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Los casos de coronavirus en el VA sobrepasan los 100,000 y las muertes suman 4,600

Las políticas de visitas varían en los hogares de ancianos y centros de lesiones de la médula espinal del Departamento de Asuntos de Veteranos.

Fachada del Centro Médico de Asuntos de Veteranos de Tibor Rubin en Long Beach

Scott Varley/MediaNews Group/Torrance Daily Breeze via Getty Images

In English | El Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) anunció que se permite las visitas en algunos de sus 134 hogares de ancianos y 24 centros de lesiones de la médula espinal, pero siguiendo las restricciones locales por el coronavirus.

Desde mediados de marzo, no se había permitido las visitas externas, con excepción de los "casos de compasión", cuando un veterano está recibiendo cuidados terminales en la última etapa de la vida.

El VA ha creado una guía de seguridad para la admisión en los hogares de ancianos, conocidos como centros de vida comunitaria (CLC). Esta guía tiene el objetivo de garantizar que no haya casos positivos de COVID-19 entre los veteranos. Hasta el miércoles, el VA tenía tres casos activos de coronavirus en sus hogares de ancianos. 

Para la admisión al centro de trastornos o lesiones de la médula espinal, los veteranos tienen que contactar al centro correspondiente al lugar donde viven (en inglés) para saber si reciben nuevos pacientes. Se hacen evaluaciones diarias de todo el personal.

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Las muertes por coronavirus en el país han sobrepasado a la cifra de 257,000. El sistema de VA, que incluye centros y hogares de atención médica, ha reportado más de 4,600 muertes, un aumento de 283 en la pasada semana. Estas 4,685 muertes corresponden solo a los veteranos que recibieron diagnósticos en hospitales y centros médicos del VA.

Desde mediados de marzo hasta la fecha han muerto 70 empleados en 46 instalaciones; entre esos, seis empleados que trabajaban en el Sistema de Salud de Nueva Jersey con instalaciones en East Orange y Lyons; cuatro en Indianápolis; y tres en instalaciones del Distrito de Columbia y de Reno, Nevada.

El VA ha registrado más de 100,000 casos de COVID-19 en los 50 estados y el Distrito de Columbia y Puerto Rico. Lo que significa un aumento de 9,496 casos en siete días, lo que da un total de 100,457 hasta el 17 de noviembre.

Los tres centros de atención médica del área de Chicago ahora tienen 5,054 casos, y con eso la mayor cantidad de casos a escala nacional, aumentando 454 casos en una semana. Las instalaciones del VA en la Ciudad de Nueva York tienen 3,141, han aumentado 71 casos en una semana. Tres centros en el área de Los Ángeles tienen un total de 2,747., con un aumento de 268 casos.

Los dos centros de VA en Carolina del Sur registraron el total de 3,013 casos. En Florida, dos centros en el área de Tampa sumaron un total de 2,695 casos. Dos centros en el área de Miami llegaron a los 2,095 casos. En los dos centros de atención de VA en Boston, donde los casos se dispararon al principio de la pandemia, se registraron un total de 1,268. 

Están muriendo menos veteranos que se diagnostican recientemente que en los primeros días de los brotes en EE. UU., en parte porque los médicos e investigadores han ido aprendiendo más sobre cómo se comportan las infecciones por coronavirus. Cuando los pacientes mueren, generalmente no ocurre hasta aproximadamente 18 días después de que aparecen los síntomas, según estudios de marzo de los primeros casos en China.

En los centros de atención individuales, North Chicago se muestra con la mayor cantidad de casos, sumando un total de 2,619. También tiene la mayor cantidad de casos activos, con 134. Minneapolis nuevamente tiene más casos activos, 415, 48 más que el 17 de noviembre. Cleveland ocupa el segundo lugar en casos activos con 410, y un aumento de 190. Aurora ocupa el tercer lugar con 292 casos activos.

Casi 8 de 10 pacientes con COVID-19 que atiende el VA en todo el país se encuentra en cuarentena en su casa o ha pasado el periodo de 14 días de confinamiento tras haber dado positivo en la prueba, informa la agencia.   

Otros centros médicos del VA que presentan una alta tasa de casos son:

San Antonio, Texas, con 1,939 casos de veteranos que tienen COVID-19; Orlando, Florida, con 1,906 casos; Houston, Texas, con 1,885; Atlanta con  1,791 casos; Phoenix con 1,750; y Gainesville, Florida, con 1,574; y el Sistema de Atención Médica de Texas Valley Coastal Bend, un conjunto de siete clínicas de VA en cuatro ciudades, que incluye Corpus Christi en el sureste de Texas, con  1504. Minneapolis llegó a los 1,380 casos. En el centro médico de VA en Milwaukee se registraron 1,462 casos en total.

Iniciativas en el VA para detectar el virus

En los centros médicos del VA en todo el país se está tomando precauciones para evaluar a los pacientes, el personal y los visitantes. Los veteranos con síntomas de COVID-19 deben llamar al centro de atención médica que se les designó si presentan síntomas de la infección, y donde es posible que los atiendan mediante la telemedicina para que no tengan que salir de casa.

Se aconseja a los veteranos que tienen citas médicas para hacerse chequeos de rutina u otros problemas de salud, llegar más temprano para la evaluación, como el chequeo de temperatura y otros. Todos, visitantes y pacientes, pasan por una evaluación para detectar señales de la enfermedad respiratoria o si se han expuesto al coronavirus. 

Un ejemplo: el Sistema de Salud del VA en Connecticut está evaluando a todas las personas en busca de señales de enfermedades respiratorias y exposición al coronavirus, y derivando a quienes quieren ingresar a las instalaciones a dos puntos de entrada en cada predio del VA. Las preguntas de evaluación incluyen si el visitante tiene fiebre o síntomas de gripe, los sitios a los que ha viajado en los últimos 14 días y qué contacto ha tenido con cualquier persona con un diagnóstico confirmado de coronavirus.

La telemedicina es una opción

Si un cliente del VA tiene tos, fiebre y dificultad para respirar, se recomienda al veterano llamar al centro médico local del VA y seleccionar la opción de hablar con una enfermera antes de dirigirse al centro. También se le pide al cliente que considere utilizar las opciones de telesalud y atención virtual del VA (en inglés) para que pueda ser evaluado sin salir de su casa.

"Necesitamos hacer eso para estén protegidos los que usan el VA", dijo Wilkie en la conferencia de invierno de la American Legion. “Vamos a superar esto, y vamos a asegurarnos de que hacemos todo lo posible para proteger a quienes tanto han hecho por nuestro país".

Nota del editor: este artículo fue publicado inicialmente el 11 de marzo y actualizado con reciente información.

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