumanWare Brailliant BI 40 (también en español) o el Braille Edge 40 (también en español). Son difíciles de conseguir pues solo están disponibles en tiendas especializadas. Además, por lo general, son bastante costosos (los precios varían entre $2,500 y $3,000).


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