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Los casos de coronavirus en el VA llegan a los 13,500 y las muertes a 1,200

El Departamento de Asuntos de Veteranos no permite visitas en hogares de ancianos y centros de lesiones de la médula espinal.

Fachada del Centro Médico de Asuntos de Veteranos de Tibor Rubin en Long Beach

Scott Varley/MediaNews Group/Torrance Daily Breeze via Getty Images

In English | El Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) está intensificando los esfuerzos para proteger del coronavirus a sus pacientes más vulnerables, y ha prohibido la presencia de visitantes en sus 134 hogares de ancianos y 24 centros de lesiones de la médula espinal.

Con excepción de los "casos de compasión" —cuando un veterano está recibiendo cuidados terminales en la última etapa de la vida—, ninguna persona externa puede ver a estos residentes. Además, todos los hogares de ancianos han suspendido la aceptación de nuevos residentes con excepción de las transferencias desde otras instalaciones del VA, una vez que un médico ha dado el visto bueno.

Ningún centro de trastornos o lesiones de la médula espinal está recibiendo pacientes nuevos para asuntos de rutina. Todos los integrantes del personal son evaluados a diario.

Imagen de computadora del coronavirus

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"Si bien el riesgo de la enfermedad COVID-19 en el país sigue siendo bajo para la persona común, estas medidas sensatas ayudarán a proteger a algunos de nuestros pacientes más vulnerables”, dijo el secretario del VA Robert Wilkie en una declaración. “El VA no escatimará esfuerzos para minimizar el impacto de estas políticas sobre los veteranos al tiempo que prioriza la seguridad de los pacientes".

El jueves, después de que las muertes por COVID-19 sobrepasaran los 100,000 en EE.UU., las muertes en los centros del VA superaban los 1,200. Esos datos eran solo de veteranos que fueron diagnosticados en hospitales y centros médicos del VA, y se sabe que murieron. Además, hasta la fecha han muerto 31 empleados en 22 instalaciones del VA a causa del virus; entre estos, seis empleados que trabajaban en el Sistema de Salud de Nueva Jersey con instalaciones en East Orange y Lyons. 

El sistema de VA, que incluye centros médicos, tenía confirmados más de 13,500 casos de coronavirus en los 50 estados y el Distrito de Columbia y Puerto Rico. Nueva Orleans, uno de los primeros centros de la pandemia, tenía 535 casos, y tres instalaciones del VA en la Ciudad de Nueva York y en la vecina Nueva Jersey registraron más de 2,100 casos en total, esto hasta el 28 de mayo. En los centros de atención médica del área de Boston se registraron más de 650 casos en total.

La mayoría de pacientes con COVID-19 que atiende el VA en el país se encuentra en cuarentena en su casa o ha pasado el periodo de 14 días de confinamiento tras haber dado positivo en la prueba, según la secretaria de prensa de ese organismo, Christina Mandreucci. 

Iniciativas en el VA para detectar el virus

En los centros médicos del VA en todo el país se está tomando precauciones para evaluar a los pacientes, el personal y los visitantes. Los veteranos con síntomas de COVID-19 deben llamar al centro de atención médica que se les designó si presentan síntomas de la infección, y donde es posible que los atiendan mediante la telemedicina para que no tengan que salir de casa.

Se aconseja a los veteranos que tienen citas médicas para hacerse chequeos de rutina u otros problemas de salud, llegar más temprano para la evaluación, como el chequeo de temperatura y otros. Todos, visitantes y pacientes, pasan por una evaluación para detectar señales de la enfermedad respiratoria o si se han expuesto al coronavirus. 

Un ejemplo: el Sistema de Salud del VA en Connecticut está evaluando a todas las personas en busca de señales de enfermedades respiratorias y exposición al coronavirus, y derivando a quienes quieren ingresar a las instalaciones a dos puntos de entrada en cada predio del VA. Las preguntas de evaluación incluyen si el visitante tiene fiebre o síntomas de gripe, los sitios a los que ha viajado en los últimos 14 días y qué contacto ha tenido con cualquier persona con un diagnóstico confirmado de coronavirus.

La telemedicina es una opción

Si un cliente del VA tiene tos, fiebre y dificultad para respirar, se recomienda al veterano llamar al centro médico local del VA y seleccionar la opción de hablar con una enfermera antes de dirigirse al centro. También se le pide al cliente que considere utilizar las opciones de telesalud y atención virtual del VA (en inglés) para que pueda ser evaluado sin salir de su casa.

"Necesitamos hacer eso para estén protegidos los que usan el VA", dijo Wilkie en la conferencia de invierno de la American Legion. “Vamos a superar esto, y vamos a asegurarnos de que hacemos todo lo posible para proteger a quienes tanto han hecho por nuestro país".

Nota del editor: este artículo fue publicado inicialmente el 11 de marzo y actualizado con reciente información.

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