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Los cónyuges de militares y el desempleo: cómo superar los obstáculos para el éxito

Recursos y relatos de primera mano que abordan el estigma, los traslados frecuentes y la carencia de empleo.


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Jesse y Stephanie Zuck con uno de sus hijos.
Cortesía de Stephanie Zuck

Mientras Stephanie Zuck estaba sentada en una playa de Hawái, su primer lugar de servicio como cónyuge de un militar, distinguió un marcado contraste entre los árboles del área y los de su estado natal. Los robles de Georgia, con sus profundas raíces, le recordaban los fuertes lazos familiares que había dejado atrás. Los árboles banianos de Hawái, cuyas raíces se extienden por la superficie en busca de alimento, representaban la lucha que ella y muchos otros cónyuges de militares tienen que enfrentar en la búsqueda de un sentido de comunidad y de empleo en medio de los frecuentes cambios de lugar de servicio que conlleva la vida militar.

"Pronto me di cuenta de que era una vida muy transitoria. A menudo había que tomar decisiones y mis planes tenían que ser flexibles", dice Zuck, de 52 años. Su esposo, Jesse, de 54 años, se retiró como teniente coronel después de haber servido en el Ejército durante 25 años, mientras Zuck criaba a sus hijos y se dedicaba al voluntariado en la comunidad militar, donde dirigía estudios bíblicos y grupos de mujeres.

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Aunque el 90% de los cónyuges de militares tienen algún grado universitario, un título de postgrado u otro título profesional, con frecuencia luchan contra el desempleo y el subempleo, según una encuesta del 2019 de la Office of People Analytics (OPA) del Departamento de Defensa.

Cuando las condiciones se lo permitían, Zuck sobresalía en sus estudios, pero muchas veces tenía que abandonarlos por otras prioridades.

Únete a AARP y Blue Star Families al evento profesional virtual sobre trabajo y empleo para veteranos y cónyuges de militares

Cuándo: jueves 28 de septiembre a las 3 p.m. hora del este

Dónde regístrarse: bluestarfam.org/rock-your-job

AARP se ha asociado con Blue Star Families para organizar un evento de orientación profesional — Open the Door: Skill Up and Go Digital — Los asistentes aprenderán sobre oportunidades de certificación y obtendrán acceso exclusivo y gratuito a los cursos de AARP Skills Builder para desarrollar las habilidades digitales más buscadas y aprovechar la tecnología para acelerar sus carreras.

"Era una cuestión de dinero, de viajar para ver a la familia y la necesidad de ir para ayudar a cuidar de mi padre", dice. "Fue muy difícil para nosotros desde el punto de vista económico. Así que decidí no terminar la escuela. Me desanimé, pero lo hice a un lado y me dije que tenía otras cosas que hacer. No pasa nada, esto es más importante".

El Centro de empleo para veteranos y cónyuges de militares de AARP ofrece cursos acreditados gratuitos, oportunidades de certificación preseleccionadas y capacitación profesional para que los veteranos y los cónyuges de militares aprendan las habilidades digitales más solicitadas para buscar trabajo remoto u otras oportunidades profesionales flexibles.

Problemas relacionados con el empleo

Uno de los mayores obstáculos para el empleo que encuentran los cónyuges de militares es la siempre presente posibilidad de traslado. Encontrar un nuevo empleo después de una mudanza puede ser difícil y llevar mucho tiempo.

"Estamos en constante movimiento: me mudé 12 veces en unos 13 años. De modo que no podemos crear esa red que otros tienen cuando se quedan en un lugar", señala Karla Langham, asesora especial de la misión del Servicio de Empleo y Capacitación de Veteranos (VETS) del Departamento de Trabajo (en inglés). "Empieza a ser evidente para el empleador que formas parte de la vida militar. Y con ello vienen las suposiciones que ya se hacen sobre las mujeres: ¿Quién va a cuidar de los niños cuando tu cónyuge se vaya como parte de un destacamento? ¿Cuánto tiempo vas a estar aquí? ¿Vamos a invertir en ti para que te vayas en un año o dos?".

En el 2021, el 21% de los cónyuges de militares en activo estaban desempleados, una tasa casi cuatro veces superior a la tasa de desempleo general. Al mismo tiempo, la inmensa mayoría de los cónyuges de militares son mujeres (90.5%), según estimaciones del Departamento de Defensa.

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El 81% de los cónyuges de militares han pasado por un cambio permanente de estación, o PCS, durante el servicio activo de su pareja, y más de un tercio de ellos tardan siete meses o más en encontrar trabajo, según la encuesta de la OPA del 2019.

Mostrar la identidad

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Cortesía de Alice Rolli

Alice Rolli, de 43 años, decidió no seguir la trayectoria profesional tradicional de los cónyuges de militares, que hace hincapié en el aprendizaje de habilidades transferibles. Entre esos empleos se encuentra la enseñanza, el cuidado de personas, el sector inmobiliario o el trabajo en las tiendas militares.

"Creo que una vez que puedes manejar la idea de decir 'esto forma parte de mi identidad', entonces puedes encontrar empleadores, como yo tuve la suerte de encontrar", afirma.

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En medio de las frecuentes mudanzas, Rolli tuvo dificultades para encontrar un empleo estable. Mientras estudiaba su maestría en Administración de Empresas, tuvo problemas para conseguir pasantías y un empleo fijo por la posibilidad de tener que mudarse en cualquier momento. Al apropiarse de su identidad como cónyuge de militar, encontró un trabajo a distancia.

"Respondí a un anuncio en internet que decía 'puede trabajar desde cualquier sitio'. Escribí una respuesta muy directa en la que destacaba mis puntos fuertes y terminaba diciendo: 'si trabajar desde cualquier lugar significa Bruselas, Bélgica, entonces yo soy la persona que ustedes quieren'", dice Rolli. "Simplemente decidí que, en lugar de ocultarlo, me adueñaría de eso y lo usaría para dirigir mi búsqueda".

Rolli hizo crecer la empresa, que ahora se conoce como Worldstrides, al administrar las finanzas, capacitar equipos de ventas y aumentar los ingresos de la compañía en millones. Además, recibió una participación en la empresa.

Después de 12 años de servicio activo en el cuerpo médico del Ejército, su esposo, Michael Rolli, dejó el servicio en el 2011 con el rango de mayor.  

"En vista de mi éxito profesional, él pudo pasar ocho años explorando nuevas cosas después del Ejército. Se acogió al subsidio educativo para exmilitares (GI Bill) y obtuvo un diploma en cinematografía. Produjo varios cortometrajes y trabajó de cerca durante muchos años en un largometraje", dice. "Él era el principal responsable de la crianza de nuestros dos hijos y yo era el principal sostén económico de la familia".

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Nuevas oportunidades y recursos

Aunque Rolli encontró trabajo a distancia antes de la pandemia de la COVID-19, desde entonces, el teletrabajo se ha convertido en una opción viable para los cónyuges de militares.

"En este momento, todo el mundo se está dando cuenta de que se puede trabajar virtualmente", dice Langham. "Lo que les he oído decir a otros líderes y a otras empresas es que es más caro sustituir a una persona que conservar a la que tienes. Por eso, creo que es una buena relación simbiótica la que está floreciendo aquí".

El Departamento de Trabajo apoya a los veteranos y cónyuges de militares, a través de:

(enlaces en inglés)

  • El Employment Navigator & Partnership Pilot (ENPP), que proporciona asistencia profesional a los militares en transición y a sus cónyuges en 22 instalaciones militares de todo el mundo. 
  • El Transition Employment Assistance for Military Spouses (TEAMS), un programa de asistencia en el empleo para cónyuges de militares. Los cónyuges y cuidadores de militares pueden asistir a talleres virtuales sobre diversos temas, como aspectos esenciales del currículo, técnicas de entrevista y negociación salarial.
  • El Off-Base Transition Training (OBTT), un programa de talleres de empleo donde los veteranos, quienes sirven en la Guardia Nacional, la Reserva y sus cónyuges tienen la oportunidad de asistir a 10 talleres diferentes para desarrollar su carrera. Esta capacitación está disponible actualmente en internet o en California, Massachusetts, Carolina del Norte, Pensilvania y Texas.

Otras agencias gubernamentales que ayudan a los cónyuges de militares en la búsqueda de empleo son:

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