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Mi mejor secreto de belleza: dormir

Consejos para aprovechar al menos 15 minutos de siesta y cuidar la piel y la salud después de los 50 o más.

Mujer durmiendo - Mi mejor secreto de belleza: dormir

Vera Lair/Stocksy

Dormir lo suficiente no solamente es bueno para la salud, sino también para la piel porque nos permite vernos más atractivos, según un estudio realizado por British Medical Journal (en inglés) en el 2015. Para hacer el experimento, fotografiaron a 23 personas saludables después de que por un lado, durmieran ocho horas, y por otro, no durmieran lo suficiente. Cuando 65 personas evaluaron ambas series de fotos, su conclusión fue que tras haber descansado los individuos participantes se veían más saludables, pero también más bellos.

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Por experiencia propia, dormir no solo me ha ayudado a mantenerme en buena forma física y mental, sino también a tener la piel más resplandeciente. Desde muy jovencita ya dormía mucho, y si no lograba dormir ocho horas en la noche, lo contrarrestaba con una siesta. Convertirme en mamá fue algo difícil en este sentido, porque tener bebés implica despertarse varias veces en la noche para atender a los pequeños. Eso sí, para recuperar el sueño perdido, dormía cuando dormían mis bebés en el día, y a veces me metía en el corralito de mis hijas y dormía la siesta con ellas. Jamás se me ocurría ir a lavar los platos o tender la cama.

Ahora que mis hijas son adolescentes, les digo que se acostumbren a dormir bien, y jamás les hago sentir culpables por levantarse tarde los fines de semana. Sé que acostumbrarse a dormir lo suficiente les ayudará en la vida.

Yo no esperé a tener un accidente doméstico, como le pasó a Arianna Huffington, quien acaba de publicar un libro titulado The Sleep Revolution (Harmony, 2016), para decidir que dormir al menos siete u ocho horas seguidas es una prioridad. Y aunque sea una realidad, hablar constantemente de lo poco que se duerme y lo mucho que se trabaja no es beneficioso para nadie. Siempre hay maneras de encontrar momentos para descansar sin descuidar las responsabilidades.

Yo pensaba que pasados los 50 tendría menos ganas de dormir, pero no es así. En mi caso particular, uno de los síntomas más molestos de la menopausia es la fatiga extrema. No me ocurre todos los días, ni todas las semanas. Pero cuando me siento bastante cansada, no rindo igual de bien, y además cuando me miro al espejo, me veo como de cinco a 10 años mayor de lo que soy.

“Los mayores beneficios de dormir entre siete y ocho horas cada noche tienen que ver con la memoria y el sistema inmunológico. Pero pocas personas le ponen atención a esto”, dice el doctor Raj Dasgupta, experto en estudios sobre el sueño y profesor en la University of Southern California. "Eso sí, en el momento en que dices que la falta de sueño afecta a la belleza, todo el mundo te escucha”.

Las horas de sueño afectan nuestro aspecto debido a las hormonas, dice Dasgupta. Cuando no dormimos suficiente, el cuerpo segrega un exceso de cortisol, la hormona del estrés. Además, el cuerpo se hace resistente a la insulina. Esto crea niveles altos de glucosa en la sangre y provoca no solo la posibilidad de contraer diabetes, sino también que nuestra piel se vea apagada. "Por ello”, explica el doctor, "nos vemos cansados y con bolsas debajo de los ojos cuando no dormimos lo suficiente, que serían siete u ocho horas cada noche, por lo general”.

Siempre procuro dormir lo que me haga falta y busco maneras de incorporar la siesta, tan importante para recuperar energía y tener la piel radiante. Por otro lado, mi médico me hace un tratamiento de los síntomas de la menopausia (en mi caso transpiraciones nocturnas, cambios de humor, sofocos y ansiedad) con terapia de reemplazo hormonal. Esto consiste en una dosis de estrógenos diaria y otra de progesterona durante los primeros 25 días del mes. Los estrógenos eliminan la transpiración y sofocos y la progesterona me ayuda a dormir más profundamente. Por supuesto que no todas las mujeres son candidatas a la terapia de reemplazo hormonal, así que primero consulta con tu médico. Los días que no puedo dormir durante el día y estoy cansada, entonces hago una práctica breve de yoga, aunque sean ejercicios de respiración (pranayama), para recuperar energía.

Durante un viaje de prensa de publicaciones para personas mayores de 50 años, una editora me contó su secreto para dormir durante el día. Ella trabaja en una oficina, y después de la comida se iba a su auto para dormir tranquilamente durante media hora. En realidad, una siesta entre 20 minutos y media hora es suficiente para sentirse y verse mejor. Así que, si tienes que recurrir a esto, o a cerrar la puerta de tu oficina para dormir unos 15 minutos, merece la pena.

Algunos consejos para despertarte luciendo más bella al día siguiente:

  1. Lávate el rostro con un jabón suave, y aplícate un sérum (suero de belleza) reparador seguido de una crema nutritiva en la cara y el cuello. En la noche es cuando se regeneran las células de la piel, y cuando el cutis es más proclive a absorber cualquier tratamiento.
  2. Una o dos veces en la semana, sustituye la crema nutritiva por una mascarilla facial de las que puedes dejar actuar toda la noche. Pregunta a tu esteticista cuál te recomienda.
  3. Ponte crema en las manos y en los pies cuando ya estés en la cama. Cuando te levantes en la mañana, los sentirás más suaves.
  4. Rocía tu almohada con un espray de aceites esenciales de lavanda. El aroma de lavanda es tranquilizador. Antes de probarlo, consulta con tu médico si tienes alergias.
  5. Usa tapones para los oídos y un antifaz para los ojos. Yo los pongo en la maleta siempre que viajo; así siempre tengo garantizado un sueño reparador, vaya donde vaya.

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