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Navegador de beneficios de salud: Revisa esta guía para veteranos y sus familiares.

 

Aumentaron las admisiones en el VA por la COVID-19

El sistema médico del VA registra un aumento de más del 25% en el total de casos en 50 días.

Fachada del Centro Médico de Asuntos de Veteranos de Tibor Rubin en Long Beach

Scott Varley/MediaNews Group/Torrance Daily Breeze via Getty Images

In English | La cantidad de veteranos que se contagia de COVID-19 diariamente y que ingresan a los hospitales del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) ha llegado a un máximo, anunció recientemente el secretario del departamento, Denis McDonough, en una conferencia de prensa.

Las instalaciones médicas de VA admitieron a más de 300 pacientes en lapsos de 24 horas el 10, 11 y 12 de enero debido a la explosión de la variante ómicron en el país. Por otro lado, unos 15,000 empleados de atención médica de VA no pudieron trabajar debido al virus; la cifra supera la anterior de 6,000 en diciembre del 2020.

"A pesar de estos desafíos, nuestros trabajadores de la salud han dado un paso al frente una vez más, haciendo ajustes en el personal y aumentando el servicio de telesalud para garantizar la atención de primera clase que necesitan, y merecen, los veterinarios", dijo McDonough, reiterando la necesidad de que todos se vacunen y se pongan el refuerzo.

Cantidad de casos en el sistema VA

Como la cantidad de muertes por coronavirus en el país ha sobrepasado la cifra de 854,000, el sistema médico del VA, que incluye centros y hogares de atención médica, ha reportado más de 18,400 muertes hasta la fecha, un aumento de 1,677  en 50 días. Este total de 18,491 muertes corresponden solo a los veteranos que recibieron diagnósticos en hospitales y centros médicos del VA.

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Desde comienzos de la pandemia, a mediados de marzo del 2020, hasta la fecha han muerto 243 empleados en 103 instalaciones del VA. De estos, un total de 11 empleados que trabajaban en el sistema de salud del VA de Indiana y ocho en las instalaciones de Nueva Jersey.

​El VA ha registrado más de 528,000 casos de COVID-19 en los 50 estados y el Distrito de Columbia y Puerto Rico. Lo que significa un aumento de 143,686 casos en 50 días, y un total de 528,684 has el 19 de enero, un aumento de más del 27% desde que comenzó la pandemia.    

Tres centros en el área de Los Ángeles tienen un total de 19,507 casos (la mayor cantidad a escala nacional) y un aumento de 6,299 casos en 50 días. Las instalaciones del VA en la Ciudad de Nueva York tuvieron un alza de 3,531 con un total de 10,772 hasta el momento. Tres centros en el área de Chicago muestran un alza de 4,261 casos, con un total de 15,165.    

Los dos centros del VA en Carolina del Sur registraron 3,079 casos en más de un mes, sumando un total de 14,019. En Florida, dos centros en el área de Tampa sumaron un total de 16,527 casos, con 4,754 más desde el 30 de noviembre. Dos centros en el área de Miami llegaron a 9,427 casos, con 2,950 más en el mismo periodo. En los dos centros de atención del VA en Boston, donde los casos se dispararon al principio de la pandemia, se registraron un total de 6,188 con 2,412 más.   

​Actualmente, es más baja la cantidad de veteranos fallecidos, de los que recibieron un diagnóstico reciente, a diferencia de los primeros días de los brotes en Estados Unidos. Esto se debe, en parte, a que los médicos y especialistas han aprendiendo más del contagio de coronavirus y por la distribución de vacunas de COVID-19 del VA.

​En los centros de atención individuales, Orlando tiene la mayor cantidad de casos con 11,647—3,567 más que el 30 de noviembre—. También tiene la mayor cantidad de casos activos, con 1,722 (1,683 más en 50 días). Bay Pines, Florida, ocupa el segundo lugar en casos activos con 1,707 (1,658 más). El centro de salud en Long Beach, California, ocupa el tercer lugar en casos activos con 1,296 (1,267 más).  

El uso de mascarillas en los centros del VA

En respuesta al aumento de contagios a raíz de la variante Delta del coronavirus, altamente contagiosa, el VA sigue las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC); por tanto todos los que ingresen en las instalaciones del VA tienen que usar una mascarilla en lugares del país con altos niveles de contagios de virus. Esto incluye a las personas que están completamente vacunadas.

El uso de mascarilla en diferentes centros del VA:

  • Centros de atención médica de VA: cualquier persona que ingrese a hospitales, clínicas o centros veterinarios debe usar mascarillas que cubran su boca y nariz. El personal instruirá a las personas vacunadas si es seguro quitarse la mascarilla durante una visita.
  • Los espacios interiores en los distintos centros del VA: se pedirá a las visitas que usen una mascarilla en lugares donde haya un alto nivel de transmisión. El personal del VA explicará las políticas de cada centro a la llegada. Verifica el nivel de contagios en tu condado.
  • Los espacios al aire libre en el cementerio nacional del VA: se pide a los vacunados que usen una mascarilla de tela y sigan las pautas de distanciamiento.

Para más información, visita la página del coronavirus del VA.

Iniciativas en el VA para detectar el virus

En los centros médicos del VA del país se evalúa constantemente a los pacientes, el personal y los visitantes. Los veteranos con síntomas de COVID-19 tienen que llamar al centro de atención médica que se les designó si presentan síntomas de la enfermedad; y es posible que los atiendan mediante la telemedicina para que no tengan que salir de casa.

Se aconseja a los veteranos que tienen citas médicas para hacerse chequeos de rutina u otros problemas de salud, llegar más temprano para la evaluación, como el chequeo de temperatura y otros. Todos, visitantes y pacientes, pasan por una evaluación para detectar señales de la enfermedad respiratoria o si se han expuesto al coronavirus. 

Para hacer una cita, los veteranos tienen que enviar un mensaje o llamar al número de teléfono del centro de salud del VA que le corresponda. Algunas citas, como las de salud mental, se pueden hacer en línea a través de la herramienta de citas del VA (en inglés).

Un ejemplo: el Sistema de Salud del VA en Connecticut está evaluando a todas las personas en busca de señales de enfermedades respiratorias y exposición al coronavirus, y derivando a quienes quieren ingresar a las instalaciones a dos puntos de entrada en cada predio del VA. Las preguntas de evaluación incluyen si el visitante tiene fiebre o síntomas de gripe, los sitios a los que ha viajado en los últimos 14 días y qué contacto ha tenido con cualquier persona con un diagnóstico confirmado de coronavirus.

Visitas a los hogares de ancianos y centros de lesiones de columna del VA

El Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) permite las visitas en algunos de los 134 hogares de ancianos y 24 centros de lesiones de la médula espinal, pero cumple con las restricciones locales por el coronavirus.

Desde mediados de marzo del 2020, no se ha permitido las visitas externas, con excepción de los "casos de compasión", cuando un veterano está recibiendo cuidados terminales en la última etapa de la vida.

El VA ha creado una guía de seguridad para la admisión en los hogares de ancianos, conocidos como centros de vida comunitaria (CLC). Esta guía tiene el objetivo de garantizar que no haya casos positivos de COVID-19 entre los veteranos. 

Para la admisión al centro de trastornos o lesiones de la médula espinal, los veteranos tienen que contactar al centro correspondiente al lugar donde viven (en inglés) para saber si reciben nuevos pacientes. Se hacen evaluaciones diarias del personal, quienes están entre los primeros en recibir la vacuna dentro del sistema del VA. 

La telemedicina es una opción

Si un cliente del VA tiene tos, fiebre y dificultad para respirar, se recomienda al veterano llamar al centro médico local del VA y seleccionar la opción de hablar con una enfermera antes de dirigirse al centro. También se le pide al cliente que considere utilizar las opciones de telesalud y atención virtual del VA (en inglés) para que pueda ser evaluado sin salir de su casa.

"Necesitamos hacer eso para estén protegidos los que usan el VA", dijo Wilkie en la conferencia de invierno de la American Legion. “Vamos a superar esto, y vamos a asegurarnos de que hacemos todo lo posible para proteger a quienes tanto han hecho por nuestro país".

Nota del editor: este artículo fue publicado inicialmente el 11 de marzo y actualizado con reciente información.

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